Harriet la espía

Imaginando su vida en la ciudad de Nueva York

Miércoles 28 de agosto de 2019 por Miranda Hambro

Visitaste Una ciudad para la pana, a la vista en el museo desde noviembre de 2018 hasta junio de 2019? En esta exposición, aprendiste que la historia de este lindo osito se desarrolla en la ciudad de Nueva York, donde vivía su creador, Don Freeman. Muchos otros libros clásicos para niños (y adultos) presentan a la ciudad de manera destacada, y en los próximos meses, veremos algunos de estos títulos. A medida que nos sumergimos en la vida de estos personajes y su vida urbana ficticia, exploraremos artículos de nuestras colecciones, dando un paseo virtual por las calles de la ciudad. Hoy comenzamos con uno de los mejores, Harriet la espía.

Este año es el 55 aniversario de la publicación de Harriet la espía. Harriet vive en el Upper East Side, en una casa de piedra rojiza en East 87th Street. A pesar de que la dirección exacta sigue sin especificarse, ¿podemos imaginar que su casa podría haberse visto así?

Brownstone rodeado por otros dos edificios en 14 East 81 Street.
Wurts Bros. (Nueva York, NY) 1930. 14 East 81 Street. Antigua casa de piedra rojiza, alto, residencia, antes de las alteraciones. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.7.1.6965

Ella usa un montaplatos (entre otras cosas) para espiar a las personas en su vecindario. Un montaplatos no es más que un elevador de carga muy pequeño, que normalmente se usa para mover alimentos, ropa, basura o cualquier cosa pequeña y pesada dentro de una casa grande o un edificio de apartamentos. También se pueden usar en espacios comerciales. El que se muestra a continuación es un ejemplo comercial, más que residencial, pero da la idea.

Interior del almacén de Rogers Peet & Co. con dos hombres trabajando y cajas apiladas por todas partes.
Byron Company (Nueva York, NY) ca. 1905. 1260 Broadway. Almacén en Rogers Peet & Co. con ropa de hombre con obreros, cajas y montaplatos. Museo de la Ciudad de Nueva York, Don de Percy Byron. 93.1.1.2090

Para muchos niños que crecen fuera de Nueva York, este libro fue su primera introducción al montaplatos, que casi no existe en lugares donde el entorno construido no supera las dos historias. También sirvió como primera exposición a la crema de huevo, especialmente porque es casi imposible encontrar una fuera del área tri-estatal.

Uno de los pasatiempos de Harriet es tomar cremas de huevo en su almuerzo favorito. La crema de huevo no contiene huevos ni crema, sino que es una mezcla de leche, agua de seltzer y jarabe de chocolate o vainilla. Quizás su fuente de gaseosa se parecía a esta:

: Impresión en blanco y negro de empleados y clientes en una fuente de soda.
Philip Reisman (1904-1992). Fuente de soda. 1928. Museo de la ciudad de Nueva York, Don de Philip Reisman. 91.78.25

Una de las cosas interesantes de Harriet en Nueva York es cómo el autor retrató la brecha económica entre los residentes de Nueva York. Harriet misma es una niña de una familia rica con enormes privilegios; tienen una cocinera, una niñera a tiempo completo, pasan el verano en el campo y Harriet asiste a una escuela privada. En una de las primeras escenas del libro, viaja en metro con su niñera a Far Rockaway y se encuentra con la madre de su niñera. Ella se sorprende al ver una pequeña cabaña de playa de una habitación y no conoce a nadie que viva así.

Lápiz y pintura acrílica de cinco pasajeros sentados y de pie en el tren L a Rockaway Parkway
Nedra Newby. En el camino a Rockaway. 1988. Museo de la Ciudad de Nueva York, Don de Nedra Newby. 96.19.1
Postal en color que muestra el exterior de varias cabañas de playa de una habitación.
Hollywood Cottages, Seaside, Rockaway Beach, LI Publicado por S. Hirshberg ca. 1910. Museo de la ciudad de Nueva York. X2011.34.2654.

Más tarde, Harriett espía a un hombre que da la mitad de su almuerzo a niños pobres, y a otro que vive solo con 26 gatos y solo come yogurt. Por el contrario, también espía a una pareja que no hace nada más que comprar bienes para su casa para presumir ante las personas que conocen. Aunque estas historias se desarrollaron en la década de 1960, ya parecían hablar de la creciente división entre los ricos y los pobres de la ciudad.

Harriet tendría 66 años si estuviera viva hoy, y hace mucho tiempo habría pasado a la edad adulta. Sin embargo, hay partes de su experiencia ficticia de la infancia que no se pueden distinguir de la experiencia de los niños de Nueva York hoy en día, como las dificultades sociales de la escuela y vivir muy cerca de los vecinos. Sin embargo, una diferencia notable es la libertad de Harriett para pasear por su vecindario y espiar a sus vecinos, lejos del ojo vigilante de sus padres.

La ciudad de Nueva York sigue siendo un lugar maravilloso para explorar, sin importar su edad. A pesar de nuestra reputación, la mayoría de nosotros realmente conocemos los nombres de nuestros vecinos.

Por Miranda Hambro, Secretaria

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