La decapitación del presidente Andrew Jackson

Domingo 14 de mayo de 2017 por Madeleine Hazelwood

Desconocido. Andrew Jackson. California. 1835-1870. Museo de la ciudad de Nueva York. F2012.56.235

El 2 de julio de 1834, el presidente Andrew Jackson, también conocido como "Old Hickory", fue decapitado en Boston en lo que se pensaba que era una respuesta a la Guerra del Banco que comenzó en el verano de 1832. Tal vez piense que estaba enseñó hechos históricos alternativos cuando era niño, pero en realidad fue la figura decorativa de Andrew Jackson en el Constitución del USS eso fue llevado a su muerte prematura.

Después de sufrir daños durante la Guerra de 1812 y el mal estado de la edad, el Constitución del USS fue configurado para ser desmantelado. La protesta pública que siguió a esta decisión llevó a Jackson a ordenar que el Departamento de Marina enviara Constitución al astillero naval de Charlestown en Boston para su reparación. Su figura decorativa actual, una escultura de Hércules, fue eliminada como parte de esta reparación. El comodoro Jesse Duncan Elliott, el protegido del presidente Jackson, encargó a un testaferro del presidente que reemplazara al herido Hercules dañado en conmemoración de su cálida bienvenida a Boston al recibir un doctorado de la Universidad de Harvard en 1833. Sin embargo, en 1834, la popularidad de Jackson entre la gente de Boston había disminuido significativamente debido en gran parte a su guerra contra el Segundo Banco de los Estados Unidos.

Durante el verano de 1832, el Congreso, dirigido por el senador Henry Clay, renovó el estatuto del Segundo Banco de los Estados Unidos (BUS) formalmente expirado en 1836. Jackson rápidamente vetó el proyecto de ley para la renovación anticipada del estatuto. Como partidario de la industria agrícola de los Estados Unidos, Jackson vio al BUS como inconstitucional y enemigo de los agricultores del sur y del oeste al otorgar privilegios financieros a la élite económica. Para reducir el poder del Banco, Jackson ordenó a su secretario del Tesoro que desviara fondos federales del Banco de los Estados Unidos a varios bancos estatales. El actual secretario del Tesoro de Jackson se negó, al igual que el segundo. El tercer secretario designado cumplió con las órdenes sin precedentes del Presidente, vigentes a partir del 1 de octubre de 1833.

Miniatura
N. Currier (Firma). General Andrew Jackson. 1845. Museo de la ciudad de Nueva York. 56.300.992

Para contrarrestar el plan de Jackson, el actual presidente del BUS, Nicholas Biddle, comenzó a contratar crédito y solicitar préstamos para incitar una crisis financiera y mostrar la necesidad de un banco central. Este plan fracasó, lo que provocó una protesta pública generalizada y sirvió como evidencia de apoyo para los Demócratas Jacksonianos Anti-Banco de los peligros de un banco central. Este movimiento de Biddle afectó particularmente a los comerciantes de Boston, ya que muchos tenían crédito pendiente con el Segundo Banco de los Estados Unidos y amenazaban el comercio en la costa este.

Laban Smith Beecher completó el mascarón de proa de más de tres metros de altura en abril de 1834. Fue trasladado al Constitución y puesto bajo fuerte guardia, pero en la tormentosa noche del 2 de julio, el mascarón de proa fue decapitado. No fue sino hasta días después del incidente que se arrojó algo de luz sobre la identidad del verdugo. Un capitán de 18 años que navegaba con la West Indies Company llamado Samuel Dewey se atribuyó la responsabilidad de la decapitación. La tormenta de esa noche ayudó a ocultar su escalada del barco y la extracción de la cabeza. Debido a una barra de metal que une la cabeza al cuerpo, Dewey cortó la cabeza debajo de la nariz dejando la boca y la barbilla unidas al cuerpo.

Laban Smith Beecher. Jefe de Andrew Jackson. 1833. Museo de la ciudad de Nueva York. 98.79.1

Dodge & Son recibió el encargo de construir una nueva cabeza para el mascarón de proa de Jackson y el Constitución zarpó hacia Nueva York llegando en 1835. La nueva cabeza se unió al cuerpo original como se ve en la imagen a continuación.

Laban Smith Beecher | Dodge & Son. Andrew Jackson. 1834. Museo de la ciudad de Nueva York. M52.11.

Entonces, ¿qué pasó con la cabeza cortada original? Después de mantener la cabeza oculta por un período de tiempo, Dewey decidió devolver la cúpula a su dueño, el propio Andrew Jackson. Jackson estaba demasiado enfermo para recibir a Dewey, por lo que se reunió con el vicepresidente Martin Van Buren. Van Buren le dio instrucciones de llevar la cabeza al Secretario de la Armada Mahlon Dickerson, quien rápidamente trató de arrestar a Dewey. Para disgusto de Dickerson, no había ninguna ley contra la decapitación de los mascarones de proa. Gran parte de la prensa se negó a creer la confesión de Dewey, ya que de ninguna manera tenía motivación política. También hay poca evidencia para apoyar su historia de decapitar al presidente Jackson, pero la cabeza y el cuerpo originales ahora están reunidos en nuestra colección, simplemente no se unieron como lo fueron antes.

Por Madeleine Hazelwood, Registradora Asociada

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