De lo deslumbrante a lo sucio y viceversa: una breve historia de Times Square

Martes 14 de julio de 2015 por Michael McMenamin

Originalmente conocido como Long Acre (también Longacre) Square después del distrito de carruajes de Londres, Times Square sirvió como el sitio inicial para el American Horse Exchange de William H. Vanderbilt. A fines de la década de 1880, Long Acre Square consistía en un gran espacio abierto rodeado de apartamentos monótonos. Pronto, sin embargo, el barrio comenzó a cambiar. La electricidad, en forma de anuncios de teatro y farolas, transformó el espacio público en un entorno más seguro y acogedor. Del mismo modo, la construcción del primer sistema de tránsito rápido de Nueva York, la Interborough Rapid Transit Company (IRT), proporcionó a los neoyorquinos una movilidad sin precedentes en la ciudad.

El anuncio del IRT estimuló la especulación inmobiliaria por parte de empresarios astutos que creían que el aumento del tráfico peatonal en el área generaría ganancias. Adolph S. Ochs, propietario y editor de La el New York Times desde 1896 hasta 1935, vio una oportunidad y seleccionó un lugar muy visible para construir la Torre Times, que era el segundo edificio más alto de la ciudad en ese momento. En enero de 1905, el Times finalmente se mudó a su nueva sede, construida entre Broadway y Seventh Avenue y 42nd y 9rd Calles La primavera anterior, el alcalde George B. McClellan firmó una resolución que cambió el nombre de la intersección de Broadway y Seventh Avenue desde Long Acre Square hasta Times Square. Ochs le dijo al Syracuse Herald, "Me complace decir que Times Square fue nombrado sin ningún esfuerzo o sugerencia por parte de The Times". Sin embargo, claramente se sintió orgulloso: el nuevo edificio representó "el primer esfuerzo exitoso en Nueva York para dar belleza arquitectónica a un rascacielos ”, dijo. En una década, el Times superó su espacio y se mudó a una nueva ubicación, pero no antes de comenzar una tradición que continúa hoy: la espectacular Nochevieja. Ochs organizó el primer evento para conmemorar el nuevo edificio y las multitudes todavía se reúnen hoy para traer el nuevo año.

Aunque el Veces trasladada a una nueva ubicación, la torre sigue en pie como punto focal en Times Square. Del mismo modo, dos estatuas han permanecido como monumentos prominentes en el área. El Padre Duffy Square abarca el triángulo norte de Times Square. En 1909, una estatua temporal de ocho toneladas titulada Pureza (derrota de la calumnia) por Leo Lentelli dominó el espacio. Ahora, las estatuas del padre Duffy y George M. Cohan adornan la escena. Nacido en Canadá, el padre Francis Patrick Duffy (1871-1932) finalmente se mudó a la ciudad de Nueva York. Sirvió como capellán militar tanto en la Guerra Hispanoamericana como en la Primera Guerra Mundial. A su regreso a la ciudad, se convirtió en pastor de la Iglesia de la Santa Cruz, ubicada en 237 West 42nd Calle. Su estatua, diseñada por Charles Keck (1875-1951) se enfrenta a su antigua iglesia. La estatua de bronce de George M. Cohan (1878-1942), compositor, dramaturgo y actor, se encuentra en el extremo sur del parque. Es mejor conocido por su exitosa canción, Dale mis saludos a Broadway: "Saluda a Broadway / Recuérdame en Herald Square / Cuéntale a toda la pandilla a los 42nd Calle que pronto estaré allí.

La posición de George M. Cohan en Times Square vuelve a enfatizar la larga asociación del distrito con el teatro. Para la Primera Guerra Mundial, la mayoría de los teatros legítimos se habían mudado a Times Square desde los antiguos distritos de entretenimiento del centro. Respetados restaurantes y hoteles de alta gama, como el Astor y el Knickerbocker, se establecieron en el vecindario, contribuyendo así a un entorno próspero. Si bien los bares, restaurantes y teatros populares atrajeron a la gente al área, fue el desarrollo del transporte público lo que facilitó el crecimiento dramático de Times Square. Por ejemplo, en 1905, el primer año de operación, la estación IRT Times Square atendió a casi cinco millones de pasajeros. A fines de la década de 1920, las líneas de metro, líneas elevadas y rutas de autobuses se detuvieron en West 42nd Street. Por lo tanto, se convirtió en un centro irrefutable de la ciudad, transportando no solo a los habitantes de la ciudad, sino también a los suburbios y visitantes ricos.

