Geoffrey Holder: el hombre renacentista de Nueva York

Lunes 4 de junio de 2018 por Lauren Robinson

Geoffrey Lamont Holder nació el 1 de agosto de 1930 en Puerto España, Trinidad y Tobago como el menor de cinco hijos de los inmigrantes barbadenses Louise de Frense y Arthur Holder. Los titulares alentaron la creatividad en sus hijos, lo que permitió que surgieran los talentos artísticos del joven Geoffrey. Con la guía de su hermano mayor, Boscoe, Holder comenzó a pintar, bailar y hacer disfraces.

En 1952, Holder se hizo cargo de la compañía de baile y música de su hermano. Poco después, la compañía Holder actuó en San Juan en el primer Festival de las Artes del Caribe, patrocinado por el gobierno de Puerto Rico y la Comisión de Turismo del Caribe Británico (Dunning 32.) Esto llevó a una reunión y audición con Agnes de Mille, la famoso coreógrafo de Broadway que recientemente había tenido éxito con Oklahoma! y Caballeros las prefieren rubias. Siguió una invitación a Nueva York.

Cuando Holder llegó a Nueva York en 1953, comenzó a enseñar en la Escuela de Danza y Teatro Katherine Dunham. De su hermano, y también de las revistas. Ebony, Chorro y Sepia, Holder ya sabía todo sobre la bailarina, coreógrafa y estrella de sus propios musicales afrocaribeños que deslumbraron a Broadway (Dunning 41.)

La primera producción de Broadway de Holder fue el musical de 1954. Casa de las Flores, basado en una historia corta de Truman Capote. El elenco y el equipo creativo incluyeron a Saint Subber, Harold Arlen, Oliver Messel, Pearl Bailey, Alvin Ailey, Diahann Carroll y Carmen De Lavallade. El musical no fue bien recibido y se cerró después de 165 actuaciones. No obstante, fue el debut de Holder en Broadway como intérprete y coreógrafo (coreografió el Banda danza.) Casa de las Flores también mostró el personaje de Holder's Baron Samedi, inspirado en el espíritu vudú haitiano del mismo nombre. Finalmente, Holder conoció a su futura esposa y musa, Carmen De Lavallade, en el set de Casa de las Flores.

De Lavallade ya era una bailarina consumada cuando se mudó a Nueva York desde Los Ángeles en 1954. La pareja se casó en 1955 y tuvo a su hijo Leo en 1957.

Carl Van Vechten (1880-1964). Carmen de Lavallade y su hijo, Leo Holder. 1958. 59.55.12 © Van Vechten Trust

Además de actuar y bailar, Holder continuó diseñando disfraces y pintando.

Geoffrey Holder (1930-2014). Carmen De Lavallade. 1958. Museo de la ciudad de Nueva York. 84.25.2

Alrededor de 1974, Ken Harper se acercó a Holder, quien deseaba volver a contar la historia de El maravilloso mago de Oz en el marco de la cultura afroamericana contemporánea. Harper adquirió apoyo financiero para el musical, The Wiz, con la condición de que contratara a Holder como diseñador, director, coreógrafo y papel principal. Los malos sentimientos y la mala gestión hicieron que Holder se alejara de la producción, pero un colega convenció a Holder para que regresara, aunque fuera director y diseñador de vestuario. The Wiz corrió para 1,672 actuaciones y ganó siete premios Tony. Holder recibió dos de los premios por sus diseños de vestuario y dirección.

Fotógrafo desconocido. [Tiger Haynes como Tinman.] 1975. Museo de la Ciudad de Nueva York. 76.67.9

Mientras Holder estaba de gira con The Wiz, fue abordado por Robert Wright y George Forrest, los compositores y letristas del musical de 1953 Kismet. Estaban cautivados por The Wizy esperaba que Holder pudiera volver a trabajar Kismet dentro Tombuctú!, ambientada en el Imperio de Malí en 1361. Titular aceptado.

A pesar del enorme talento de Holder y el elenco repleto de estrellas que incluía a Eartha Kitt, Melba Moore y Gilbert Price, Tombuctú! No fue un éxito rotundo y cerró después de 221 actuaciones. Sin embargo, Holder fue nominado para un Premio Tony por el diseño de vestuario y dos Premios Drama Desk por coreografía y diseño de vestuario.

Holder falleció el 5 de octubre de 2014, a la edad de 84 años. El tremendo impacto de sus contribuciones a la danza, el teatro y las artes visuales se hará sentir en las generaciones venideras.

Los Premios Tony 2018 serán presentados por la Broadway League y el American Theatre Wing el domingo 10 de junio a las 8:00 p.m. EST.

Por Lauren Robinson, Especialista en Metadatos y Derechos y Reproducciones

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?