Vestirse: Vestido de té de la edad dorada

Jueves 21 de marzo de 2019 por William DeGregorio

Es difícil imaginar una mujer que personifique más perfectamente la figura de la anfitriona de la sociedad de la Edad Dorada que Catherine Olivia Meily, la Sra. Calvin Stewart Brice, conocida por sus amigos como "Liv". Originaria de Ohio y graduada de la Western University en Oxford, OH. , se casó con el Sr. Brice, en ese entonces abogado luchador y ex teniente coronel de la guerra civil, en 1869, y le dio tres hijos y dos hijas en los próximos siete años. En la década de 1880, el Sr. Brice invirtió astutamente e hizo una fortuna en el floreciente negocio ferroviario con la ayuda del gobernador de Ohio Charles Foster, convirtiéndose en presidente del Lago Erie y Western Railroad. A medida que aumentó su fortuna, también lo hicieron sus ambiciones políticas; para 1889, era presidente del Comité Nacional Demócrata y sirvió un período como senador de los Estados Unidos de Ohio desde 1891 hasta 1897, algo controvertido, ya que había residido en la ciudad de Nueva York durante varios años en ese momento.

A pesar de todo, la Sra. Brice fue un árbitro social consumado, pastoreó hábilmente a sus hijos Stewart (1870–1910), Walter (1874–1926) y John (1877–1927) a carreras respetables en los servicios armados, la política de la ciudad de Nueva York y La práctica del derecho, a pesar de la inclinación de su mayor y menor por la compañía de actrices. Desde la residencia familiar de la ciudad de Nueva York en 693 Fifth Avenue, hasta la casa de Corcoran en Washington, DC (donde residieron desde 1893-1897), y la cabaña de William Waldorf Astor en Newport "Beaulieu" (alquilada cada verano a mediados de la década de 1890), La Sra. Brice organizó una serie de entretenimientos espectaculares, siempre acompañados por sus dos hijas, Helen Olivia Brice (1871–1950) y Margaret Katherine Brice (1873–1911), conocida como Kate.

Jean-Philippe Worth para la Casa de Worth. 42.146.10.
Jean-Philippe Worth para la Casa de Worth. Vestido de té de terciopelo cortado y vaciado adornado con encaje. California. 1893. MCNY 42.146.10.

Una de estas hijas usó el vestido de té vívido que aparece en el más reciente museo. Vestirse vídeo. Ha sido parte de nuestra colección desde 1942 junto con varias otras prendas familiares de la casa de Worth, incluido el llamado conjunto de disfraces "Infanta" usado por Kate en el Bradley Martin Ball de 1897 (visto aquí estar vestido para nuestro Exhibición en línea de Worth / Mainbocher).

Jean-Philippe Worth para la Casa de Worth. Disfraz de disfraces, 1897. MCNY 42.146.8AB
Jean-Philippe Worth para la Casa de Worth. Disfraz de disfraces, 1897. MCNY 42.146.8AB

Originalmente, se suponía que todas las prendas de Worth en el regalo pertenecían a la Sra. Brice; sin embargo, la gran diferencia de tamaño entre los vestidos y las famosas proporciones amplias de la Sra. Brice (reveladas en fotografías e imágenes que aparecieron en la prensa) excluía la posibilidad de que todos fueran suyos. En 1892 Godey's la revista la llamaba "imponente en apariencia", pero "muy amable y afable", con suaves ojos de color gris azulado y la tez de una niña, y agregó: "Sra. Brice se viste con marcada riqueza, y muchos de sus trajes son preciosos en extremo ".1 Dos de los vestidos En el mismo regalo, seguramente usado por la Sra. Brice, se revela a una mujer con una cintura con corsé de 36 pulgadas.

Sra. Calvin S. Brice. De Godey's, vol. CXXV, no. 748
Sra. Calvin S. Brice. De Godey's, vol. CXXV, no. 748 (octubre de 1892), pág. 385.