Lamentablemente, la Gran Depresión obstaculizó este crecimiento. Mientras los teatros luchaban por sobrevivir durante este período, muchos se convirtieron en casas baratas de "molinillo" que mostraban películas sexualmente explícitas. Pronto, otras formas más bajas de entretenimiento llegaron a la zona: espectáculos burlescos, restaurantes baratos, espectáculos de peep, salones de baile y salas de juegos. Luego, el sexo comercializado proliferó en todo el vecindario, ya que tanto las prostitutas masculinas como las femeninas comenzaron a demorarsend Calle. El advenimiento de la Segunda Guerra Mundial hizo poco para mejorar la reputación de Times Square. Los soldados de permiso, en busca de entretenimiento erótico, catalizaron aún más el vecindario en una zona de vicio. Del mismo modo, las restricciones de construcción durante la guerra empeoraron las condiciones al detener el auge de la construcción de la ciudad en la década de 1920. Times Square había comenzado un descenso hacia el mal estado y la depravación.

La Segunda Guerra Mundial tuvo otro efecto muy visible en Times Square. En mayo de 1942, el alcalde La Guardia anunció un apagón. La iluminación interior y exterior, además de la publicidad iluminada y las luces del edificio, debían apagarse o dirigirse hacia abajo. La orden buscaba proteger a los peatones recortados contra el horizonte de los submarinos enemigos en aguas costeras. La atenuación fue tan extensa que la WPA anunció que colocarían máscaras de apagón en 90,900 semáforos en toda la ciudad. Del mismo modo, el letrero de noticias eléctricas que marcaba el Times Tower se oscureció por primera vez desde su debut en 1928. Durante casi catorce años, el letrero atrajo a miles de millones de espectadores con los titulares más destacados. Frank Powell, uno de los tres electricistas encargados del mantenimiento del letrero, declaró la noche del apagón: "Todo lo que quiero es comenzar de nuevo la noche en que matan a Hitler". Eso me haría cosquillas hasta la muerte.

Arthur Rothstein, John Vachon, Phillip Harrington, LOOK Magazine, 1949. Museo de la Ciudad de Nueva York. X2011.4.11125
Arthur Rothstein, John Vachon, Phillip Harrington, LOOK Magazine, 1949. Museo de la Ciudad de Nueva York. X2011.4.11125
Falta de medios.

Los impactos negativos de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial en Times Square se solidificaron con el tiempo. En la década de 1950, los intentos de detener el crecimiento de las empresas de mala reputación a través de las normas de zonificación tuvieron pocos resultados. Luego llegó la década de 1960. Como señala un estudioso, "el libertarismo de los años sesenta" cambió el significado de "obsceno", abriendo así un espacio para la venta pública de atractivos para adultos. Por ejemplo, el éxito del espectáculo de veinticinco centavos, presentado en 1966, estimuló a otras pequeñas empresas a seguir la tendencia vendiendo películas para adultos y productos eróticos. Las ganancias aumentaron, el costo de los arriendos se disparó, y luego la mafia "se movió alrededor de 1968". En las calles, la prostitución de todos los géneros, el tráfico abierto de drogas, el alcoholismo y los juegos de estafa, como el monte y el clio de tres cartas, se convirtieron en algo común. . En el interior, el crimen prosperó en los pasillos subterráneos del metro y en los pasajes de la Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria a pesar de la abundancia de policías. A fines de la década de 1970, el área de Times Square registró la mayoría de las denuncias de delitos graves y delitos netos en la ciudad. Dicho esto, no todas las actividades en el vecindario eran malas; en 1973, se abrió el primer stand de TKTS para proporcionar una entrada de teatro asequible con la esperanza de aumentar la asistencia a Broadway. Sin embargo, la reputación de Times Square fue muy baja en la conciencia pública. En 1981 Rolling Stone declarado West 42nd Street, el "bloque más sórdido de América". Del mismo modo, un erudito escribió: "La Gran Vía Blanca es ahora sinónimo de ostentoso tráfico de carne en un estante de carne al aire libre".

Los impactos negativos de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial en Times Square se solidificaron con el tiempo. En la década de 1950, los intentos de detener el crecimiento de las empresas de mala reputación a través de las normas de zonificación tuvieron pocos resultados. Luego llegó la década de 1960. Como señala un estudioso, "el libertarismo de los años sesenta" cambió el significado de "obsceno", abriendo así un espacio para la venta pública de atractivos para adultos. Por ejemplo, el éxito del espectáculo de veinticinco centavos, presentado en 1966, estimuló a otras pequeñas empresas a seguir la tendencia vendiendo películas para adultos y productos eróticos. Las ganancias aumentaron, el costo de los arriendos se disparó, y luego la mafia "se movió alrededor de 1968". En las calles, la prostitución de todos los géneros, el tráfico abierto de drogas, el alcoholismo y los juegos de estafa, como el monte y el clio de tres cartas, se convirtieron en algo común. . En el interior, el crimen prosperó en los pasillos subterráneos del metro y en los pasajes de la Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria a pesar de la abundancia de policías. A fines de la década de 1970, el área de Times Square registró la mayoría de las denuncias de delitos graves y delitos netos en la ciudad. Dicho esto, no todas las actividades en el vecindario eran malas; en 1973, se abrió el primer stand de TKTS para proporcionar una entrada de teatro asequible con la esperanza de aumentar la asistencia a Broadway. Sin embargo, la reputación de Times Square fue muy baja en la conciencia pública. En 1981 Rolling Stone declarado West 42nd Street, el "bloque más sórdido de América". Del mismo modo, un erudito escribió: "La Gran Vía Blanca es ahora sinónimo de ostentoso tráfico de carne en un estante de carne al aire libre".

