Club de osos polares de Coney Island

Lunes 31 de diciembre de 2018 por Lauren Robinson

La Colección de Fotografías del Museo consta de más de 400,000 impresiones y negativos que documentan la ciudad de Nueva York y sus habitantes desde mediados del siglo XIX hasta nuestros días. Entre las recientes adhesiones del museo se encuentran tres fotografías del Coney Island Polar Bear Club. Para obtener más información sobre la organización, acompañé al club como invitado a nadar en una fría y lluviosa tarde de diciembre.

El indicador del Club de osos polares de Coney Island Fue fundada en 1903 por el culturista físico Bernarr Macfadden, quien creía que una inmersión en agua helada podría aumentar la resistencia y el sistema inmunológico. Se cree que el club es la asociación de natación invernal continua más antigua de los Estados Unidos. Todos los domingos de noviembre a abril, los miembros nadan en el Océano Atlántico en Coney Island.

Stephen Salmieri. Isla Coney
Stephen Salmieri. Coney Island [Club de osos polares]. 1990 [impreso de una fotografía tomada en 1973.] MCNY. 2018.20.21

Antes y después de nadar, los miembros del club se reúnen en el New York Aquarium Education Hall. En la playa, los miembros se extienden en círculo y hacen saltos u otros ejercicios antes de dirigirse al agua helada. Muchos miembros lucen sombreros, túnicas, sudaderas y parches oficiales de Coney Island Polar Bear Club. Una vez en el agua, las personas forman otro círculo, cogidos de la mano y gritando. Algunos optan por dejar el agua después de que se forma el círculo; otros se quedan a nadar.

Coney Island Polar Bear Fumar
Anders Goldfarb (1954-). Coney Island Polar Bear fumar. 1983. MCNY. 2017.32.5

La natación en invierno plantea riesgos, como la posibilidad de un choque de agua fría o hipotermia. El club requiere que los invitados firmen una exención y un acuerdo de liberación antes de participar en un baño. Los defensores de la natación en agua fría afirman que la actividad mejora la circulación, reduce el estrés y libera endorfinas. Mi evidencia anecdótica respalda estas afirmaciones.

Stephen Salmieri. Oso polar, Coney Island
Stephen Salmieri. Oso polar, Coney Island. 1980 [impreso de una fotografía tomada en 1969.] MCNY. 2018.20.7

Si bien la membresía está cerrada, el club alienta a todos a unirse a la inmersión anual de Coney Island Polar Bear el día de Año Nuevo. El 115th La caída del día de Año Nuevo tendrá lugar el 1 de enero de 2019 a la 1:00 p.m. No hay cuota para participar, pero se alientan las donaciones y la recaudación de fondos. El club usa el evento para recaudar dinero para caridad. Esta vez, el dinero recaudado apoyará a la comunidad de Coney Island, que todavía se está recuperando del daño causado por el huracán Sandy en 2012. Los beneficiarios incluyen Acuario de Nueva York, Alianza para Coney Island, Coney Island Estados Unidos, Proyecto de historia de Coney Islandy otras organizaciones vecinales. Obtenga más información sobre la inmersión del Día de Año Nuevo del Coney Island Polar Bear Club 2019.

Nancy Rudolph (1923-2017). [Alexander Mottola, presidente del Coney Island Polar Bear Club.] 1964-1984. MCNY X2010.11.14607
Nancy Rudolph (1923-2017). [Alexander Mottola, presidente del Coney Island Polar Bear Club.] 1964-1984. MCNY X2010.11.14607

Por Lauren Robinson, Especialista en Metadatos y Derechos y Reproducciones

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