De Harlem a Hanoi: Dr. King y la guerra de Vietnam

Miércoles 10 de enero de 2018 por Sarah Seidman

Mientras celebramos la apertura de Rey en Nueva York, miramos hacia atrás a lo que quizás sea uno de los discursos menos apreciados de la figura icónica, que tuvo lugar aquí en Nueva York. El 4 de abril de 1967, el Dr. Martin Luther King Jr. pronunció un sermón controvertido oponiéndose a la Guerra de Vietnam en la Iglesia Riverside en Morningside Heights, y luego ayudó a dirigir una gran marcha contra la guerra desde Central Park hacia las Naciones Unidas a finales de ese mes. Varias fotografías de la colección del Museo brindan una idea de la postura antiguerra de King, el papel de Nueva York como un sitio clave de activismo en torno a la Guerra de Vietnam y el alcance global del movimiento de derechos civiles.

Benedict J. Fernandez, sin título [Dr. Martin Luther King, Jr., Dr. Benjamin Spock y Monseñor Rice], 15 de abril de 1967. MCNY

La mayoría de los estadounidenses conocen el discurso "Tengo un sueño" de King, pero muchos todavía no han escuchado ni leído "Más allá de Vietnam". King habló muchas veces en la catedral gótica de la calle 120 y Riverside Drive en Manhattan, un centro de debate político animado. Y en ese día de primavera, una gran multitud llenó sus pasillos, con más gente escuchando a través de los altavoces. Repudiando las advertencias de sus asesores, y basándose en los comentarios contra la guerra que había hecho en el pasado, King enfatizó sus creencias religiosas contra la violencia, la autodeterminación para todos los pueblos y el costo de la guerra para los pobres, que enfrentaron recursos cada vez más escasos para los programas contra la pobreza en el hogar. y bajas desproporcionadas en Vietnam. Además de instar a "una revolución en los valores", King pidió un alto el fuego y la eliminación de todas las tropas en Vietnam, y que los estadounidenses se opongan a la guerra y resistan el borrador.

Benedict J. Fernandez, sin título [Dr. Martin Luther King, Jr.], 15 de abril de 1967. Museo de la Ciudad de Nueva York, 99.150.3.

King construyó sobre su posición al regresar a Nueva York para la movilización de primavera del 15 de abril de 1967 para poner fin a la guerra en Vietnam. Imaginado por el pacifista y clérigo con sede en Nueva York, AJ Muste, y organizado por una coalición de grupos pacifistas presididos por el activista de derechos civiles James Bevel que se hizo conocido como "el Mobe", entre 125,000 y 400,000 manifestantes de la ciudad y más allá llevaron al calles en una de las mayores movilizaciones contra la guerra. Los manifestantes se reunieron en Central Park y marcharon al centro de la ONU para discursos y una manifestación. La marcha fue en gran medida no violenta, pero algunos manifestantes quemaron sus cartas de borrador, mientras que otros se vincularon con huevos y pintura por quienes se opusieron a sus posiciones contra la guerra. King dirigió la marcha cogidos del brazo con otros líderes, como se muestra en la fotografía de arriba con el Dr. Benjamin Spock y Monseñor Rice de Pittsburgh, y habló por la ONU.

Casi todos los asesores de King lo habían desanimado de sus actividades contra la guerra, argumentando que lo aliaría con una gama de paaceniks marginados, diluiría sus campañas por la igualdad racial y arruinaría su relación con el presidente Lyndon Baines Johnson. Efectivamente, el discurso de la Iglesia King's Riverside recibió críticas generalizadas de los medios de comunicación y otras figuras de los derechos civiles. los el New York Times lo llamó "derrochador y contraproducente", y la relación de King con Johnson se agrió. Los críticos argumentaron que los derechos civiles y el activismo contra la guerra deberían permanecer separados. Las fotografías de King de Benedicto J. Fernández, tomadas por el fotógrafo y maestro con sede en Nueva York durante varios meses, dan una idea de los conflictos internos y los obstáculos que pusieron a King en un estado de ánimo sombrío en 1967.

New York Times Company, [Stokely Carmichael hablando en una manifestación contra la guerra fuera de la ONU], 1967. Museo de la Ciudad de Nueva

De hecho, muchos activistas de derechos civiles se opusieron a la guerra en Vietnam. La marcha del 15 de abril atrajo una gran multitud interracial y un fuerte contingente de activistas locales contra la guerra de Harlem, y sus oradores incluyeron al líder del Congreso de Igualdad Racial (CORE) Floyd McKissick y el ex líder del Comité de Coordinación No Violenta Estudiantil (SNCC) Stokely Carmichael. El año anterior, SNCC, que tenía su sede central de recaudación de fondos en Nueva York, había hablado en contra de la guerra, vinculando la violencia en el sur de los EE. UU. Con la guerra en el sudeste asiático. Y los activistas afroamericanos habían usado durante mucho tiempo a las Naciones Unidas en particular para vincular el racismo en el hogar con la violencia en todo el mundo. El discurso de King abordó explícitamente la crítica de que "la paz y los derechos civiles no se mezclan", caracterizando su activismo como una búsqueda para "salvar el alma de Estados Unidos", que también incluyó acciones estadounidenses en el extranjero. La participación de King en los eventos contra la guerra de abril de 1967 arrojó luz no solo sobre el papel de la ciudad como centro para el activismo contra la guerra y los derechos civiles, y las conexiones entre ellos, sino que también habla del papel de Nueva York como una ciudad global.

Edmund Vincent Gillon, [memorial de Martin Luther King, Jr.], ca. 1976. Museo de la Ciudad de Nueva York, 2013.3.1.448.

Martin Luther King fue asesinado el 4 de abril de 1968, exactamente un año después de su discurso contra Vietnam de la Iglesia Riverside. Entre los muchos monumentos conmemorativos a King se encuentra el que se muestra arriba, de William Tarr, que se inauguró en 1974. Se encuentra frente a lo que ahora es el Campus Educativo Martin Luther King Jr. en el vecindario de Lincoln Square en Manhattan, no muy lejos de donde La marcha contra la guerra de 1967 partió de Central Park.

Ingrese a Rey en Nueva York (abierto hasta el 24 de junio de 2018), que revela un lado menos conocido del trabajo de King y demuestra la importancia de la ciudad de Nueva York en el movimiento nacional de derechos civiles. Y conozca más sobre el papel de Nueva York en el movimiento de derechos civiles y el activismo en torno a la Guerra de Vietnam en la exposición en curso del Museo. Activista Nueva York.

Por Sarah Seidman, conservadora de activismo social de la Fundación Puffin

Sarah Seidman trabaja en la exposición en curso. Activista Nueva York y proyectos relacionados sobre las historias del activismo en la ciudad de Nueva York.

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