Además del mercado sexual, el tráfico de drogas también afectó profundamente a Times Square. Los esfuerzos para abordar el aumento de la prostitución, especialmente por parte de los jóvenes, fueron descarrilados por la llegada de crack a Times Square en 1986. Como resultado, las tasas de criminalidad aumentaron y continuaron aumentando hasta 1989. La adicción al crack la convirtió en una droga especialmente insidiosa. , ya que los usuarios centraron su energía y recursos en anotar el próximo 'golpe'. Los vendedores de crack, los drogadictos y los campamentos de cartón de las personas sin hogar tomaron las calles.

A pesar de la notoria reputación de Times Square, logró mantener su poderoso simbolismo, en parte debido a su "acción caótica, actividad peatonal densa y diversa, [y] papel continuo como el distrito de entretenimiento clave". También siguió siendo un centro de tránsito central y ofreció una "experiencia física única de lugar", que se deriva de sus edificios de pequeña escala, espacios abiertos y luces iluminadas ". El significado simbólico de Times Square, por lo tanto, encendió el debate y la oposición con cualquier plan de renovación propuesto.

Falta de medios.
Alfred Mainzer (sin fechas). [Times Square], ca. 1980 Museo de la ciudad de Nueva York. F2011.33.149
Alfred Mainzer (sin fechas). [Times Square], ca. 1980 Museo de la ciudad de Nueva York. F2011.33.149

Además del simbolismo del distrito, los esfuerzos de reurbanización también resultaron desafiantes, en parte, porque la industria adulta obtuvo grandes ganancias. Por ejemplo, los investigadores de CUNY estimaron que la cantidad bruta semanal de peep shows oscilaba entre $ 74,000 y $ 106,000 en 1978. Del mismo modo, la propiedad se enredaba a medida que los propietarios buscaban crear distancia entre ellos y aquellos que dirigían las tiendas de pornografía y los peep shows en su propiedad. El proyecto de reurbanización se centró en revitalizar 42nd calle como teatro y centro de entretenimiento. Después de un tremendo tiempo, dinero y esfuerzo, Times Square comenzó a transformarse lentamente a medida que las tiendas para adultos y los teatros de mala calidad fueron reemplazados por tiendas orientadas a los niños y musicales exitosos. A medida que aumentó la actividad turística, Times Square continuó mejorando. Se instaló un nuevo centro de ventas TKTS. La construcción adicional detuvo el tráfico vehicular e hizo que el área de la plaza fuera más atractiva para los peatones. En 2008, el recientemente diseñado Duffy Square fue reabierto al público. Times Square ha experimentado florecimientos de vitalidad creativa y períodos de gran depravación, y sin embargo sigue siendo "la encrucijada del mundo".


Trabajos Citados

Barron, James. "Hace 100 años, el nuevo nombre de una intersección: Times Square". The New York Times. The New York Times, 07 de abril de 2004. Web. 07 de julio de 2015.

"Drástica atenuación de todas las luces de la ciudad efectiva esta noche". The New York Times 18 de mayo de 1942: n. pag. The New York Times. Los New York Times. Web. 7 de julio de 2015.

"Plaza del Padre Duffy". Plaza Padre Duffy. Parques de Nueva York, nd Web. 07 de julio de 2015.

McNamara, Robert P. Sexo, estafas y vida en la calle: La sociología del Times Square de la ciudad de Nueva York. Westport, CT: Praeger, 1995. Impresión.

McNamara, Robert P. The Times Square Hustler: prostitución masculina en la ciudad de Nueva York. Westport, CT: Praeger, 1994. Impresión.

Sagalyn, Lynne B. "Mediando el cambio: política simbólica y la transformación de Times Square". Universidad de Pensilvania Scholarly Commons (2001): n. pag. Bibliotecas Penn. Universidad de Pennsylvania. Web. 7 de julio de 2015.

Sagalyn, Lynne B. Ruleta Times Square: Rehaciendo el ícono de la ciudad. Cambridge, MA: MIT, 2001. Impresión.

Taylor, William R. "Times Square". La Enciclopedia de la ciudad de Nueva York. Ed. Kenneth T. Jackson. Segunda ed. New Haven, CT: Yale UP, 2010. 1316-318. Impresión.

"Texto de la Orden Dimout". The New York Times 18 de mayo de 1942: n. pag. The New York Times. Los New York Times. Web. 7 de julio de 2015.

"El letrero de Times Electric News se oscurece bajo un nuevo dimout, probablemente por la duración". The New York Times 19 de mayo de 1942: n. pag. The New York Times. Los New York Times. Web. 7 de julio de 2015.

Por Michael McMenamin, asistente de colecciones

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