"Proyecto dulce" de Alexander Hamilton

The Grange

Martes 14 de junio de 2016 por Emily Chapin

Él le dijo que podía "adivinar y adivinar de nuevo", pero que la dejaría entrar en su "plan" la próxima vez que se vieran.  

Ahora que Alexander Hamilton ha sido restaurado como uno de los neoyorquinos más comentados, los recordatorios de sus pasos por la ciudad están apareciendo por toda la red. También es una personalidad destacada en Nueva York en su núcleo, donde los visitantes tendrán la oportunidad de "conocerlo" a través de una innovadora historia interactiva que destaca su fundación del Banco de Nueva York, un aspecto central de la recuperación de la ciudad después de la devastación de la Guerra Revolucionaria y la ocupación británica.

El impacto de Hamilton en la ciudad de Nueva York fue profundo y duradero. Además de establecer el Bank of New York y resucitar Columbia College, abogó por la ciudad a través de su papel como primer secretario del Tesoro. Un recordatorio físico de la presencia de Hamilton permanece en Harlem en la forma de su finca “campestre”, The Grange, aunque se ha mudado un par de veces durante los últimos 200 años en respuesta a nuestra creciente metrópolis.

Hacia el final de su carrera política, financiera y legal, Alexander Hamilton le escribió a su esposa, Elizabeth Schuyler Hamilton, sobre un “dulce proyecto” que estaba planeando, con el que ella estaría complacida. Él le dijo que podía "adivinar y adivinar de nuevo", pero que la dejaría entrar en su "plan" la próxima vez que se vieran. El plan de Hamilton era comprar un terreno en parte del alto Manhattan a unas nueve millas por encima de los límites de la ciudad en ese momento y encargar una casa de campo. La casa de estilo federal fue diseñada por John McComb, Jr., y Hamilton llamó a la finca "The Grange" en honor a la casa ancestral de su familia en Escocia. The Grange se terminó en 1802 y Hamilton vivió allí durante solo dos años, hasta su muerte por duelo en 1804.

La viuda de Hamilton vendió la casa en 1833 y se mudó al centro. En 1889, Grange había caído en mal estado y estaba listo para ser arrasado para dejar espacio para la red de la ciudad en expansión. La propiedad se encontraba en lo que iba a ser la calle 143; la calle habría atravesado la esquina noroeste de la casa. Afortunadamente, la Iglesia Episcopal de St. Luke, en medio de su reubicación de Greenwich Village, adquirió la casa y la trasladó media cuadra al este y dos cuadras al sur, fuera del camino de las excavadoras de la ciudad. Los porches y escaleras originales de la casa fueron removidos para la mudanza; la entrada principal original estaba tapiada; y se agregó una nueva entrada al costado de la casa, que ahora da a la calle. St. Luke's usó la casa para varios propósitos y construyó un edificio de la iglesia adyacente que casi tocaba el porche delantero de The Grange.

En 1924, la American Scenic and Historic Preservation Society compró The Grange y lo convirtió en un museo, con muebles y objetos decorativos asociados con la familia Hamilton. La casa cambió de dueño una vez más en 1962, luego de ser comprada por la National Park Foundation y transferida al National Park Service. El mismo año, el Congreso designó The Grange como Monumento Nacional, con la salvedad de que sería reubicado nuevamente y restaurado a su condición original.

La segunda reubicación no se produjo hasta unos 45 años después, en parte debido a la oposición local a trasladar la casa de su lugar en Convent Avenue en el vecindario homónimo de Hamilton Heights. Los residentes temían que la mudanza afectara el carácter de la comunidad. Las autoridades decidieron trasladar The Grange al cercano St. Nicholas Park, donde la casa permanecería dentro de los 32 acres originales de la propiedad de Hamilton, y donde sus características originales podrían restaurarse. The Grange cerró temporalmente en 2006 - la casa se movió una cuadra al sur y una cuadra al este en junio de 2008 - y en septiembre de 2011, finalmente se volvió a abrir al público. La casa está orientada en una dirección diferente, lo que permite una mejor vista desde la calle, pero por lo demás se han restaurado sus características originales, incluida la adición de 13 árboles de goma dulce, la misma variedad que Hamilton había plantado para representar las 13 colonias originales. Quizás Hamilton ya tenía estos árboles en mente cuando se refirió a The Grange como su "dulce proyecto".

Por Emily Chapin, Archivista de Access Collections

Emily Chapin supervisa proyectos que involucran los Manuscritos del Museo y las posesiones de Ephemera.

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