Green Grow the Lilacs: Un juego con canciones

Martes 13 de marzo de 2018 por Morgen Stevens-Garmon

Se levanta el telón de un joven vaquero enamorado. La audiencia lo ve por primera vez en su camino para visitar el objeto de su afecto, la encantadora Laurey que vive con su tía mayor. El tiempo es alrededor de 1900, el lugar es un territorio hacia el oeste que pronto se convertirá en un estado. El vaquero corteja a Laurey, pero ella, confundida por sus sentimientos, rechaza su invitación a una fiesta local. En cambio, acepta la compañía de Jeeter Fry, el hombre un tanto desagradable que dirige la granja de su tía. Curly, nuestro solitario vaquero, encuentra consuelo cantando la vieja canción popular "Green Grow the Lilacs. ”Hay una fiesta, un incendio, una boda, una muerte y más canciones populares por venir en la acción de la obra, pero la autora Lynn Riggs titula su trabajo después de esta canción.

Green Grow the Lilacs se estrenó en el Guild Theatre el 26 de enero de 1931. La obra recibió una respuesta mixta y tuvo 64 actuaciones antes de cerrar. En su reseña, el New York Times El crítico Brooks Atkinson comentó que la obra "no tiene interés en el significado dramático de su material ... Pero tiene un gusto cálido por sus personajes". ¡Qué vivos están!

Vandamm. 1931. Museo de la ciudad de Nueva York. 48.210.1768. © Biblioteca Pública de Nueva York.

Fue esa misma vida la que captó el interés de la productora Theresa Helburn cuando vio una producción regional de la obra en 1941. Helburn fue uno de los cofundadores de Theatre Guild, la compañía que produjo la producción original de Broadway. Green Grow the Lilacs. Inspirada por el uso de canciones populares y bailes, se acercó al compositor Richard Rodgers y su compañero de escritura Lorenz Hart para convertir la obra en un musical. Rodgers estaba interesado, pero Hart, en última instancia, no. Rodgers se conectó con Oscar Hammerstein II, un letrista que también estaba buscando adaptar la obra de Riggs.

Vandamm. [Oscar Hammerstein II y Richard Rodgers.], Ca. 1945. MCNY. 48.210.1649. © Biblioteca Pública de Nueva York.

Con su primera colaboración, titulada ¡Vamos lejos!, ambos hombres pudieron trabajar en su método preferido. Hammerstein primero escribió la letra con la que Rodgers compuso la melodía. Aunque conserva gran parte de la trama de la obra, Hammerstein realizó varios cambios en el libro. Algunos eran cosméticos (Jeeter Fry se convirtió en Jud Fry), algunos eran más importantes. Por ejemplo, el personaje secundario de Ado Annie se expandió y se le dio su propio triángulo amoroso, uno cómico que reflejaba la acción dramática principal entre Curly, Laurey y Jud. Finalmente, justo antes de que se abriera el programa en Broadway, se agregó una nueva canción. Este emocionante número de grupo se llamaba "Oklahoma" y se convirtió en el nuevo título del programa.

Programa de souvenirs para Oklahoma !. 1943. Museo de la ciudad de Nueva York. 68.119.1704.

El hito musical Oklahoma! cumple 75 este mes, y su importancia no puede ser exagerada. Cuando se inauguró el 31 de marzo de 1943, cambió para siempre lo que era posible para el teatro musical e introdujo el equipo de composición de canciones de Rodgers y Hammerstein, una asociación creativa que se convertiría en una de las más exitosas e influyentes en Estados Unidos. Asegúrese de volver a consultar con Historias en unas pocas semanas cuando miramos el impacto y el legado de Oklahoma!

Vandamm. Escena de Oklahoma! .1943. MCNY 68.80.4565. © Biblioteca Pública de Nueva York.

Por Morgen Stevens-Garmon, curador asociado, Colección de teatro

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