La importancia histórica y personal de los cuernos de pólvora grabada

Jueves, 13 de diciembre de 2018 por Rose Durand

Los cuernos de pólvora, grabados o lisos, eran notablemente necesarios y posesiones personales en la América colonial. Si bien los cuernos grabados continuarían siendo utilizados a lo largo de los 19th siglo, fueron más comunes entre la Guerra Francesa e India y la Revolución Americana, un período de tiempo bastante corto (1754-1783). Sin un cuerno de pólvora cerca, las armas de fuego de esta época eran inútiles. Los cuernos de pólvora se hicieron aún más importantes a medida que sus dueños los grabaron, revelando información personal, histórica y geográfica fascinante.

La práctica de grabar cuernos de pólvora se hizo popular alrededor de la guerra de Francia e India porque los soldados experimentaron períodos prolongados de espera, ya que gran parte de su tiempo en una expedición se pasaría sentado en un fuerte o alrededor de una fogata. Los cuernos de pólvora estaban tallados idealmente con sepulcros, aunque a veces con agujas o incluso lentamente con cuchillos pequeños. Cuando el grabador estaba contento con lo que había hecho, frotaba la bocina con grasa, cera o cenizas para hacer que los grabados resaltaran contra el color claro de la bocina.

Los cuernos generalmente mostraban el nombre de su propietario por encima de toda otra información o arte posible. Si el propietario era analfabeto, o en gran medida, tal vez solo hubieran puesto sus iniciales, o habrían tenido un compañero soldado educado que les grabara su nombre. También fue común la fecha en que se grabó el cuerno y los detalles sobre la expedición en la que se encontraba el soldado. Las expediciones de guerra probablemente se habrían visto como uno de los momentos más importantes en la vida de los hombres, y el cuerno sería una fuente de orgullo.

Powder Horn, 1756. Museo de la Ciudad de Nueva York. 49.170.29.
Powder Horn, 1756. Museo de la Ciudad de Nueva York. 49.170.29.

Un ejemplo bastante básico que incluye muchas características de una bocina típica se puede ver en la colección del Museo. Este cuerno dice: “Asa Elliot: su cuerno. Hecho en Lake George el 3 de octubrerd AD 1756 en la expedición contra Crown Point. ”Asa Elliot (1727-1768), luchó en la Guerra de Francia e India del 11 de abril al 25 de noviembre de 1756 en una expedición británica al fuerte francés en Crown Point.

Powder Horn, 1756. Museo de la Ciudad de Nueva York. 49.170.29. 1
Powder Horn, 1756. Museo de la Ciudad de Nueva York. 49.170.29.

Elliot también ha añadido una rima a su trompa, que era una práctica muy común. Existían múltiples variaciones de un grupo central de rimas debido a los diferentes niveles de alfabetización, ya que muchos grabadores habrían deletreado fonéticamente, así como a recordar una rima que escucharon de un compañero soldado. La rima de Elliot es, de hecho, una variación de una muy común: "Me empolvo con mi bola de hermano / Un héroe como vencerlo todo".

Powder Horn, 1756. Museo de la Ciudad de Nueva York. 49.170.29. 2
Powder Horn, 1756. Museo de la Ciudad de Nueva York. 49.170.29.

También se encontraron comúnmente en los cuernos de pólvora mapas de todos los lugares donde el soldado había estado o de los que habían oído hablar. Los mapas del norte del estado de Nueva York y Quebec no habrían estado disponibles para el soldado promedio en la Guerra de Francia e India, lo que los llevó a crear los suyos en tiempo real. En este caso, el cuerno de pólvora de un soldado se volvió cada vez más vital, ya que ya no se trataba solo de poder usar tu arma de fuego, sino también de la capacidad de entender dónde estás.

Polvo Horn, 1754-1763. Museo de la ciudad de Nueva York. 36.340.
Polvo Horn, 1754-1763. Museo de la ciudad de Nueva York. 36.340.

Un excelente ejemplo de esta práctica de grabado se puede ver en un cuerno de pólvora grabado por un soldado llamado Matthew Watson en algún momento durante la Guerra de Francia e India. Watson grabó varias ciudades, asentamientos, fortalezas y cuerpos de agua en su cuerno, incluyendo la ciudad de Nueva York, Albany, Fort Edward y el lago Oneida, que ha escrito mal como "Lago Onyda". Basado en el uso de ciertos nombres de Watson. ciudades y fortalezas, es probable que haya grabado su cuerno de pólvora en algún momento entre 1758 y 1763.

Polvo Horn, 1754-1763. Museo de la ciudad de Nueva York. 36.340.
Polvo Horn, 1754-1763. Museo de la ciudad de Nueva York. 36.340.

Otra bocina de pólvora del museo de la década de 1750 presenta los nombres de dos hermanos, Abraham y Lucas Hooghkirk. La bocina solo está grabada cerca del tapón de madera en el extremo más ancho y presenta una mezcla de letras e imágenes. Estas imágenes incluyen una sirena y un cazador disparando un mosquete a un ciervo, y un castillo o un edificio grande.

Tras una investigación minuciosa, las letras parecen ser un intento de una rima común de bocina de pólvora, que a menudo se escribe: "No robes esta bocina por miedo a la vergüenza / Arriba hay rito del nombre del propietario". Parece probable que la bocina esté grabada por ambos hermanos, tal vez en diferentes momentos, ya que Abraham era significativamente más joven. Lucas murió en 1759 cuando tenía solo 24 años, y puede haber sido transmitido a Abraham.

Polvo Horn, ca. 1759. Museo de la ciudad de Nueva York. 35.403.3.
Polvo Horn, ca. 1759. Museo de la ciudad de Nueva York. 35.403.3.

Los cuernos de pólvora grabados son un recurso histórico increíble, que nos permite explorar las realidades íntimas de la guerra y la vida en la América colonial. Estos cuernos de pólvora son solo una pequeña parte de mi proyecto actual, ya que trabajo para inventariar e investigar la colección de armas y objetos relacionados con armas del Museo.

Por Rose Durand, pasante de colecciones

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