Gertrude Hoffman y la danza que ofendió la decencia pública

Martes 1 de agosto de 2017 por Morgen Stevens-Garmon

La exposición continua del museo Activista Nueva York Recientemente se estrenó un nuevo estudio de caso que explora la batalla por el control de la natalidad y las leyes de obscenidad que se desataron en Nueva York a fines de los 19th siglo. Un visitante del nuevo caso de "Pureza social" notará una fotografía de una mujer con poca ropa descansando frente a una piel de león. Esta es la bailarina Gertrude Hoffman (a veces deletreaba Hoffmann), y fue su interpretación de la princesa Salomé y su posterior arresto lo que le valió un lugar en el exposición.

Portada de la revista The Theatre, agosto de 1911. Museo de la Ciudad de Nueva York. Archivos de personalidad teatral.
Byron Co. (Nueva York, NY). [Teatro Hammerstein Victoria.] 1908-1909. Museo de la ciudad de Nueva York. 93.1.1.20361.

Un bailarín de California, Hoffman llegó a la ciudad de Nueva York actuando en el circuito de vodevil. Ella llamó la atención del propietario y productor de teatro Oscar Hammerstein (el abuelo del famoso letrista). En 1908, Hammerstein envió a Hoffman a Inglaterra para estudiar el aclamado baile de Salomé realizado por la actriz canadiense Maud Allen. Unos meses más tarde, Hoffman debutó "A Vision of Salome" en el espacio de actuación de Hammerstein en la cima del Teatro Victoria.

La antigua historia de Salomé disfrutó de un resurgimiento popular a fines del siglo XIX.th siglo. Aunque este resurgimiento no estuvo exento de controversia. El baile seductor que Salomé realiza para el rey bíblico Herodes, junto con la aparición de la cabeza cortada de Juan el Bautista, dio a los censores teatrales mucho de qué preocuparse. Oscar Wilde's Salomé fue cerrado antes de que tuviera la oportunidad de hacer su debut en Londres aparentemente porque se consideró ilegal representar personajes bíblicos en el escenario. Sin duda, fue el atractivo sexual y el gore lo que alimentó la popularidad de la historia, lo que resultó en múltiples interpretaciones en Europa y América. En todas las versiones, el baile de Salomé ("el baile de los siete velos") se realiza con ropa reveladora. Cuando Hoffman se presentó por primera vez en el Victoria, El indicador del el New York Times la noté "brevedad del disfraz."

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffmann.] Ca. 1914. Museo de la ciudad de Nueva York. 46.213.4.

Aunque mínimamente vestida, la actuación de Hoffman no mereció la acción de Anthony Comstock y su Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio (para más información sobre Comstockery - visite Activista Nueva York.) Mientras recorría el programa en marzo de 1909, Hoffman encontró algunos problemas en Kansas City y St. Louis. En la primera ciudad, se le prohibió actuar, y en la segunda, la cabeza de Juan el Bautista fue reemplazada por un ramo de rosas.

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffman como Scheherazade.] Ca. 1915. Museo de la ciudad de Nueva York. 39.319.11.
White Studio (Nueva York, NY). [Gertrude Hoffman como La bella esclava del encantamiento fatal en Sumurun.] 1915. MCNY

De vuelta en Nueva York en julio de ese mismo año, Hoffman volvió a adornar los tableros del teatro de techo Victoria de Hammerstein. Esta vez, sin embargo, Vice estaba mirando y el 23 de julio fue arrestada por ofender la decencia pública. El hecho de que hasta ese momento había realizado el baile más de 400 veces por su propio recuento parecía irrelevante para el oficial que lo arrestó. Según el historiador de vodevil Armond Fields, el juez desestimó su caso precisamente porque lo había realizado tantas veces en la ciudad sin incidentes.

Sin inmutarse por los problemas de obscenidad, Hoffman continuó construyendo una carrera de baile con personajes femeninos fuertes. Creó bailes como Cleopatra y Scheherazade, y viajó a Europa atrayendo a bailarines rusos y produciendo su propio espectáculo, "La Saison de Ballet Russes" para recorrer América.

Programa. Actuación de La Saison des Ballets Russes en el Winter Garden, semana del 19 de junio de 1911. Museo de la Ciudad de Nueva York

Hoffman también continuó realizando y coreografía para revistas musicales de Broadway. Incluso tuvo su propio baile característico "El deslizamiento de Gertrude Hoffmann", Con música de su esposo Max Hoffmann.

Max Hoffmann (1873-1963). "The Gertrude Hoffmann Glide", 1912. Museo de la Ciudad de Nueva York. 53.196.6A-B.

Hoffman organizó su propia compañía de bailarines y, por un tiempo, dirigió una escuela de entrenamiento de danza en Nueva York. Su último crédito en Broadway fue como coreógrafa para la revista musical de 1927 Una noche en españa. Después de retirarse como intérprete y maestro, Hoffman regresó a California. Falleció el 1 de octubre de 1966, a la edad de 80 años. Visite el Activista Nueva York exposición para verla como Salomé.

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffmann en la playa cerca de su casa en Seagate.] 1913. Museo de la Ciudad de Nueva York. 59.271.79.

Por Morgen Stevens-Garmon, curador asociado, Colección de teatro

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