Día de Jackie Robinson

Domingo 14 de abril de 2019 por Susan Johnson

Cada año, el 15 de abril, Major League Baseball celebra el Día de Jackie Robinson - un homenaje al 15 de abril de 1947, el día en que Jack Roosevelt Robinson salió al campo para los Dodgers de Brooklyn y se convirtió en el primer afroamericano en jugar Grandes Ligas de Béisbol en la era moderna, integrando finalmente el "pasatiempo nacional"Se celebra, señaló el comisionado Bud Selig en el primer Día de Jackie Robinson en 2004, porque" ninguna generación debería olvidar lo que hizo Jackie Robinson ".

Puedes celebrarlo visitando el Museo de la Ciudad de Nueva York donde presentamos En el refugio con Jackie Robinson: un retrato íntimo de una leyenda del béisbol una exposición de fotografías nunca antes vistas de Jackie tomadas para Mira revista. La exposición considera cómo Mira, una revista pictórica popular a la par de Life, representa el momento en que el equipo local de Brooklyn hizo historia de los derechos civiles e incluye tres ensayos autobiográficos para los que Jackie escribió Mira en 1955, junto con el artículo que escribió anunciando su retiro del béisbol en 1957. Las fotografías y artículos presentan una imagen íntima del jugador de béisbol y el ícono de los derechos civiles.

El jugador de béisbol Jackie Robinson usa su uniforme y gorra de los Dodgers de Brooklyn, con un estadio de béisbol en el fondo
Frank Bauman, [Jackie Robinson], 1949

Cuando Robinson salió al campo ese día de abril de 1947, no había garantía de que tendría éxito o de que fuera reconocido cada año en toda la Liga. El presidente y gerente general de los Dodgers, Branch Rickey, había firmado a Robinson con un contrato de ligas menores el año anterior, concluyendo una búsqueda de tres años y $ 25,000 para jugadores negros realizada bajo la apariencia de la creación de un nuevo equipo de la Liga Negra, los "Brown Dodgers". " En ese tiempo, Mira El editor de deportes de la revista, Tom Cohane, se burló: "Nadie podría sospechar razonablemente motivos materialistas ... Los inicios negros no son imprescindibles para el trabajo de Rickey, ni podrían mejorar la asistencia". Incluso especuló, "de hecho, firmar a Robinson puede costarle dinero a Rickey. "

De hecho, Rickey apostó que el talento extraído de las Ligas Negras le ganaría nuevos fanáticos, mayor asistencia, más atención de la prensa y, con suerte, una oportunidad en la Serie Mundial. Para hacer esto, Rickey necesitaba a alguien que fuera más que un jugador de béisbol con talento. Necesitaba un jugador con la fuerza del carácter para resistir ser blanco de fanáticos, reporteros, oponentes o incluso miembros de su propio equipo debido a su raza. Rickey trajo a Robinson para una entrevista y le dijo, como Robinson escribió en Mira, "Ese movimiento equivocado de mi parte no solo terminaría la oportunidad para todos los negros en el béisbol, sino que retrasaría la causa de los negros de América 20 años". Después de conocer a Robinson, Rickey sabía que había encontrado a su hombre.

Jackie Robinson se encuentra cerca del refugio durante un juego con los Dodgers de Brooklyn
Kenneth Eide, [Jackie Robinson], 1953

Sin embargo, solo siendo on el equipo no convirtió automáticamente a Robinson en un miembro del equipo. En mayo del año de novato de Jackie, New York Post El periodista deportivo Jimmy Cannon observó, "en el clubhouse, Robinson es un extraño". Continuó: "Es obvio que está aislado de aquellos con quienes juega ... Robinson nunca es parte de las bromas joviales y sin rumbo del vestuario". Concluyó: "Es el hombre más solitario que he visto en los deportes".

Sin embargo, al final de la temporada, Jackie recibió el primer Premio al Novato del Año, y el equipo había ganado su primer viaje a la Serie Mundial desde 1941. Jackie mismo recordó: “Había comenzado la temporada como un hombre solitario. , a menudo sintiéndose como un Don Quijote negro inclinado contra molinos de viento. Terminé sintiéndome como un miembro de un equipo sólido ".

Dos años después, en 1949, cuando Mira La revista envió a Frank Bauman a fotografiar a Robinson en Ebbets Field, que parece una gran parte del equipo. Robinson ganaría el premio MVP de la Liga Nacional ese año y los periodistas deportivos notaron un cambio. DeportivosTom Meany, de la revista, escribió: "el pionero negro ya ha alcanzado su objetivo principal: ser considerado como un jugador más", mientras que Arthur Daley del el New York Times declaró Robinson, "uno de la pandilla" señalando, "él no esperó a ser invitado a sentarse en un juego de cartas". Los comenzó, barajando las cartas y cantando alegremente: "¿Quién quiere jugar?" Nunca quiso para los tomadores.

Jackie Robinson se encuentra en segunda base durante un juego en Ebbets Field con los Brooklyn Dodgers
Frank Bauman, [Jackie Robinson jugando segunda base en Ebbets Field, atrapando a Roy Campanella], 1949

Incluso MiraTom Cohane apareció, escribiendo, "como una atracción de taquilla, Robinson califica con Joe Di Maggio, Ted Williams, Ralph Kiner y Stan Musial" y notando su destreza como corredor de base: "Sus lideres de incendios forestales provocan balks por los lanzadores, tiros pobres y tontos de jugadores de cuadro y receptores. Invita situaciones. Redondeando tercero, baila por la línea, desafía al receptor a lanzar. Contra su buen juicio, el receptor lanza. Robinson carga a su casa.

