Del mercado Fulton al Forty-Deuce: Nueva York de Leland Bobbé en los 1970

Martes 30 de agosto de 2016 por Sean Corcoran

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Leland Bobbé, Subway [Voice of the Ghetto], 1974. Impresión pigmentada de archivo. Obsequio del fotógrafo. 2016.10.7
Leland Bobbé, Metro [Voz del gueto], 1974. Impresión de pigmento de archivo. Donación del fotógrafo. 2016.10.7.
Leland Bobbé, Metro [Voz del gueto], 1974. Impresión de pigmento de archivo. Donación del fotógrafo. 2016.10.7.

en 1970 Leland Bobbé vivía en Beekman Street, cerca de lo que solía ser el mercado de pescado de Fulton. Era un músico que intentaba llegar a la ciudad y, mientras tanto, conducía un taxi para llegar a fin de mes. Entonces, él montaba su bicicleta regularmente por Chinatown, el Bowery y hasta 23rd Calle para recoger el taxi en el depósito. Con el tiempo, comenzó a fotografiar los diferentes vecindarios por los que pasaba y las vistas a lo largo de su ruta diaria, desde los niños pobres hasta los niños de la escuela preparatoria haciendo payasadas fuera de clase. En ese momento, la fotografía era solo un pasatiempo para Bobbé, pero dondequiera que iba llevaba su cámara. Con el tiempo, quedó fascinado con Times Square, que en ese momento estaba lleno de proxenetas y prostitutas que pululaban por los establecimientos de peep show a todas horas.

The Bowery

A principios del siglo XX, Bowery ya había desarrollado una reputación de prostitución, vagabundos y bares de buceo, una que perduraría a lo largo de las décadas. En la década de 20, la ciudad había tomado medidas para mitigar a la población vagabunda, pero las casas abandonadas persistieron y los residentes de Skid Row permanecieron allí incluso hasta fines de la década de 1970. A principios de la década de 1990, comenzó la gentrificación del vecindario y hoy el área es el hogar de Whole Foods, el Nuevo Museo, el Centro Internacional de Fotografía y numerosas galerías de arte.

Leland Bobbé, House of Paradise, Times Square, 1976, impresión de pigmento de archivo, Gift of the Artist. 2016. 2016.10.17.
Leland Bobbé, House of Paradise, Times Square, 1976, impresión de pigmento de archivo, Gift of the Artist. 2016. 2016.10.17.
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Leland Bobbé, House of Paradise, Times Square, 1976, impresión de pigmento de archivo, Gift of the Artist. 2016. 2016.10.17

Times Square

Puesto que el New York Times construyó su casa insignia (ahora antigua casa) en la calle 42 en 1904, Times Square ha experimentado muchas transformaciones. A lo largo del siglo XX se estableció firmemente como distrito de teatros. En la década de 20, los anunciantes promocionaban sus productos entre los transeúntes con vallas publicitarias gigantes y brillantemente iluminadas, y al final de la Segunda Guerra Mundial, el área atraía tanto a neoyorquinos como a turistas en busca de entretenimiento y un lugar para reunirse. En la década de 1920, comenzó a producirse un cambio y los peep shows, los bares go-go y las tiendas de sexo comenzaron a instalarse en el distrito. A medida que la economía de la ciudad declinó, la prostitución y el crimen en las calles se hicieron visibles en las calles. Para 1960, una cuadra, la calle 1984 entre las avenidas Séptima y Octava, tenía más de los 42 delitos denunciados. Times Square se convirtió en un símbolo del declive de la ciudad. Cuando la economía de Nueva York comenzó a recuperarse en la década de 2,300, Time Square comenzó una lenta remodelación. En la década de 1980, el ritmo se aceleró gracias al trabajo de Times Square Alliance, la toma de posesión de varios teatros históricos por parte del estado de Nueva York y los esfuerzos de la administración Giuliani. Hoy el distrito se ha transformado por completo en una meca turística.

Para crear sus imágenes de Times Square, Bobbé disparó literalmente desde la cadera. Dijo: “Por el tipo de imágenes que quería, no quería pedirle a la gente que se fotografiara. Quería capturar exactamente lo que estaba viendo sin que la gente se diera cuenta de que en realidad les estaba filmando. Caminaba con mis velocidades de obturación ajustadas lo suficientemente rápido para evitar el desenfoque con mi lente gran angular (profundidad de campo profunda) preenfocada a aproximadamente 6 pies. Tuve que calcular mi distancia y tal vez hacer 2 o 3 disparos mientras caminaba. Lo emocionante de rodar de esta manera fue que nunca estuve realmente seguro de lo que obtuve hasta que procesé la película ".

Finalmente, Bobbé encontró un trabajo trabajando con un fotógrafo profesional y dejó atrás sus aspiraciones musicales profesionales. Su carrera fotográfica ha abarcado más de 30 años, y su trabajo más reciente es una serie de retratos titulados “Half-Drag, ”Que revela los rostros detrás del maquillaje de drag queen.

A pesar de todo el éxito que ha tenido a lo largo de los años, Bobbé todavía siente un verdadero cariño por la ciudad en ese momento y su experiencia al realizar estas fotografías.

“El hecho de que manejara un taxi durante los años 70 tuvo una influencia directa en mi interés por la fotografía callejera”, afirmó recientemente. “Estar en las calles durante horas en todas partes de la ciudad me dio una verdadera familiaridad con los diferentes barrios. Esto se tradujo en un nivel de comodidad cuando estaba fotografiando. Un minuto estaba frente al Hotel Plaza, 15 minutos después podría estar entre proxenetas y traficantes de drogas en Delancey Street. Por alguna razón, me sentí atraído por Times Square y The Bowery, los cuales estaban entre los lados más sórdidos de la ciudad de Nueva York en la década de 1970 ". Las fotografías de Leland Bobbé de los vagabundos del Bowery y los proxenetas y prostitutas de Time Square son un recordatorio del lado más oscuro del pasado de la ciudad, uno que en realidad no es tan lejano.

El Museo de la Ciudad de Nueva York adquirió recientemente 18 fotografías de Nueva York en la década de 1970. Todos se pueden ver aquí.

Por Sean Corcoran, conservador de impresiones y fotografías.

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