Este vestido es de proporciones decididamente más delicadas, pero sigue siendo lujoso. A diferencia de la mayoría de las prendas diseñadas para usarse durante el día en este momento, el vestido se cierra en la parte posterior, lo que requiere la ayuda de un sirviente para vestirse. El usuario medía aproximadamente 5'4 "de alto y tenía una cintura de 23 ¾ pulgadas. Originalmente, las proporciones del vestido eran aún más pequeñas; la parte inferior ligeramente deshuesada se ha soltado con mucho cuidado aproximadamente 4 ”con la inserción de cintas de raso rosadas.

Interior del vestido de té Worth que muestra inserciones para agrandar el corpiño.
Interior del vestido de té Worth que muestra inserciones para agrandar el corpiño. California. 1893. MCNY 42.146.10

Paneles de terciopelo flotan libremente desde el busto y el cuello trasero hasta el dobladillo, mientras que la parte inferior del cuerpo (de seda rosa alegre para que coincida con el forro) se asienta firmemente en las caderas, lo que permite que el usuario se quede sin corsé si así lo desea. El sorprendente terciopelo vacío, indudablemente tejido en Lyon, también lo convirtió en una opción natural para la portada del libro reciente. La casa del valor: el nacimiento de la alta costura, profusamente ilustrado con varias otras prendas Worth de la colección del Museo.

En 1884, Bazar de Harper ofreció una historia de diatriba-cum del té de la tarde y el atuendo que necesitaba, criticando las funciones cada vez más elaboradas que realmente eran "bolas [s] a la luz del día", y los intentos poco velados de presentar hijas vestidas con vestidos que evocaban lencería para elegibles solteros disfrazados de hospitalidad informal. La práctica de ofrecer y vestirse especialmente para el té de la tarde supuestamente había surgido con la princesa Alexandra (esposa del futuro rey Eduardo VII) en Gran Bretaña, pero los estadounidenses, particularmente los neoyorquinos, habían adoptado rápidamente la costumbre, convirtiéndola en una oportunidad para una exhibición lujosa y coqueteo partido:

Ya no es la anciana la que preside la tetera; los atigrados no hacen ni beben el té; los coños más jóvenes son las reinas del té de las cuatro en punto. Se susurra que es un conveniente alias por coqueteo, o algo aún más dulce, que muchos compromisos se han hecho en "tés de las cuatro en punto".2

En consecuencia, "vestidos de té en Francia, bajo el régimen de Worth, se han convertido en las prendas más lujosas ", hechas de sedas caras y típicamente goteando con una profusión de encaje, un guiño a la prenda"déshabillé"Orígenes.3

Helen o Kate podrían haber usado este vestido para el té de la tarde, pero también para uno de los muchos entretenimientos semi-informales en el hogar organizados por su madre, sin duda con la intención de asegurarles maridos adecuados. A finales de 1892, el senador y la señora Brice presentaron a Kate a la sociedad con un té elaborado en su residencia de Washington. La Sra. Brice recibió a los invitados con un vestido de satén de ciruela brocado en oro, mientras que la debutante vestía satén de marfil y su hermana Helen se puso una "bengalina gris perla con grandes mangas hinchadas de terciopelo escarlata, sobre la cual había una caída de punta irlandesa".4 Sin embargo, fue en Newport donde el poder de la Sra. Brice como presentadora elegante y estridente estaba en plena exhibición. En agosto de 1895, la Sra. Brice fue anfitriona de "la fiesta de césped más elaborada que se haya dado en Newport" en Beaulieu para 350 de sus amigos más cercanos. Los entretenimientos incluyeron baile, un circo canino, una adivina gitana y un hipnotizador.5 Al año siguiente, presentó a Newport a artistas vaudevillanos obscenos como la irlandesa-estadounidense Maggie Cline, conocida como "The Bowery Brunhilde", y la gran canadiense "Coon Shouter" May Irwin, quien repitió su interpretación de Te quiero, mamá cariño cinco veces por demanda popular ".6 En 1898, la Sra. Brice fue noticia al presentar "recitales de baile" como una nueva forma de diversión, que se convirtió en una sensación inmediata, aunque de corta duración.7

