Conservando las esculturas de Adolfo Alexander Weinman en la fachada del museo

Pasos iniciales, investigación y pruebas

Jueves 10 de agosto de 2017 por Lindsay Turley

No todos los días el cuidado de las colecciones en el Museo de la Ciudad de Nueva York involucra una grúa gigante y una carretilla elevadora. Sin embargo, recientemente, el Museo retiró dos estatuas de 1,100 libras (semejanzas del estadista Alexander Hamilton (1757-1804) y el senador, el ex alcalde de la ciudad de Nueva York y el gobernador del estado de Nueva York DeWitt Clinton (1769-1828) de la fachada del edificio para enviarlos a limpieza y conservación. Estas dos estatuas fueron diseñadas y ejecutadas por el famoso escultor Adolph Alexander Weinman (1870-1952), específicamente para su instalación en los nichos de mármol a ambos lados de la entrada principal del Museo en la Quinta Avenida. Verá en la imagen a continuación, tomada poco después de la finalización del edificio del Museo en 1932, los nichos están vacíos ya que las esculturas no se instalaron hasta 1941.

Fotografía del Museo de la ciudad de Nueva York, ca. 1932.
Samuel H. (Samuel Herman) Gottscho (1875-1971). [Fotografía del Museo de la ciudad de Nueva York], ca. 1932. MCNY 34.443.1

Adolph Weinman nació en Alemania, emigró al Lower East Side de Nueva York y asistió a Cooper Union. Comenzó su carrera como aprendiz en una firma de talla de madera y marfil, y más tarde asistió a muchos escultores conocidos, incluidos Olin Levi Warner, Auguste St. Gaudens, Charles Niehaus y Daniel Chester French, y luego aceptó comisiones de la firma de arquitectura. de McKim, Mead y White. Su trabajo aparece en Nueva York en la fachada de la Biblioteca Morgan (originalmente la casa de J. Pierpont Morgan), el Edificio Municipal en el centro de Manhattan, la Aduana de los Estados Unidos en Bowling Green y el edificio de la Corte del Condado de Bronx, y fue encontrado en el interior de la estación de Penn ahora demolida.

Como esculturas al aire libre, estas obras han estado sujetas a los efectos del medio ambiente durante más de setenta y cinco años, y el Museo ha estado buscando una forma de abordar su condición. Por fin, este proyecto de conservación, que fue patrocinado por American Express, finalmente pudo comenzar a fines de 2016 con pruebas e investigaciones iniciales. Las imágenes a continuación muestran las estatuas justo antes de su eliminación el 27 de julio. Ambas muestran los efectos de su exposición a los elementos, como la decoloración a lo largo de la rodilla izquierda de Hamilton, y ambas esculturas tienen un tono bastante oscuro.

Esculturas de Alexander Hamilton y DeWitt Clinton
Esculturas de Alexander Hamilton y DeWitt Clinton, justo antes de la desinstalación, julio de 2017.

Puede que no parezca extraño que una escultura al aire libre sea de color oscuro, especialmente si está acostumbrado a mirar esculturas de bronce, pero estas dos obras están hechas de una aleación de níquel / cobre / zinc, que originalmente era un tono bastante plateado. Esta imagen de la colección muestra a Alexander Hamilton en la época en que se instaló originalmente. Cualquier enfoque de conservación es multifacético; Queremos tanto limpiar como estabilizar el objeto, al tiempo que representamos con precisión las intenciones originales del escultor.

Administración de Proyectos de Trabajo de los Estados Unidos. [Estatua de Alexander Hamilton fuera del Museo de la Ciudad de Nueva York], ca. 1945. MCNY X2010.11.10382.
Administración de Proyectos de Trabajo de los Estados Unidos. [Estatua de Alexander Hamilton], ca. 1945. MCNY X2010.11.10382.

El Museo no solo recurrió a nuestros propios registros para obtener más información sobre estas esculturas, sino también los documentos de Adolph Weinman en los Archivos de Arte Americano, y los registros de la Fundición de Bronce Romana en el Museo de Arte de Amon Carter. Los documentos del escultor incluían correspondencia con Joseph H. Freedlander, el arquitecto del edificio del Museo, que afirma que la intención original era para las estatuas de mármol en los nichos. En respuesta, el escultor propuso fundir las obras en una aleación de níquel / cobre / zinc (también conocida como bronce de níquel) que parecería ligera y consistente con el mármol. En una carta del 31 de octubre de 1940, el escultor afirma: "Si los nichos fueran de cualquier color que el mármol blanco, no habría sugerido el bronce al níquel, pero es tan evidente para mí que un bronce de color oscuro produciría un contraste demasiado deslumbrante . ”¡La misma carta continúa diciendo que las estatuas de oro fueron propuestas inicialmente como una alternativa, también!

Los registros de la fundición romana de bronce confirmaron una aleación de níquel-bronce al 16%, pero la tecnología moderna nos permite verificar esto aún más. El museo ha contratado con Soluciones de Conservación, Inc. para llevar a cabo este trabajo, y el proyecto está liderado por el copropietario y conservador principal Mark Rabinowitz. Mark visitó el Museo con el objetivo de verificar tanto los componentes de la aleación de metal como los medios por los cuales se colocaron las estatuas dentro de los nichos (¡más sobre eso en nuestra próxima publicación sobre este tema!). Durante las pruebas de limpieza, Mark limpió la superficie del costado de la base de la escultura DeWitt Clinton, y utilizando la espectroscopía de fluorescencia de rayos X portátil a medida que se exponían diferentes capas. Este método proporciona un medio no destructivo para analizar la composición metálica. Eventualmente, se expuso una superficie de metal base gris plateado uniforme, y las pruebas revelaron que coincidía estrechamente con la fórmula documentada de la aleación de fundición: 16.62% de níquel, 64.61% de cobre, 13.24% de zinc, 4.70% de silicio y pequeñas cantidades de otros rieles.

Base orientada al sur de la escultura DeWitt Clinton, luego de pruebas de limpieza.
Base orientada al sur de la escultura DeWitt Clinton, luego de pruebas de limpieza.

Como se mencionó, este trabajo inicial fue solo parte de la investigación de investigación necesaria para desarrollar un plan de tratamiento y, finalmente, eliminar las esculturas. ¡Estén atentos para aprender más sobre cómo Mark pudo determinar los medios por los cuales las esculturas se aseguraron al edificio, y cómo eso nos ayudó a planificar su eliminación!

El museo agradece a American Express por su apoyo a este proyecto.

Apoyo adicional proporcionado por The Barker Welfare Foundation.

Por Lindsay Turley, directora de colecciones

Lindsay Turley supervisa proyectos relacionados con la administración y el acceso de los objetos de las colecciones del museo.

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