The Beach Pneumatic Transit Company, ¿solo un montón de aire caliente?

Martes 18 de septiembre de 2012 por Lindsay Turley

"Plan general, que muestra la disposición de la maquinaria, la flauta de aire, el túnel y el modo de operar el automóvil de pasajeros neumático", ilustración de The Broadway Pneumatic Underground Railway, 1871, en la Colección Ephemera. Museo de la ciudad de Nueva York. 42.314.142
Ilustración de The Broadway Pneumatic Underground Railway, 1871, en la Colección Ephemera. Museo de la ciudad de Nueva York

Mi alarma no sonó esta mañana, lo que significa que me quedé dormido y que no tuve suficiente tiempo para ir en bicicleta al trabajo como lo hago a menudo, y que en cambio tendría que tomar el metro. Si bien el clima recientemente ha sido bastante agradable, la gente a menudo me pregunta cómo puedo soportar montar mi bicicleta en esos días de verano cuando las temperaturas suben a los 90, y mi respuesta es siempre preguntar cómo pueden soportar esperar en las plataformas del metro como inmensas. Olas de aire caliente ruedan por las vías a raíz de los trenes. Mientras leía en el camino, me encontré con una crítica de Taras Grescoe Straphangers, Un nuevo libro sobre transporte público. La revisión menciona la inclusión de "un prototipo de metro, de 1870, construido dentro de un enorme tubo neumático" en Nueva York. En otras palabras, un tren subterráneo cuyo movimiento se controlaba completamente forzando el aire a través del túnel.

Los túneles y estaciones de metro secretos, olvidados y fuera de servicio siempre me han intrigado, y supongo (aunque tal vez de manera incorrecta) para la mayoría de los neoyorquinos. Por lo tanto, muchos de ustedes ya sabrán que esto es una referencia al ferrocarril subterráneo neumático concebido por Alfred Ely Beach, en 1869, en respuesta al tráfico y la congestión cada vez mayor en las calles de la ciudad de Nueva York, especialmente Broadway. El ferrocarril subterráneo de Beach corría solo una manzana debajo de Broadway, entre Warren y las calles Murray.

La línea ferroviaria se construyó principalmente como una demostración de cómo podría funcionar un sistema de este tipo, y empleó un soplador de 48 toneladas para mover el tren por las vías. Cuando el tren llegó al final de la línea en Murray Street, los deflectores del ventilador se invirtieron, arrastrando el vagón de tren hacia Warren Street.

"Under Broadway - Interior of Passenger-Car", ilustración de The Broadway Pneumatic Underground Railway, 1871, en la Colección Ephemera. Museo de la ciudad de Nueva York. 42.314.142
"Under Broadway - Interior of Passenger-Car", 1871. Museo de la Ciudad de Nueva York. 42.314.142

La entrada a la estación fue a través de las tiendas Devlin, en lo que luego se conoció como el edificio Rogers, Peet & Co. La estación y el automóvil de pasajeros eran muy elegantes, con espejos, fuentes y salones para damas y caballeros en la estación; y el auto contó con cómodos asientos tapizados para 22 personas. Cuando el número de pasajeros excedió los 22, se utilizó un gran carro de plataforma con una vela de madera en un extremo, donde los pasajeros se sentaron en cómodos sofás, con capacidad para hasta 30 pasajeros.

Alfred C. Loonam. Túnel neumático de playa debajo de Broadway, ca. 1870. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.26.126
Alfred C. Loonam. Túnel neumático de playa debajo de Broadway, ca. 1870. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.26.126

A pesar de la popularidad del ferrocarril de Beach, que vendía viajes de 25 centavos a más de 400,000 personas durante su primer año de funcionamiento, seguía siendo poco más que una novedad. Beach luchó contra Tammany Hall durante más de dos años mientras intentaba aprobar un proyecto de ley presentado a la Legislatura del Estado de Nueva York para extender la línea hasta Central Park. El proyecto de ley finalmente se aprobó en 1873, solo para enfrentar problemas de financiación tanto por la disminución del interés público como por el colapso del mercado de valores que llevó al pánico de 1873. Finalmente, Beach abandonó el proyecto. Este certificado de acciones en blanco a continuación es probablemente uno de los muchos que no se utilizaron cuando los financieros se fueron.

Certificado de acciones de Beach Pneumatic Transit Co, ca. 1873, en la Colección Ephemera. Museo de la ciudad de Nueva York. 42.314.114
Certificado de acciones de Beach Pneumatic Transit Co, ca. 1873. Museo de la ciudad de Nueva York. 42.314.114

El túnel fue sellado, y después del El edificio de Rogers, Peet y compañía se perdió en un incendio en 1898, el ferrocarril neumático de la playa fue casi olvidado. En 1912, los trabajadores que excavaban una línea del metro Brooklyn-Manhattan encontraron el túnel sellado; adentro, el vagón de la playa se sentó en las vías, casi intacto.

Fotógrafo desconocido Excavación en las calles Duane y Reade frente a Broadway, 1978. Museo de la Ciudad de Nueva York. 84.227
Fotógrafo desconocido Excavación en las calles Duane y Reade frente a Broadway, 1978. Museo de la Ciudad de Nueva York. 84.227

Esta foto en la colección del museo que muestra un sitio de excavación en Broadway entre las calles Duane y Reade afirma revelar una parte del túnel de Beach Pneumatic. Según la ubicación del túnel a dos cuadras completas al sur de este sitio, y las paredes verticales, en lugar de las paredes redondas necesarias para construir un túnel en forma de tubo, no estoy convencido de que esto sea parte del túnel de la playa. Esto nos lleva a la pregunta, por supuesto: ¿qué es entonces? Solo otra pieza de la infraestructura secreta, perdida u olvidada de la ciudad de Nueva York.

Haga clic en estos enlaces para ver más imágenes de escenas de metro y túneles de las colecciones del museo. Estas imágenes están disponibles en varios tamaños como impresiones de archivo de calidad de museo. Si ve algo que desea colgar en su pared, envíenos un correo electrónico a reproductions@mcny.org

Por Lindsay Turley, directora de colecciones

Lindsay Turley supervisa proyectos relacionados con la administración y el acceso de los objetos de las colecciones del museo.

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?