Los Brice pasaron cada verano en Europa, viajando y ordenando ropa, antes de dirigirse a Newport al final de la temporada. En 1896, el Mundo de nueva york informó sobre las veinte "doncellas" más ricas y más elegibles de Newport, incluidas la señorita Helen O. Brice y la señorita M. Kate Brice, que seguramente se encontraban entre las trece de la lista en Europa y que "volverían en el apogeo de la temporada de Newport, sus baúles cargados con los últimos vestidos y sombreros parisinos ". Las señoritas Brice" son más cosmopolitas que otras herederas que probablemente estén en Newport esta temporada ", y se esperaba que heredaran unos $ 8 millones entre ellas," y tal vez más ".8

Los vestidos de té como este se consideraron oportunidades para anunciar el buen gusto particular y el conocimiento artístico del usuario. A menudo, como aquí, inspirándose directamente en los modos históricos y las pinturas del Viejo Maestro, eran un medio para expresar la individualidad, la salud y el vigor, en sus materiales típicamente blandos y su construcción menos restrictiva. "¿Podría algo ser más delicado, más completamente artístico, y por lo tanto atractivo, que, por ejemplo, el vestido de té Worth en la portada", preguntó Bazar de Harper en 1893, agregando: “Uno ve allí que una mujer viva y respirante usa ese traje cautivador; que su toilette la adorna como su plumaje, un pájaro, es como colorear una flor. Y una mirada a este hermoso diseño confirma la impresión de que en estos días las mujeres permiten el juego completo de los órganos de la vitalidad, que sus músculos son fuertes y redondeados, que sus pulmones están acostumbrados a inspiraciones profundas de aire puro "." Fragilidad, "La revista concluyó," gracias a Dios, está pasado de moda ".9

La lujosa simplicidad y el historicismo teatral del vestido estaban perfectamente en línea con el diseñador, la filosofía estética predominante de Jean-Philippe Worth para el vestido de mujer. Se convirtió en el diseñador jefe de la casa fundada por su padre después de la muerte del anciano Worth en 1895, aunque había asumido gran parte de las responsabilidades de diseño de la empresa mucho antes. Como escribió más tarde, aborrecía "la tendencia de esta época a ser simplemente brillo y espectáculo y novedad por el mero hecho de la novedad", con materiales como "galón, flecos, borlas y pieles" mezclados para formar "un motivo tan deslumbrante como es pretencioso, vulgar ya que es horrible ".10 Llamándose a sí mismo artista, creía: "Las grandes galerías de imágenes del mundo, donde se cuelgan los invaluables retratos pintados por los antiguos maestros, son las fuentes más inspiradoras que un diseñador de modos puede reparar".11

La mayoría de los vestidos de té hacían referencia a los estilos de los siglos XVII y XVIII, pero el concepto de este vestido es completamente renacentista. Más específicamente, el vibrante terciopelo de seda estampado, el escote cuadrado con un pico poco profundo en el centro y las enormes mangas de globo, detalles mimos del vestido veneciano de principios del siglo XVI, mezclados con un poco de modestia del norte de Europa en forma de partita de encaje o Yugo sobre el busto y los hombros. El excepcionalmente fino encaje de aguja que imita el encaje de aguja de la isla de Burano contribuye al efecto general "veneciano".

Vestido de yugo de encaje hecho a máquina de Worth.
Vestido de yugo de encaje hecho a máquina de Worth. California. 1893. MCNY 42.146.10

Sin duda, inspirado en un retrato pintado (tal vez por Agnolo Bronzino o Pontormo), el vestido, y por extensión, su portador, habría sido reconocido en ese momento como marcadamente "artístico", especialmente cuando se lo ve en comparación con el más espumoso y coqueto. , y vestidos de té tipo lencería de inspiración rococó. Los artistas prerrafaelitas ingleses como Edward Burne-Jones, cuyo Acuarela 1860 Al representar a Jane Morris con el disfraz de la heroína literaria Sidonie von Bork, presenta un traje de magnificencia de silueta similar, un contraste decidido con la silueta fuertemente corseteada en boga para la vestimenta de moda.

