Tradiciones Navideñas y el Desfile de Acción de Gracias de Macy's

Miércoles 27 de noviembre de 2019 por Stephanie Luciano

Acción de Gracias: cómoda o polémica, hay algunas cosas que esperamos de este día cada año. Ya sea por el perdón presidencial de Turquía, ver el gran partido o comer demasiado, muchas familias tienen tradiciones tradicionales y formas individuales de celebrar.

Un hombre y una mujer se abrazan en una mesa puesta para la cena.
Lucas Pritchard y Lucas Monroe. [Fiesta "Top Banana".] 1951. Museo de la Ciudad de Nueva York. 80.103.2818

Pero algunas de las cosas que consideramos básicos del Día de Acción de Gracias, como el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's, no formaban parte originalmente de la festividad. 

Cuando Abraham Lincoln creó la fiesta nacional en 1863, los estados comenzaron a desarrollar sus propias formas de celebrar. Aquí en Nueva York, comenzamos el Día de Ragamuffin. Esta tradición, que comenzó alrededor de 1870, se parece mucho a nuestra idea del Halloween moderno.

Dibujo de un grupo de niños con disfraces
Don Freeman (1908-1978). Día de vestir. California. 1936. Museo de la ciudad de Nueva York. 2013.13.19

Los niños se disfrazarían, aunque no con lo que podríamos considerar trajes típicos, o algo tan elegante como los niños de este dibujo, sino como caricaturas de mendigos. Se detenían y pedían golosinas a los vecinos o personas de la calle y, por lo general, se les recompensaba con monedas de un centavo, manzanas o caramelos. Alrededor de la época de la Gran Depresión, esta práctica comenzó a perder popularidad y se convirtió en el Desfile de Ragamuffin, también celebrado el día de Acción de Gracias, que finalmente fue eclipsado por el Desfile de Macy's. 

Si bien el desfile de Macy's no es el único desfile del Día de Acción de Gracias, se considera uno de los más grandes del mundo y uno de los más antiguos: comenzó en 1924. El primer año, tres globos, cuatro bandas y animales del zoológico de Central Park. caminó desde 145th Street y Convent Avenue hasta Macy's en 34th Street y Broadway.

Una multitud observa a un león marino en el zoológico de Central Park
Wurts Bros. (Nueva York, NY). Central Park Zoo, exhibición de focas. California. 1934-1950. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.7.2.23480

Aunque los organizadores esperaban que los animales reales, como tigres, camellos, elefantes y burros entretuvieran al público más joven, asustaron enormemente a los niños. Experimentaron con diferentes cosas para reemplazar este espectáculo y crearon el primer globo gigante que representaba a Félix el gato, que se sostenía sobre el suelo con palos largos y delgados.

En 1927, los globos comenzaron a tener una apariencia más grande con la ayuda de helio, lo que les permitió volar a las multitudes de la ciudad de Nueva York.

Un gran globo de payaso flota sobre las calles de la ciudad, con una multitud de espectadores debajo.
Carl Van Vechten (1880-1964). Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy. 1945. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.8.240 © VanVechtenTrust

Al final del desfile, estos globos gigantes fueron lanzados al aire. Macy's comenzó a ofrecer recompensas de dinero a cualquiera con un globo devuelto. ¡Este experimento no duró mucho, y por una buena razón! La tradición llegó a su fin cuando un globo suelto se enredó en la hélice de un avión pequeño y casi causó un accidente. Poco después, los globos se desinflaron, embalaron y almacenaron para su próximo uso, una práctica que continúa hasta hoy.

Lo que comenzó con tres globos ahora se ha convertido en docenas. Es seguro decir que los globos tienen una forma de rastrear el progreso y los intereses del país, ya que cada época inspira innovación. A lo largo del año, los globos han incluido personajes de dibujos animados familiares como la señora Katzenjammer, (el primer globo femenino) Olive Oyl, Snoopy y más. A pesar de que el desfile es un evento anual, esta tradición de Nueva York se mantuvo. Durante la Segunda Guerra Mundial, no solo hubo escasez de helio, sino que Macy's también donó 250 libras de caucho para la pelea. De 1942 a 1944 han sido los únicos años en los que se ha suspendido la celebración, además de las malas condiciones meteorológicas de 1971.

El Día de Acción de Gracias de hoy puede incluir pilares como pavo, relleno, papas y pastel de calabaza, y la compañía de amigos y familiares, pero también incluirá una parte integral de los desfiles en ciudades de los Estados Unidos.

Por Stephanie Luciano, pasante de educación

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