Showgirls Diseñadora de vestuario y escritora de canciones Cora MacGeachy

Martes 18 de septiembre de 2018 por Nana N. Yoshida

A menudo es difícil encontrar información sobre artistas que trabajan detrás de escena, especialmente si estuvieron activos hace 100 años. Cora MacGeachy, diseñador de vestuario y compositor a principios del siglo XX, es un ejemplo de uno de esos artistas detrás de escena. Llevar a cabo investigaciones sobre su vida y su trabajo fue aún más complicado porque su apellido se deletreaba de diferentes maneras, incluidas McGeachy, Macgeachy y Macgenchy, y tenía dos iniciales en segundo lugar, L para Leith y M, probablemente por el apellido de soltera de su madre, Macey.

Cora MacGeachy "Strip Tease of the Fifties" de 1923 presentado en el museo.
Cora MacGeachy. Strip Tease de los años cincuenta. California. 1923. Museo de la ciudad de Nueva York. 62.100.1123.

MacGeachy diseñó disfraces de showgirls para vodevil y revistas como El espectáculo pasajero y Ziegfeld Follies en Broadway. Muchos neoyorquinos de clase alta socializaron en estos espectáculos, y sus diseños habrían sido vistos por Follies'miembros de la audiencia regular notables incluyendo El gobernador Alfred E. Smith, el alcalde James Walker y Bernard Baruch. 

Cora MacGeachy. Strip Tease de los años cincuenta. California. 1923. Museo de la ciudad de Nueva York. 62.100.1122.

Algunos de los trajes para estos espectáculos estaban destinados solo para ser usados ​​en el escenario, pero otros tenían diseños que se podían usar fuera del escenario. Como resultado, muchas mujeres asistieron a estas presentaciones wcon el mismo sentido que la gente hoy va a desfiles de moda. Otro diseñador de la misma época, Mabel E. Johnston con quien MacGeachy había colaborado para Los alegres malones, Principalmente diseñó vestidos de gala y desfiles para clientes privados en la década de 1930, después de haber diseñado para revistas en la década de 1920. Sin embargo, a diferencia de Johnston, MacGeachy no parece haber aplicado sus talentos en el mundo de la moda cotidiana.

Cora MacGeachy. Strip Tease de los años cincuenta. California. 1923. Museo de la ciudad de Nueva York. 62.100.1125.

En cambio, la creatividad de MacGeachy se expandió en el escenario y permaneció en el escenario. MacGeachy no solo diseñó disfraces, visualizó cómo se deben presentar los disfraces. Por ejemplo, en la parte posterior de las representaciones para Strip tease de los años cincuenta desde Si no lo se, Ella escribió el pasoespectáculo El vestido de una de las ocho chicas en el escenario se quita en cuestión de segundos para cambios de vestuario.

Cora MacGeachy. Instrucciones para "Strip Tease de los años cincuenta". Ca. 1923. Museo de la ciudad de Nueva York. 62.100.1125.
Cora MacGeachy. Strip Tease de los años cincuenta. California. 1923. Museo de la ciudad de Nueva York. 62.100.1124.

Su creatividad en el escenario también se expandió a componer música y escribir letras. Una de ella más temprano conciertos musicales fueron para Julian Eltinge Su noche en el club en 1919, que incluía imitadores femeninos y un mayordomo japonés interpretado por un actor llamado Sina Nakada. Ella también compuesto y escribí letras de la canción de éxito de Broadway "Louisville Love" en Ned Wayburn Escenas de la canción en 1920, y palabras para la canción "Himno a las Naciones Unidas" en 1955.

Su creatividad fuera del diseño de vestuario podría haber sido influenciada por her familia teatral Su padre, Charles MacGeachy, quien nació en Jamaica, fue gerente de teatro para el show El Profesor en 1882. La madre de Cora MacGeachy, Cora Macey, fue una de las actrices de este espectáculo. Macey ya había sido conocida como cantante y actriz en su ciudad natal de Chicago. Para el momento ella aparecido en El Profesor. Cora y Charles se casaron en 1883, y MacGeachy nació en 1884. En ese momento, vivían en West 23rd Street en Manhattan.

Los padres de MacGeachy se separaron en algún momento antes de que ella cumpliera 2 años.0. Ella vivía con su madre y su padrastro la mayor parte de su juventud en Brooklyn. Cuando su madre y su padrastro se mudaron a Maryland, ella se quedó en la ciudad de Nueva York y trabajó como exitosa diseñadora de vestuario mientras vivía sola en West 70th Street.

Unos años después de reunirse con su madre, ambos se mudaron a California. En hollywood en 1926, MacGeachy diseñó trajes para esta película muda "Irene" en el que su cantante y actriz madre made su debut en la pantalla. Cuando Macey no estaba en la pantalla, también trabajó como escenógrafa hasta los setenta años. Tel madre y la hija trabajado en disfraces y música, a veces colaborando, por el resto de sus lives.

Gracias a una reciente subvención de Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas, Las representaciones de diseño de vestuario de Cora MacGeachy se digitalizarán, catalogarán y se pondrán a disposición del público a través del museo en línea. Portal de colecciones, junto con casi 8,000 representaciones de vestuario y escenarios en la colección del Museo de más de 400 producciones.  

Por Nana N. Yoshida, ArtTable Diversity Fellow, 2018

Nana N. Yoshida fue la inauguración Becario ArtTable Diversity en el museo de la ciudad de Nueva York. Su trabajo en este proyecto es vital para preparar al Museo para la implementación de la subvención IMLS antes mencionada.

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