Del mercado Fulton al Forty-Deuce: Nueva York de Leland Bobbé en los 1970

Martes 30 de agosto de 2016 por Sean Corcoran

Falta de medios.
Leland Bobbé, Metro [Voz del gueto], 1974. Impresión de pigmento de archivo. Donación del fotógrafo. 2016.10.7.
Leland Bobbé, Metro [Voz del gueto], 1974. Impresión de pigmento de archivo. Donación del fotógrafo. 2016.10.7.

en 1970 Leland Bobbé vivía en Beekman Street, cerca de lo que solía ser el mercado de pescado de Fulton. Era un músico que intentaba llegar a la ciudad y, mientras tanto, conducía un taxi para llegar a fin de mes. Entonces, él montaba su bicicleta regularmente por Chinatown, el Bowery y hasta 23rd Calle para recoger el taxi en el depósito. Eventualmente, comenzó a fotografiar los diferentes vecindarios por los que viajaba, y las vistas a lo largo de su ruta diaria, desde los niños hasta los niños de la escuela preparatoria payasadas fuera de clase. En ese momento, la fotografía era solo un pasatiempo para Bobbé, pero a donde quiera que fuera traía su cámara. Finalmente, quedó fascinado con Times Square, que en ese momento estaba lleno de proxenetas y prostitutas que se apiñaban en los establecimientos de exhibición de espectáculos a toda hora.

The Bowery

A principios del siglo XX, Bowery ya había desarrollado una reputación de prostitución, abandonos y bares de buceo, uno que perduraría a lo largo de las décadas. En la década de 20, la ciudad había tomado medidas para mitigar a la población vagabunda, pero las casas de fracaso persistieron y los residentes de Skid Row se quedaron hasta finales de la década de 1970. A principios de la década de 1990 comenzó la gentrificación del vecindario y hoy el área alberga Whole Foods, el New Museum, el Centro Internacional de Fotografía y numerosas galerías de arte.

Leland Bobbé, House of Paradise, Times Square, 1976, impresión de pigmento de archivo, Gift of the Artist. 2016. 2016.10.17.
Leland Bobbé, House of Paradise, Times Square, 1976, impresión de pigmento de archivo, Gift of the Artist. 2016. 2016.10.17.
Falta de medios.

Times Square

Puesto que el el New York Times Construido su hogar insignia (ahora antiguo hogar) en la calle 42 en 1904, Times Square ha visto muchas transformaciones. A lo largo del siglo XX se estableció firmemente como un distrito teatral. En la década de 20, los anunciantes promocionaban sus productos a los transeúntes con vallas publicitarias gigantes y brillantes, y al final de la Segunda Guerra Mundial, el área atrajo a neoyorquinos y turistas por igual en busca de entretenimiento y un lugar para reunirse. En la década de 1920, comenzó a producirse un cambio y los espectáculos de peep, los bares go-go y los sex shops comenzaron a mudarse al distrito. A medida que la economía de la ciudad declinaba, la prostitución y el crimen a nivel de la calle eran visibles en las calles. En 1960, una cuadra, la calle 1984 entre las avenidas séptima y octava, tenía más de los 42 delitos denunciados. Times Square se convirtió en un símbolo del declive de la ciudad. A medida que la economía de Nueva York comenzó a recuperarse en la década de 2,300, Time Square comenzó una lenta reurbanización. En la década de 1980, el ritmo se aceleró gracias al trabajo de Times Square Alliance, la toma del control de varios teatros históricos por parte del Estado de Nueva York y los esfuerzos de la administración Giuliani. Hoy el distrito se ha transformado por completo en una meca turística.

Para crear sus imágenes de Times Square, Bobbé disparó literalmente desde la cadera. Él dijo: “Para el tipo de imágenes que quería, no quería pedirle a la gente que fuera fotografiada. Quería capturar exactamente lo que estaba viendo sin que la gente me diera cuenta de que realmente les estaba disparando. Estaba caminando con mis velocidades de obturación ajustadas lo suficientemente rápido como para evitar el desenfoque con mi lente gran angular (profundidad de campo profunda) preenfocada a aproximadamente 6 pies. Tuve que juzgar mi distancia y tal vez hacer 2 o 3 disparos mientras caminaba. Lo emocionante de disparar de esta manera fue que nunca estuve realmente seguro de lo que obtuve hasta que procesé la película ”.

Finalmente, Bobbé encontró un trabajo trabajando con un fotógrafo profesional y dejó atrás sus aspiraciones musicales profesionales. Su carrera fotográfica ha abarcado más de 30 años, y su trabajo más reciente es una serie de retratos titulada "Half-Drag", Que revela las caras detrás del maquillaje drag queen.

A pesar de todo el éxito que ha tenido a lo largo de los años, Bobbé todavía tiene un verdadero afecto por la ciudad en ese momento y su experiencia de hacer estas fotografías.

"El hecho de que conduje un taxi durante los años 70 tuvo una influencia directa en mi interés en la fotografía callejera", afirmó recientemente. “Estar en las calles durante horas a la vez en todas partes de la ciudad me dio una verdadera familiaridad con los diferentes vecindarios. Esto se tradujo en un nivel de comodidad cuando estaba fotografiando. Un minuto estaba frente al Hotel Plaza, 15 minutos después podía estar entre proxenetas y traficantes de drogas en la calle Delancey. Por alguna razón, me sentí atraído por Times Square y The Bowery, que se encontraban entre los lados más sórdidos de la ciudad de Nueva York en la década de 1970 ”. Leland Bobbé toma fotografías de los altibajos de Bowery y los proxenetas y prostitutas de Time Square es un recordatorio del lado más oscuro del pasado de la ciudad, uno que no es tan distante.

El Museo de la Ciudad de Nueva York adquirió recientemente 18 fotografías de Nueva York en la década de 1970. Todos se pueden ver aquí.

Por Sean Corcoran, conservador de impresiones y fotografías.

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