Jackie Robinson corre bases durante un juego en Ebbets Field con los Dodgers de Brooklyn
Frank Bauman, [Jackie Robinson dirigiendo las bases en Ebbets Field], 1949

Este cambio también se puede ver en fotografías tomadas por Kenneth Eide para Mira en 1953. Ves a Jackie hablando con el capitán del equipo, Pee Wee Reese, hablando casualmente con un compañero de equipo (probablemente Carl Furillo) en el vestuario, pasando el rato con Roy Campanella o Duke Snider en el banquillo, viendo cómo se desarrolla el juego.

El equipo de Jackie ganó el banderín en 1947, '49, '52, '53, y, en 1955, los Dodgers ganaron su primera y única Serie Mundial como equipo local de Brooklyn. Fueron nuevamente a la Serie Mundial en 1956, y Jackie anunció su retiro del béisbol en Mira revista en enero de 1957. Escribió: "Me alegra que mi última temporada con los Dodgers haya sido buena y que haya tenido una buena Serie ... Me alegro de haber terminado bien".

Entre sus muchos logros después del béisbol, Robinson se convirtió en el primer vicepresidente afroamericano de una importante corporación estadounidense, Chock Full O'Nuts, sirvió en la junta directiva de la NAACP y ayudó a fundar el Freedom National Bank, propiedad de los afroamericanos. En 1962 fue el primer afroamericano en ingresar al Salón de la Fama del Béisbol. El número de uniforme de Jackie, 42, fue retirado por los Dodgers en 1972, antes de su muerte en octubre de ese año.

Luego, en 1997, en los 50th aniversario del debut de Jackie con los Dodgers, el # 42 fue retirado durante todo el Major League Baseball en una ceremonia en el Shea Stadium a la que asistieron el comisionado Bud Selig, Rachel Robinson y el presidente Bill Clinton. Fue un movimiento sin precedentes. - El número 42 sigue siendo el único número retirado en toda la Liga.

Frank Bauman [Jackie Robinson al bate] 1949
Frank Bauman, [Jackie Robinson al bate,] 1949

Entonces, en 2007, cuando Ken Griffey Jr. de Cincinnati Reds decidió que quería usar el número de Jackie el día de Jackie Robinson, necesitaba un permiso especial del Comisionado Bud Selig. Se le concedió ese permiso y activó The New York Times llamado, "un movimiento de base imprevisto" entre los jugadores para rendir homenaje a Jackie con el puesto # 42.

Ese año, más de 200 jugadores, incluidas las listas completas de varios equipos, incluidos los Dodgers de Los Ángeles, los Filis de Filadelfia y los Cardenales de San Luis, eligieron usar el # 42. Aquí en Nueva York, los Yankees Derek Jeter, Joe Torre, Mariano Rivera (a quien se le había dado el número de Jackie en 1995, antes de que fuera retirado), y Robinson Canó (que se llamaba así por Jackie) usaban el número 42. Mientras que los Mets decidieron que solo el manager Willie Randolph, el primer manager afroamericano de uno de los equipos de las Grandes Ligas de Nueva York, honraría a Robinson de esa manera.

En ese momento, Randolph le dijo al Veces, “Quizás lo mejor del homenaje de este año es que vino de los jugadores. Escuchas estos chistes de que el jugador moderno no sabe nada sobre la historia del béisbol. Pero está bastante claro que la mayoría de ellos aprecian lo que Jackie Robinson hizo por ellos. - todos ellos."

Frank Bauman [Jackie Robinson, piragua de los Dodgers, Ebbets Field] 1949
Frank Bauman, [Jackie Robinson, piragua de los Dodgers, Ebbets Field], 1949

Pero quizás lo que hizo Jackie fue tanto para los fanáticos como para los jugadores. Hablando con los fanáticos que vieron a Jackie jugar durante los años representados por el Mira fotografías de revistas, uno tiene una idea del impacto que tuvo en todos los que lo vieron. Los fanáticos (como mi suegro que viajó en autobús desde Freehold NJ a Ebbets Field cuando era niño) todavía recuerdan la primera vez que vieron a Jackie jugar, recuerdan su tamaño, su gracia, su notable habilidad. Recuerdan el rugido de la multitud cuando se acercó a batear, y cómo cuando estaba en primer lugar, estaba obligado a robar segundo, y cuando corría por el tercero, el lanzador probablemente lanzaría un tercer golpe y enviaría a Jackie corriendo a robar a casa. En 2004, el Comisionado Selig recordó haber viajado a Chicago a los 13 años para ver a Jackie tocar, y señaló: "Nunca vi tanta electricidad, tal drama".

Desde 2009 todo el personal uniformado - jugadores, entrenadores, entrenadores y árbitros - usar # 42 en el día de Jackie Robinson. En 2010 el Veces preguntó Gary Matthews, Jr., en el momento en que era el único jugador afroamericano del Met, qué significaba el día de Jackie Robinson para él: "Va a haber un niño sentado en las gradas hoy que no tiene idea de quién es Jackie Robinson y va a pregunta a su madre o padre: "¿Por qué todos llevan puesto el número 42?" Y ese padre, esa madre, le va a decir a su hijo o hija quién era Jackie Robinson y por qué llevamos 42 hoy. Para mí, de eso se trata ”.

Todas las fotografías: Museo de la ciudad de Nueva York. La colección Look. Regalo de Cowles Magazines, Inc.

Por Susan Johnson, Directora de proyectos, Nueva York en su núcleo

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?