Icetravagaza !: Shows de hielo en el Rockefeller Center

Martes 19 de diciembre de 2017 por Morgen Stevens-Garmon

Vandamm. [Teatro Stars on Ice.] 1942-1944. Museo de la ciudad de Nueva York. 68.80.9781

El 10 de octubre de 1940, nació un nuevo tipo de entretenimiento en el Center Theatre del Rockefeller Center. Llamado Sucede en el hielo, sus promotores denominaron el espectáculo "un icetravaganza" y fue formateado como una revista musical básica con canciones, números de baile y bocetos cómicos. Solo en esta revista, los artistas usaron patines de hielo y se deslizaron por un escenario de teatro congelado.

Programa de recuerdos para Hats off to Ice, 1944-1946. Museo de la ciudad de Nueva York. 68.119.858

La revista de patinaje sobre hielo no era una idea nueva, el viaje Locuras De Hielo comenzó a llegar a Nueva York en 1937 actuando en el Madison Square Garden, y en 1915 se realizó patinaje sobre hielo en el escenario como parte de la revista más grande ¡Cadera! ¡Cadera! ¡Hurra!. No, los espectáculos de hielo en el Center Theatre fueron únicos porque representaban la primera vez que un teatro tradicional en Nueva York se adaptaba para presentar un espectáculo totalmente realizado en hielo. Sucede en el hielo demostró ser increíblemente popular, y hubo un gran total de nueve iteraciones de espectáculos temáticos de patinaje sobre hielo realizados en el Center Theatre entre 1940 y 1950, que representan una ejecución casi continua de entretenimiento teatral sobre hielo.

Fred A. Mayer (1904-). Corte la silueta de papel para Sucede en el hielo, 1940-1942. Museo de la ciudad de Nueva York. 75.136.33

Producir estos espectáculos fue uno de los nombres más importantes del patinaje sobre hielo, Sonja Henie. La querida noruega del mundo del patinaje artístico se retiró de la competencia en 1936 y comenzó una carrera como artista profesional. Con Arthur Wirtz, propietario del Estadio de Chicago y del equipo de hockey Blackhawks, Henie continuaría produciendo revistas de patinaje sobre hielo del Centro Teatre, así como sus propios espectáculos de gira. El diseñador Norman Bel Geddes se enfrentó al desafío inicial de convertir el escenario del teatro para apoyar el patinaje sobre hielo, aunque el diseñador residente del Rockefeller Center, Bruno Maine, asumió las tareas de diseño establecidas. La bailarina estadounidense Catharine Littlefield coreografió todos los espectáculos a pesar de que no patinaba.

Diseño de vestuario para "Como una hoja que cae en la brisa"
Lucinda Ballard. Diseño de vestuario para "Como una hoja que cae en la brisa" de Stars on Ice, 1942-1943. Museo de la ciudad de Nueva
Audrey Peppe y Mary Jane Yeo en Stars on Ice
Desconocido. [Audrey Peppe y Mary Jane Yeo en Stars on Ice.] 1942-1944. Museo de la ciudad de Nueva York. 68.80.9778

Los espectáculos emplearon a cientos de patinadores durante toda la década. Algunos, como Audrey Peppe en la foto de arriba, patinaban competitivamente a nivel internacional. Otros vinieron de diferentes arenas en el mundo del patinaje sobre hielo. La compañera de Peppe en la foto, Mary Jane Yeo, comenzó cuando Sonja Henie la vio patinar en el Chicago Ice Club y la echó Sucede en el hielo. Ella solo tenía 16 años. El trio comedia Los moretones vino del mundo del hockey europeo. Un día, un productor británico los vio jugando en el hielo antes de la práctica, y se conectaron al circuito de espectáculos de hielo. En Nueva York, The Bruises realizó su rutina antic vestida de mujer de limpieza.

El patinador Fritz Dietl era conocido por su arte en el hielo y su invención. Al parecer, desafiando las leyes de la física, Dietl se deslizaba sobre el hielo sobre zancos de patinaje de 24 pulgadas de altura que había construido especialmente. Las lesiones aún interrumpirían la carrera de un patinador, pero la popularidad de los espectáculos aseguró que los patinadores profesionales sobre hielo continuarían trabajando en Broadway.

Cosmo-Sileo Associates (Nueva York, NY). [Fritz Dietl en Stars on Ice.] 1942-1944. Museo de la ciudad de Nueva York. 68.80.9766
Programa de recuerdo para Icetime de 1948, 1947-1948. Museo de la ciudad de Nueva York. Archivos de producción teatral

En 1950 esa popularidad comenzó a disminuir, y el icetravaganza estaba experimentando rendimientos decrecientes. A pesar de retener muchas de las estrellas y rutinas populares de las versiones anteriores, la última iteración, Hola, señor hielo de 1950, cerrado debido a la baja venta de entradas. Al anunciar el final del programa, el New York Times estimó 9 millones de personas Vimos los espectáculos de hielo en el Center Theatre. Es como si cada persona en la ciudad de Nueva York (y alrededor de medio millón de personas) bajara al Rockefeller Center para presenciar un espectáculo mágico sobre hielo. Olvidar Star Wars, los espectáculos de hielo fueron la piedra de toque cultural definitiva.

William Auerbach-Levy (1889-1964). [Skippy Baxter y Eileen Seigh en Howdy, Sr. Hielo de 1950.] 1950. MCNY 64.100.2141

Después de que se cerró el último espectáculo de hielo, el Center Theatre se convirtió en un espacio de estudio de televisión, luego el edificio fue demolido en 1954. Para obtener más información sobre la historia de la ciudad de Nueva York con patinaje sobre hielo, visite la exposición más nueva del Museo Nueva York en el hielo: patinando en la ciudad.

Por Morgen Stevens-Garmon, curador asociado, Colección de teatro

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