The Hunt

Martes 19 de septiembre de 2017 por Miranda Hambro

Una de las mejores cosas sobre el trabajo de un registrador es la satisfacción que proviene de verificar la información, buscar la documentación que falta y atar los cabos sueltos. Como registradores, estamos comprometidos a crear los registros más detallados del movimiento de objetos dentro y fuera del Museo; sin embargo, de vez en cuando, a pesar de los mejores esfuerzos de nuestros predecesores, las cosas salen mal. Como los custodios actuales de la colección del Museo, es nuestro deber tratar de remediar las situaciones dejadas por nuestros predecesores. Esta es una historia agridulce sobre una manera que puede suceder.

El personal del museo participa en un proyecto continuo a largo plazo para revisar y evaluar las existencias del museo. Como parte de este proceso, localicé una muñeca con un número de identificación adjunto que indicaba que era un préstamo al Museo. La etiqueta incluía el nombre del prestamista, junto con una nota de que se habían realizado intentos de devolución desde la década de 1990, sin éxito.

"Gloriana" el artículo a devolver

¡Comencé con una búsqueda exhaustiva de nuestra documentación y descubrí que la habíamos prestado para una exposición en 1986! Además, encontré la dirección de la ciudad de Nueva York y el número de teléfono del prestamista. Me tomaré un momento aquí para decir que el Museo devuelve rápidamente TODOS nuestros préstamos directamente después del cierre de las exposiciones, pero ocasionalmente, por cualquier motivo, el prestamista no responde a los intentos de devolver el objeto. Los registradores pueden intentar durante años hacer un seguimiento. Aunque parecía poco probable que el prestamista todavía estuviera allí, dados los intentos anteriores fallidos de devolución, intenté llamar al prestamista. El número había sido desconectado, lo que no fue una sorpresa.

Hay una serie de pasos que comenzamos a tomar al rastrear a un "prestamista perdido". Antes de enviar una carta a la última dirección conocida, llamé a la compañía administradora de ese edificio, pero no dieron ninguna información sobre un estado actual o anterior. residente, más allá de verificar que el prestamista ya no vivía allí.

Luego busqué en Internet una dirección o número de teléfono más reciente. Normalmente, esta información es bastante fácil de encontrar, especialmente porque el prestamista tenía un nombre poco común. Este tipo de proceso es mucho más difícil cuando el prestamista tiene un nombre como "John Smith". Me sorprendió cuando no pude encontrar nada.

Busqué más ampliamente en Internet, y encontré una referencia que sugiere que el prestamista había fallecido. Al igual que con tantos sitios en línea, no hubo citas para esta información, y dudaba en creer la información publicada por una persona aleatoria en Internet.

Después de agotar todas las vías de investigación fácilmente disponibles, quedó claro que era necesario un viaje al Tribunal de Subrogación. Según la definición en el sitio web de los Tribunales de Nueva York, "la Corte de sustitutos escucha casos relacionados con asuntos de difuntos, incluyendo la sucesión de testamentos y la administración de propiedades". Esto incluye propiedades de personas que mueren sin testamento. Hay un tribunal sustituto en cada condado del estado, y fue allí donde localicé el testamento del prestamista.

Tribunal de sustitutos

Lamentablemente, había muerto por complicaciones relacionadas con el SIDA, en 1988, en el apogeo de la crisis del SIDA. Murió en el extranjero, y era posible que estuviera viajando antes de su muerte cuando anteriores empleados del Museo se acercaron para devolver el préstamo. El papeleo que indica que tenía propiedades en el Museo debe haber sido pasado por alto por el albacea de su patrimonio. El testamento enumera el nombre y la dirección de su heredero. Afortunadamente, pude localizar a su heredero fácilmente y hacer los arreglos necesarios para devolver la propiedad.

Como dice el refrán, "hay 8 millones de historias en la ciudad desnuda, esta ha sido una de ellas". La propiedad abandonada es un hecho sorprendentemente común en la mayoría de los museos, por varias razones. A pesar de la cantidad de tiempo y esfuerzo necesarios para localizar a los propietarios o herederos legítimos, los registradores del museo se comprometen a devolver la propiedad de manera adecuada una vez que comiencen la cacería.


Se invita a los lectores que deseen un examen más profundo de la crisis del SIDA y las respuestas de los artistas a ella para visitar nuestra exposición. SIDA en casa: arte y activismo cotidiano, hasta el 22 de octubre de 2017.

Por Miranda Hambro, Secretaria

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