Pureza social

Los movimientos contra la obscenidad y el control de la natalidad
1870 - 1930

Pasando Ahora

Debatiendo el vicio

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En el apogeo de la era victoriana, se intensificaron las preocupaciones sobre el cuerpo y el comportamiento de las mujeres, especialmente la prostitución, la desnudez y la reproducción sexual. Estos temores se unieron en la década de 1870 en un movimiento contra la obscenidad, encabezado por el notorio cruzado de la censura, Anthony Comstock, junto con médicos y grupos reformistas como la Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio.

Argumentaron que controlar la inmoralidad contrarrestaría las amenazas que la creciente pobreza y el crimen, a menudo atribuidas a la afluencia de recién llegados e inmigrantes a la ciudad, representaban para el orden social de Nueva York. Los cruzados contra la obscenidad lograron el éxito en las décadas de 1870 y 1880, cuando el estado de Nueva York aprobó una ley que criminalizaba el aborto y prohibía la distribución de anticonceptivos y otros materiales "obscenos".

Muchos neoyorquinos se resistieron a las leyes contra la obscenidad de Comstock, entre ellos defensores del amor libre, editores, artistas, activistas, doctoras y los llamados médicos "irregulares". Afirmaron que la cruzada de censura de Comstock se había extralimitado y estaba poniendo en peligro las libertades de expresión, expresión y religión.

Frente a muchos esfuerzos para desafiar a Comstockery en Nueva York, la ley permaneció intacta hasta principios del siglo XX, cuando las defensoras del control de la natalidad Margaret Sanger, Emma Goldman y Mary Ware Dennett lucharon contra las regulaciones sobre el uso y la distribución de anticonceptivos. Para 20, su trabajo había ayudado a agregar protecciones para mujeres de todas las clases y orígenes para controlar su fertilidad bajo la ley.

Eventos clave

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La Asociación Médica Estadounidense lanza una campaña para criminalizar el aborto, que culminó con la aprobación en Nueva York en 1881 de una de las prohibiciones estatales más estrictas del aborto en el país. 1856  
El Congreso aprueba la ley Comstock (Anti-Obscenity) 1873  
  1870 Caso Clemenceau llega a Broadway
  1914 Margaret Sanger acuña el término “control de la natalidad”; dos años más tarde, abre la primera clínica de control de la natalidad del país en Brooklyn durante 10 días antes de que las autoridades la cierren
  1916 Emma Goldman es arrestada en Union Square por hablar públicamente sobre el control de la natalidad y la anticoncepción
  1919 Mary Ware Dennett establece la Liga de Paternidad Voluntaria
  1921 Margaret Sanger establece la Liga Estadounidense de Control de la Natalidad, que se convierte en la Federación de Planificación de la Familia de América en 1942
Estados Unidos v. Dennett dictamina que las Leyes de Comstock no deben interferir con la instrucción sexual científica 1930  
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