Derechos civiles en Brooklyn

Detrás de escena, Nueva York en su núcleo

Martes 25 de octubre de 2016 por Lilly Tuttle

En nuestro mundo del siglo XXI de feeds de Twitter, actualizaciones de Facebook, Snapchat, Instagram, blogs en vivo y videos virales, a veces es difícil recordar un momento en el que no estábamos programados culturalmente para grabar y transmitir eventos grandes y pequeños en nuestra vida cotidiana . De hecho, las generaciones futuras tendrán un tesoro de material accesible a través de las redes sociales y fuentes digitales para reconstruir el pasado. Como historiador, también veo un valor en nuestros hábitos de autodocumentación más allá de la preservación de nuestras vidas personales: nuestra sociedad está construyendo rigurosamente un registro de nuevos movimientos sociales. Por ejemplo, en 21 Occupy Wall Street estableció un "Anarchive" para mantener un registro del trabajo del grupo, los materiales efímeros que crearon y los medios que los rodearon.

Protesta CORE de Brooklyn
Foto cortesía de Bob Adelman.

Los manifestantes de Occupy pueden haber estado entre los primeros "movimientos populares" en crear su imagen bajo la lente de las redes sociales, pero tomaron prestadas sus técnicas de sentada del pasado, en particular, de los manifestantes de Derechos Civiles de la década de 1960. Es una era en la que nos enfocaremos en el próximo Museo de la Ciudad de Nueva York. Nueva York en su núcleo exposición, donde los visitantes verán una visión general de este tiempo tumultuoso y transformador en nuestra historia. Parte de mi trabajo como curador asociado para la exposición ha sido rastrear materiales que documentaron la agitación social en Nueva York a partir de esta era analógica: papel, volantes y herramientas utilizadas por activistas que no vivían en un mundo saturado por 24-7 medios. Estos objetos ayudan a proporcionar información sobre los movimientos que fueron respuestas creativas a la segregación racial que plagó la ciudad a mediados del siglo XX.

La memoria histórica tiende a ubicar el Movimiento de Derechos Civiles en el sur de los Estados Unidos: ciudades como Birmingham, Selma y Little Rock son recordadas como campos de batalla clave. Sin embargo, los neoyorquinos de la década de 1960 también lucharon, y en muchos casos ganaron, batallas contra la discriminación en la vivienda, el empleo y la educación. En muchos sentidos, el capítulo de Brooklyn del Congreso de Igualdad Racial (CORE) fue uno de los capítulos más dinámicos y creativos de esta organización activista nacional y organizó varias campañas exitosas para integrar escuelas, desagregar viviendas, crear empleos y mejorar el saneamiento y condiciones de vida en barrios empobrecidos como Bedford-Stuyvesant.

Versado en esta historia en parte a través del trabajo de académicos como Craig Steven Wilder y Brian Purnell, cuyos libros sobre política racial en Brooklyn nos ayudaron a dar forma a parte de la narrativa de la exposición, extraje la colección de la Biblioteca Pública de Brooklyn, que tiene una extensa colección de materiales relacionados con los Derechos Civiles en Brooklyn y el trabajo de Brooklyn CORE.

Fue en BPL que me encontré con los volantes de 1962 para el boicot de Brooklyn CORE a Sealtest, una vez considerado "el mayor proveedor de lácteos del mundo". Sealtest no empleaba a casi ningún trabajador afroamericano o latino: solo el 1% de sus trabajadores no eran blancos y fueron empleados en los puestos peor pagados y más serviles. Una verdadera protesta popular, el boicot de Sealtest duró dos meses y destacó la discriminación en las políticas de contratación de esta empresa con sede en Brooklyn. Al llamar a la compañía por sus acciones y presionar a los neoyorquinos de ideas afines para que retengan su poder adquisitivo, CORE efectivamente rechazó las prácticas discriminatorias en Sealtest. En un esfuerzo por fusionar una creciente población puertorriqueña en torno a esta causa, los manifestantes de CORE produjeron volantes en inglés y español.

Mientras revisaba cajas de materiales de protesta CORE de la década de 1960, encontré una pequeña gorra de estilo militar rosa y azul. Con la palabra CORE impresa en rosa a lo largo del costado, era un adorno personal audaz usado por un activista en el campo. Aunque se desvaneció con el tiempo, este sombrero, junto con el volante que dice "BOYCOTT SEALTEST", proporciona un registro de los objetivos, métodos y herramientas disponibles para el movimiento de derechos civiles en Nueva York hace más de 50 años.

En el espíritu de la organización de base y la recolección de base, estamos en deuda con la previsión de un activista llamado Rioghan Kirchner para la colección CORE en la Biblioteca Pública de Brooklyn. Nacida en Liverpool, Kirchner y su esposo se mudaron a una vivienda pública en Sheepshead Bay en la década de 1950. Cautivada por las imágenes de los Freedom Riders en el sur, Kirchner se sintió inspirada para unirse al movimiento de derechos civiles en su propio patio trasero. Durante muchos años trabajó como organizadora contra la discriminación en la vivienda, investigando y eventualmente "probando" a los propietarios que no alquilaban ni vendían a familias negras. Fue Kirchner quien compiló y donó esta colección que documenta esta era de activismo a la Biblioteca Pública de Brooklyn. Sin su previsión sobre la importancia de estos objetos para reflejar los tiempos en que vivió, estos artefactos, y las historias que cuentan, podrían haberse perdido.

Nueva York tiene una rica historia y documentación local de las batallas de Derechos Civiles de nuestra ciudad. Nuestro trabajo con archivos como la Biblioteca Pública de Brooklyn para dar vida a estas historias, mientras Nueva York continúa lidiando con preguntas sobre la diversidad racial de sus vecindarios y escuelas, es una gran parte de lo que hará de Nueva York en su núcleo una investigación cautivadora. en el camino que ha llevado a esta ciudad a donde está hoy. Al sacar a la luz las voces de este movimiento, contamos la historia de la gente común y estamos en deuda con sus esfuerzos por salvar los folletos de papel, volantes, sombreros, botones y carteles que sirvieron como redes sociales en su época, y que cuentan La historia de un movimiento que cambió una ciudad.

De Bed-Stuy a Harlem: la ciudad confronta los derechos civiles

Por Lilly Tuttle, curadora

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