La primera mujer cuidadora del zoológico del Bronx

Martes 15 de enero de 2019 por Elise Winks

Catalogación de los archivos de la revista LOOK continúa, y en medio de estas miles y miles de fotografías hay algunas historias notables. Uno que sobresale es el de Helen Martini del Zoológico del Bronx. Las fotografías de Helen y su esposo, Fred, se pueden encontrar en la asignación 10433, titulada "Zoo Pictures (Bronx) —Mrs. Fred Martini ”. Estas fotografías, tomadas en agosto de 1945 por cuatro fotógrafos LOOK diferentes (Jim Hansen, Harold Rhodenbaugh, George Heyer y Bob Sandberg), representan a los Martinis alimentándose y trabajando con leones y tigres cachorros y adultos.

“Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini.
X2011.4.10433_175. “Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini ". 1945.

Helen y Fred Martini eran una pareja casada que vivía en el Bronx cuando se abrió un puesto de trabajo como cuidador del zoológico del Bronx. Fred no tenía experiencia relacionada o escolaridad; Él era un joyero. Pero los Martinis eran amantes de los animales y dueños de mascotas que visitaban el zoológico regularmente, por lo que Helen alentó a su esposo a presentar una solicitud. Consiguió el trabajo y fue puesto a cargo de la casa del león.

La participación directa de Helen se produjo más tarde, cuando en 1942 Fred le pidió ayuda para cuidar a un cachorro de león recién nacido cuya madre se negó a cuidarlo. Llamó al cachorro MacArthur, en honor al famoso general, y, necesitando un lugar para cuidarlo, lo llevó a su casa y al departamento de Fred en el Bronx. El zoológico había criado previamente leones de cachorros, por lo que Helen siguió el protocolo establecido para la alimentación y el cuidado general, y el cachorro prosperó. A los dos meses, MacArthur estaba lo suficientemente bien como para ser enviado de regreso al zoológico.

2. X2011.4.10433_162. “Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini ". 1945.
X2011.4.10433_162. “Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini ". 1945.

En 1944, una tigre hembra en el zoológico dio a luz y luego abandonó a tres cachorros. Una vez más, se le pidió a Helen que interviniera y, a pesar de que nadie en el zoológico crió con éxito un cachorro de tigre, volvió a llevar a los cachorros a casa y los cuidó. Esta vez no tenía un método establecido que seguir, por lo que abandonó sus propios instintos y su limitada experiencia, complementada con grandes cantidades de investigación. En un 1947 entrevista a Mecánica Popular En la revista, Helen detalló su método de prueba y error de cuidar a los cachorros, eventualmente elaborando una dieta de leche y agua evaporadas, y luego picando harina de carne y huesos. De nuevo, Helen tuvo éxito y los tigres fueron devueltos al zoológico.

Bob Sandberg “Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini.
X2011.4.10433_188: Bob Sandberg. “Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini ". 1945.

Después de su éxito con los tigres, Helen fue contratada oficialmente en el Zoológico del Bronx, haciendo historia como la primera mujer cuidadora del zoológico. Ella estableció una guardería en el zoológico, convirtiendo un almacén en un hogar designado para crías de animales cuyas madres no querían o no podían cuidar de ellos. Las fotografías en este Mira la tarea muestra a Helen y Fred cuidando gatos más jóvenes en casa y mayores, y mucho más grandes, en el zoológico.

“Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini.
X2011.4.10433_073: George Heyer. “Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini ". 1945.

Helen se hizo conocida por llevar animales a casa y tratarlos en su departamento cuando lo consideró necesario, y en 1945 fue lo suficientemente conocida como para que Mira la revista envió fotógrafos para perfilarla, Fred y los gatos. Las fotografías resultantes ofrecen una visión encantadora de cómo era su trabajo.

Aunque comenzó con gatos salvajes, Helen también ayudó a criar y a veces trajo a casa muchos tipos diferentes de animales: gorilas bebé, ciervos, antílopes e incluso zorrillos. Sin embargo, tuvo un toque especial con los gatos y crió un total de 27 tigres en el zoológico antes de irse en 1960.

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X2011.4.10433_139. “Fotos del zoológico (Bronx): Sra. Fred Martini ". 1945.

Helen, como su esposo, no tenía entrenamiento formal con animales. Ella utilizó una combinación de instinto, su propia investigación personal, y lo que debe haber sido una cantidad considerable de moxie para salvar y mejorar la vida de docenas de animales. El Bronx Zoo, inaugurado en 1899, es uno de los parques de conservación de vida silvestre más grandes de los Estados Unidos. El papel de Helen Martini en una institución importante en esta ciudad fue valioso e innovador.

Estas imágenes son solo para fines de referencia y no se han digitalizado en alta resolución como parte del proyecto digital del Museo. Para obtener más información, visite el Eyes on America: procesamiento y catalogación de la página web de LOOK Collection.

Por Elise Winks, Archivero Asistente

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