La Autopista Cross Manhattan

Ensayo de objetos

Lunes 14 de noviembre de 2016 por Lynne B. Sagalyn

Portada del folleto de 1959 que muestra la autopista del Bajo Manhattan propuesta, mirando hacia el este desde arriba de la autopista West Side.

Este folleto ilustra un futuro polémico y nunca realizado para la ciudad de Nueva York, su portada muestra líneas de color naranja brillante que representan autopistas planificadas. En 1959, el Triborough Bridge and Tunnel Authority, bajo el control y la dirección del "maestro de obras" de la ciudad de Nueva York Robert Moses, presentó planes ambiciosos para dos autopistas que cruzan Manhattan. Estas autopistas elevadas atravesarían barrios y toda la isla, conectando Nueva York con su región metropolitana más amplia. Este folleto de doce páginas ilustra la firme convicción de Moisés de que solo las nuevas autopistas de varios carriles que corten caminos eficientes en toda la isla terminarían con la congestión en los distritos comerciales de Manhattan. Moses se dedicó particularmente a impulsar la autopista del Bajo Manhattan después de que fallara otro plan para Mid-Manhattan.

Este fue su "último proyecto que haría que todas las otras carreteras y puentes se unieran en perfecta armonía", escribió Anthony Flint en Luchando con Moses: cómo Jane Jacobs tomó el Master Builder de Nueva York y transformó la ciudad estadounidense. También fue una forma de impulsar el desarrollo económico, de acuerdo con la lógica de reurbanización prevaleciente: dado que el área era de bajos valores de propiedad y de ingresos tributarios decrecientes, su limpieza prometía desencadenar mejoras futuras a través de un nuevo desarrollo comercial y residencial, como lo ilustra Paul Rudolph visión del mañana Esa lógica no logró convencer a los residentes locales y a la activista contra el redesarrollo Jane Jacobs. Para derrotar a la Autopista del Bajo Manhattan, la oposición asumió poderosos intereses comerciales en el centro, el Club de Automóviles de Nueva York y el sindicato de trabajadores de la construcción de la ciudad. Combatirlo se convirtió en una causa célèbre, completa con su propia canción de protesta, "Listen Robert Moses", escrita por Bob Dylan, con Jacobs. Aún así, trabajar contra el automóvil y promover el transporte público y un enfoque peatonal era una noción contraria en ese momento.

Si Moisés hubiera podido ejecutar su visión, las autopistas elevadas habrían destruido vecindarios urbanos vibrantes en nombre del progreso, incluido lo que ahora conocemos como SoHo, el antiguo vecindario de crisol de fabricación con su distintiva arquitectura de hierro fundido. Hoy, este tipo de interrupción y desplazamiento masivo parece impensable, pero en ese momento se alineó con las nociones prevalecientes de lo que se necesitaría para modernizar las ciudades en descomposición de la nación. Era la era del automóvil, cuando, como señaló el historiador Kenneth T. Jackson, "" prácticamente todos creían que el automóvil privado era el mayor invento desde el incendio o la rueda. El transporte público no parecía ser más que una reliquia del pasado. ”Las amplias y modernas autopistas, según Moisés, salvarían a Nueva York como una gran ciudad.

La derrota de sus ambiciosos planes de autopista marcó la desaparición del poderoso enfoque de comando y control de Moisés para la planificación de la ciudad y estableció un potente mandato para la participación ciudadana en el proceso de planificación. La campaña de oposición dirigida por los ciudadanos que condujo a la derrota de alto perfil de la Autopista del Bajo Manhattan en 1967 salvó el vecindario de SoHo y desencadenó una nueva y más amplia apreciación por la preservación en áreas de importancia histórica por razones culturales y económicas. Esto revirtió la directiva tradicional detrás de preservar solo edificios con mérito arquitectónico enraizado en nociones de élite del patrimonio.

La pelea llevó un mensaje duradero que se escuchó en todo el país: las ciudades son para personas, no para automóviles. Los medios por los cuales los ciudadanos locales en Nueva York se estaban movilizando para salvar sus vecindarios se convirtieron en una plantilla en la batalla para detener la modificación propuesta por Moisés del Parque Washington Square en Greenwich Village. Su plan era correr una carretera de cuatro carriles directamente a través del parque, lo que habría destruido lo que era y sigue siendo un tesoro local no solo para los residentes del vecindario, sino para toda Nueva York. Con la autopista del Bajo Manhattan fuera del camino, SoHo surgió como el primer distrito histórico en un área principalmente comercial. Designado en 1973, su importancia no se entendía bien en ese momento, pero su designación marcó un punto de inflexión en la evolución de la preservación histórica en Nueva York y en todo el país.


Para leer más

  • Joseph C. Ingraham, "Carretera de peaje del centro de la ciudad respaldada por Moisés" el New York Times, 30 de diciembre de 1949, 1, 4.
  • Kenneth T. Jackson, "Robert Moses y el ascenso de Nueva York: The Power Broker en perspectiva", en Hilary Ballon y Kenneth T. Jackson, Robert Moses y la ciudad moderna: la transformación de Nueva York. Nueva York / Londres: WW Norton & Company, 2007. 67-71.
  • Robert Fishman, "Revuelta de las Urbs", en Hilary Ballon y Kenneth T. Jackson, Robert Moses y la ciudad moderna: la transformación de Nueva York. Nueva York y Londres: WW Norton & Company, 2007, 122-129.
  • Anthony Flint, Luchando con Moses: cómo Jane Jacobs tomó el Master Builder de Nueva York y transformó la ciudad estadounidense. Nueva York: Random House, 2009.
  • Roberta Brandes Gratz, La batalla por Botham: Nueva York a la sombra de Robert Moses y Jane Jacobs. Nueva York: Nation Books, Perseus Books Group, 2010.
  • Jane Jacobs La muerte y la vida de las grandes ciudades americanas. Nueva York: Random House and Vintage Books, 1961. Ver también: centerforthelivingcity.org, un sitio web que avanza las observaciones de Jane Jacobs.
  • Yael Friedman, "Autopista del bajo Manhattan de Paul Rudolph"

Le preguntamos al autor, ¿por qué es importante para usted estudiar historia?

El proceso de construcción y curación de ciudades vibrantes se lleva a cabo durante muchas décadas. Los grandes planes son inevitablemente polémicos, y es importante comprender cómo se producen, por qué tienen éxito o por qué fracasan. Las lecciones del pasado son precursores valiosos de una política pública inteligente que tiene como objetivo avanzar y mejorar la vida urbana.

Por Lynne B. Sagalyn, Earle W. Kazis y Benjamin Schore Profesora Emérita de Bienes Raíces, Columbia Business School

Lynne es la profesora emérita Earle W. Kazis y Benjamin Schore Emérita de Bienes Raíces, Columbia Business School, donde enseñó durante más de veinte años. Experta en desarrollo inmobiliario y finanzas, es ampliamente conocida por su investigación sobre asociaciones públicas / privadas y construcción de ciudades. Ella es la autora de Poder en la zona cero: política, dinero y la reconstrucción del bajo Manhattan (Oxford University Press, 2016), Ruleta Times Square: Rehaciendo el ícono de la ciudad (MIT Press, 2001), y coautor de Downtown, Inc .: Cómo América reconstruye ciudades (MIT Press, 1989). Nacida en Queens, la profesora Sagalyn ahora vive en el Upper West Side de Manhattan con su esposo. Ella recibió su Ph.D. del Instituto de Tecnología de Massachusetts, un Máster en Planificación Urbana y Regional de la Universidad de Rutgers y un BS de la Universidad de Cornell con distinción.

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