Defensa civil durante la guerra fría

Lunes 11 de septiembre de 2017 por Emily Chapin

En mayo de 2017, la colección de Manuscritos y Ephemera del Museo incorporó un kit de Defensa Civil de la década de 1950 que fue compilado durante la Guerra Fría por Ernest Thomsen, entonces residente de Hollis, Queens. Dado el clima político actual, saqué el kit para descubrir cómo se percibía la amenaza nuclear en el momento en que el Sr. Thomsen se desempeñó como Supervisor de la Unidad de Control de Edificios de la Oficina de Defensa Civil.

La Oficina de Defensa Civil (OCD) fue establecida por el presidente Franklin Delano Roosevelt en 1941 para preparar y proteger al público en general en caso de un ataque adicional en suelo estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. Los esfuerzos fueron dirigidos principalmente por voluntarios, que se organizaron a nivel de estado, condado, ciudad y bloque. Los “grupos protectores civiles” consistían en observadores de aeronaves, guardias antiaéreos y bomberos auxiliares y policías. Estos grupos llevaron a cabo simulacros de apagón a intervalos de tres meses y probaron sirenas de ataque aéreo todos los sábados al mediodía. Hacia el final de la guerra, quedó claro que un ataque doméstico era poco probable, y la OCD hizo planes para vender sirenas antiaéreas y cerrar sus oficinas. La Oficina de Defensa Civil terminó sus operaciones en junio de 1945. A medida que aumentaban las tensiones entre los Estados Unidos y el Bloque del Este, el presidente Truman volvió a activar la OCD al firmar la Ley de Defensa Civil de los Estados Unidos de 1950, que asignaba la responsabilidad de los planes de supervivencia atómica a las autoridades estatales y locales. .
 

John Vachon para Look Magazine. La familia Durham ensaya lo que hará si una bomba atómica explota en su vecindario.
Falta un elemento multimedia.
John Vachon para la revista Look. La familia Durham ensaya lo que hará si una bomba atómica explota su vecindario, 1951.

Lectura de los folletos contenidos en el kit y archivados New York Times En los artículos, está claro que la amenaza de un ataque nuclear en los Estados Unidos fue percibida y tratada como real. La Oficina de Defensa Civil de la Ciudad de Nueva York estaba ubicada en East 55th Street, y coordinó todos los asuntos que afectan la defensa civil y los desastres naturales. Los preparativos incluyeron simulacros de "agacharse y cubrirse" en las escuelas, instrucciones de ataque aéreo impresas en periódicos, designando refugios en sótanos y subterráneos en toda la ciudad, almacenando alimentos y suministros, y distribuyendo panfletos como "Usted y la bomba atómica". La ciudad también gastó casi $ 160,000 en 2.5 millones de pulseras de identificación para escolares.

Oficina de Defensa Civil de la Ciudad de Nueva York. Extracto de "Alerta hoy - vivo mañana", ca. 1952. MCNY. 2017.29.4

En una audiencia de 1950 de un subcomité del Servicio Armado del Senado, el alcalde Vincent Impellitteri Dicho que la ciudad no sería evacuada, o "se permitiría que sus industrias se aflojaran debido a un ataque enemigo real o amenazado, incluido el bombardeo atómico". En su lugar, solicitó ayuda financiera para "impulsar la excavación del metro, la construcción de carreteras arteriales estratégicas y la construcción de estructuras de propósito general que podrían servir como refugios en una emergencia ", y ubicaron proyectos específicos que carecían de fondos, incluyendo el Metro de la segunda avenida. Las publicaciones, como "Alerta hoy, vivo mañana" y "Antes de que ocurra un desastre ... qué hacer ahora con respecto al saneamiento de emergencia en el hogar" se centraron en cómo los civiles podrían prepararse a sí mismos y a sus hogares para un ataque, en lugar de la evacuación.

Oficina de Defensa Civil de la Ciudad de Nueva York. Extracto de "Alerta hoy - vivo mañana", ca. 1952. MCNY. 2017.29.4

El Sr. Thomsen formó parte de la Unidad de Control de Edificios en Queens, que trabajó para identificar la mejor área de refugio para proteger a los ocupantes de cada edificio. Los materiales en el archivo de Capitol Metal que mantuvo incluyen publicaciones oficiales de Defensa Civil, como el "Manual del Guardián", el "Manual del Supervisor de Defensa del Edificio" y un mapa de carreteras de las rutas designadas de Defensa Civil. También incluye materiales creados por el Sr. Thomsen, como información de contacto para otros voluntarios y dos cuadernos de notas de reuniones que datan de 1952 a 1955.

Ernest Thomsen. Extracto del cuaderno, 1952. Museo de la Ciudad de Nueva York. 2017.29.40

Afortunadamente, la Guerra Fría se mantuvo fría y las amenazas nunca se materializaron. Sin embargo, la ciudad y sus ciudadanos estaban preparados. En 2006, los trabajadores de la ciudad realizaban una inspección periódica del Puente de Brooklyn, y encontrado una “acumulación de bidones de agua, suministros médicos, mantas de papel, drogas y galletas llenas de calorías de la era de la guerra fría, un estimado de 352,000 de ellos, sellados en docenas de botes metálicos herméticos”. Los barriles se estamparon con los años 1957 (Sputnik lanzamiento) y 1962 (crisis de misiles cubanos), y varios tenían etiquetas de la Oficina de Defensa Civil. Me pregunto qué sabor tendrían esas galletas hoy, 60 años después, y espero que nunca necesitemos descubrirlo.

Por Emily Chapin, Archivista de Access Collections

Emily Chapin supervisa proyectos que involucran los Manuscritos del Museo y las posesiones de Ephemera.

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