Desafortunadamente, es imposible decir cuál de las señoritas Brice usó este vestido en particular. El disfraz de "Infanta", que sabemos que fue usado por Kate, tiene una cintura de 24 pulgadas, no muy lejos del tamaño del vestido de té, aunque las proporciones del vestido elegante indican que son más gruesas. Helen's 1908 semejanza por John Singer Sargent (quien la había pintado padre) muestra un baño de gasa blanca o muselina más convencional, y un chal que era uno de los accesorios de estudio favoritos de la artista oculta gran parte de su fisonomía. A pesar de los mejores esfuerzos de la Sra. Brice, sus dos hijas permanecieron solteras, viviendo independientemente como socialites y filántropos en Manhattan. Kate murió en 1911 a los 37 años; su hermano John nombró a su hija, nacida al año siguiente, en su honor. Su patrimonio en este momento valía algo menos de lo estimado en 1896, en alrededor de $ 467,000, incluido un collar de perro de diamantes por valor de $ 10,000 (aproximadamente $ 250,000 hoy).12 Helen continuó residiendo en la casa familiar en 693 Fifth Avenue hasta 1912, cuando compró un terreno vacante en 95th Street y construyó una nueva mansión (693 se convirtió en el sitio de la Salones de Richard Hudnut en 1931).13 Ella continuó el verano en Newport hasta los 70 años, ocupando las cabañas Bancroft o Baldwin. En enero de 1950, murió en su casa en el 960 de la Quinta Avenida, después de haber sobrevivido a sus padres y hermanos.14 Como todos los británicos, está enterrada en el mausoleo familiar en Lima, OH.

Este vestido de té de la edad dorada aparece en nuestro Vestirse Video serie, una mirada detrás de escena de lo deslumbrante, fascinante y sorprendente que se encuentra en la colección de vestuario y textiles del Museo. Mira más de la serie.


1 George H. Lawrence, "Las modas de Godey" Godey'svol. CXXV, no. 748 (octubre de 1892): 398.
2 "Té de la tarde," Bazar de Harper vol. 17, no. 4 (26 de enero de 1884): 50-51.
3 "Té de la tarde," Bazar de Harper vol. 17, no. 4 (26 de enero de 1884): 51.
4 "Introducido a la sociedad" el New York Times, Diciembre 29, 1892, 1.
5 "Invitados de la Sra. Belmont" el New York Times, Agosto 22, 1895, 3.
6 "Newport Casino Dance" el New York Times18 de agosto de 1896, 6; "Entretenimiento en Newport" el New York Times, Agosto 25, 1896, 4.
7 Bazar de Harpervol. 31, no. 39 (24 de septiembre de 1898): 810.
8 Como se informó en "Veinte chicas de Newport por valor de $ 200,000,000" El globo de san pablo, Junio ​​14, 1896, 22.
9 "La moda actual" Bazar de Harpervol. 26, no. 39 (30 de septiembre de 1893): 798.
10 Jean-Philippe Worth, "Jean Worth on Dress", en Florence Hull Winterburn, Principios de vestimenta correcta (Nueva York y Londres: Harper & Brothers, 1914), 3.
11 Jean-Philippe Worth, "Jean Worth on Dress", en Florence Hull Winterburn, Principios de vestimenta correcta (Nueva York y Londres: Harper & Brothers, 1914), 50.
12 "La señorita Brice dejó $ 465,942" el New York Times, Diciembre 7, 1912, 9.
13 "El campo inmobiliario" el New York Times, Abril 12, 1912, 18.
14 "Señorita Helen O. Brice" el New York Times, Enero 21, 1950, 13.

Por William DeGregorio, Técnico de Conservación, Departamento de Vestuario y Textiles

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