Frances Feist: Nueva Jersey al Cotton Club

Martes 8 de mayo de 2018 por Morgen Stevens-Garmon

Cuando tenía 27 años, Frances Feist, nativa de Nueva Jersey, ganó un concurso patrocinado por el famoso Cotton Club. El concurso se organizó para encontrar a alguien que diseñara disfraces para los elaborados espectáculos planificados para la nueva ubicación del Cotton Club en Times Square. Educada en la Universidad George Washington, Feist provenía de una buena familia, y las idas y venidas de su juventud se observaron en las páginas de la sociedad de Washington, DC. Ganar el concurso Cotton Club marcó su debut como diseñadora de vestuario.

Frances Feist (1910-1995). "The Reverse, Cotton Club". 1937-1939. Museo de la ciudad de Nueva York. F2017.205.1.

Inaugurado en 1923 por el gángster y contrabandista Owney Madden, el Cotton Club pronto se convirtió en el club nocturno más popular de Harlem. En 1927, el gran jazz Duke Ellington lideró la banda de la casa, y músicos como Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Count Basie y Billie Holiday aparecieron en el escenario del club nocturno. El Club era famoso por sus artistas, pero mantenía una estricta política de segregación para sus invitados. Como un lugar "solo para blancos" en un vecindario predominantemente afroamericano, el lugar recibió dinero de las élites blancas que visitaban desde el centro y recibió críticas de escritores y artistas que vivían en el vecindario.

Frances Feist (1910-1995). "Calypso, Cotton Club". 1937-1939. Museo de la ciudad de Nueva York. 64.66.12.

Después de un disturbio racial en 1935, el Cotton Club se mudó al distrito de teatros de Times Square, donde abrió con extravagantes revistas musicales en 1936. Entretenimientos protagonizaron Cab Calloway y Bill "Bojangles" Robinson con un salario récord en un club nocturno. Más de cien bailarines de coro actuarían en disfraces Noticias diarias descrito en 1937 como "lujoso y de buen gusto como cualquier cosa que se haya visto en el escenario de Broadway".

Frances Feist (1910-1995). "Minnie the Moucher, Cotton Club". 1937-1939. Museo de la ciudad de Nueva York. F2017.205.5.

Entre 1937 y 1939, Feist diseñó al menos ocho revistas en el Cotton Club. Hizo su debut en Broadway con algunos disfraces en la obra. Buena caza producido en noviembre de 1938. Sus otros créditos de Broadway consisten en Los mirlos de Lew Leslie de 1939 y la comedia musical Chico Yokel producido ese mismo año. Después de 1940, Feist parece haberse alejado del trabajo de diseño teatral para centrarse en una carrera como pintor.

Frances Feist (1910-1995). "Señorita Lena Horne, número de apertura, Blackbirds de Lou Leslie de 1938". 1938. Museo de la Ciudad de Nueva York

No se sabe mucho sobre la vida de Frances Feist. La biografía más sustancial disponible proviene del pequeño párrafo que la compone. el New York Times obituario (6 de julio de 1995). La describe como cariñosa, independiente y vivaz, e identifica sus colores favoritos como el azul cobalto y el rosa Schiaparelli. En la década de 1960, Feist donó más de 50 de sus representaciones originales de diseño de vestuario al Museo de la Ciudad de Nueva York.

La conservación de estos cuatro representaciones de Feist fue posible gracias al Programa de Subsidios para el Tratamiento de Conservación de NYSCA / GHHN administrado por Greater Hudson Heritage Network con fondos públicos del Consejo de las Artes del Estado de Nueva York.

Por Morgen Stevens-Garmon, curador asociado, Colección de teatro

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?