"Proyecto dulce" de Alexander Hamilton

The Grange

Martes 14 de junio de 2016 por Emily Chapin

Él le dijo que podía "adivinar y adivinar de nuevo", pero que la dejaría entrar en su "plan" la próxima vez que se vieran.

Ahora que Alexander Hamilton ha sido restaurado como uno de los neoyorquinos más comentados, los recordatorios de sus pasos por la ciudad están surgiendo en toda la red. También es una personalidad destacada en Nueva York en su núcleo, donde los visitantes tendrán la oportunidad de "conocerlo" a través de una innovadora historia interactiva que destaca su fundación del Banco de Nueva York, un aspecto central de la recuperación de la ciudad después de la devastación de la Guerra Revolucionaria y la ocupación británica.

El impacto de Hamilton en la ciudad de Nueva York fue profundo y duradero. Además de establecer el Banco de Nueva York y resucitar el Columbia College, abogó por la ciudad a través de su papel como primer Secretario del Tesoro. Un recordatorio físico de la presencia de Hamilton permanece en Harlem en la forma de su propiedad "rural", The Grange, aunque se ha mudado un par de veces en los últimos 200 años en respuesta a nuestra creciente metrópoli.

Hacia el final de su carrera política, financiera y legal, Alexander Hamilton le escribió a su esposa, Elizabeth Schuyler Hamilton, sobre un "dulce proyecto" que estaba planeando, con el que ella estaría complacida. Él le dijo que podía "adivinar y adivinar de nuevo", pero que la dejaría entrar en su "plan" la próxima vez que se vieran. El plan de Hamilton era comprar tierras en parte del alto Manhattan a unas nueve millas por encima de los límites de la ciudad de la época, y encargar una casa de campo. La casa de estilo federal fue diseñada por John McComb, Jr., y Hamilton nombró la finca "The Grange" en honor a la casa ancestral de su familia en Escocia. El Grange se terminó en 1802 y Hamilton vivió allí durante solo dos años, hasta su muerte por duelo en 1804.

La viuda de Hamilton vendió la casa en 1833 y se mudó al centro. Para 1889, el Grange había caído en mal estado y estaba destinado a ser arrasado para dejar espacio a la cuadrícula de la ciudad en expansión. La finca se encontraba en lo que sería la calle 143, la calle habría pasado por la esquina noroeste de la casa. Afortunadamente, la Iglesia Episcopal de San Lucas, en medio de la reubicación de Greenwich Village, adquirió la casa y la trasladó media cuadra al este y dos cuadras al sur, fuera del camino de las excavadoras de la ciudad. Los porches y escaleras originales de la casa fueron retirados para la mudanza; la entrada principal original fue tapiada; y se agregó una nueva entrada al costado de la casa, que ahora daba a la calle. St. Luke's usó la casa para varios propósitos y construyó un edificio de iglesia adyacente que casi tocó el porche de The Grange.

En 1924, la American Scenic and Historic Preservation Society compró The Grange y lo convirtió en un museo, con muebles y objetos decorativos asociados con la familia Hamilton. La casa cambió de manos una vez más en 1962, después de ser comprada por la Fundación del Parque Nacional y transferida al Servicio de Parques Nacionales. El mismo año, el Congreso designó a The Grange como Monumento Nacional, con la advertencia de que se reubicaría nuevamente y se restablecería a su estado original.

La segunda reubicación no ocurrió hasta aproximadamente 45 años después, en parte debido a la oposición local a trasladar la casa de su lugar en Convent Avenue en el vecindario homónimo de Hamilton Heights. Los residentes temían que la medida afectara el carácter de la comunidad. Los funcionarios decidieron trasladar The Grange al cercano St. Nicholas Park, donde la casa permanecería dentro de los 32 acres originales de la finca de Hamilton, y donde podrían restaurarse sus características originales. El Grange cerró temporalmente en 2006 - la casa se mudó una cuadra al sur y una cuadra al este en junio de 2008 - y en septiembre de 2011, finalmente se volvió a abrir al público. La casa está orientada en una dirección diferente, lo que permite un mejor vista desde la calle, pero por lo demás sus características originales se han restaurado, incluida la adición de 13 árboles de goma dulce, la misma variedad que Hamilton había plantado para representar las 13 colonias originales. Quizás Hamilton ya tenía en mente estos árboles cuando se refirió a The Grange como su "dulce proyecto".

Por Emily Chapin, Archivista de Access Collections

Emily Chapin supervisa proyectos que involucran los Manuscritos del Museo y las posesiones de Ephemera.

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