Club Ceremonial Lenape

Ensayo de objetos

Lunes 14 de noviembre de 2016 por Eric Sanderson

No sabemos exactamente quién talló este garrote de madera ornamentado, pero suponemos que se lo regaló una persona de Lenape a una europea. Es probable que la madera provenga de un árbol de nogal; las ornamentaciones son conchas y cobre. Las conchas podían ser de ostras o almejas y se relacionan con la práctica de Lenape de hacer y dar wampum, cinturones de cuentas de concha laboriosamente talladas que se consideraban extremadamente difíciles de hacer y, por lo tanto, preciosas. Es probable que el cobre fuera de origen europeo, ya sea cortado de productos comerciales como teteras o recogido de naufragios. Las muescas talladas a lo largo de la nariz y por encima de los ojos de la cara talladas en la cabeza del palo pueden referirse a pintura en la cara de un guerrero o tatuajes o escarificaciones. El nudo superior imita el peinado tradicional masculino y el afeitado de la cabeza, tiene la forma de un lagarto o una serpiente. El pie en el mango completa la personificación de este club; aunque el club puede simbolizar a un guerrero, este fue entregado como un regalo y se cree que se utilizó con fines ceremoniales y diplomáticos.

Puede haber sido dado como gesto de buena fe o como parte de un entendimiento ahora perdido entre los suecos y sus vecinos. Este club parece haber sido presentado a Johan Björnsson Printz, el tercer gobernador de la colonia de Nueva Suecia en el río Delaware, de 400 libras, en algún momento entre 1642 y 1654. Printz, conocido localmente como "Big Belly", contribuyó con varios objetos a la colección del castillo y la armería de Skokloster en Suecia, de la que este club ha sido prestado. La historia del club y el oficio de la gente que lo hizo nos recuerda que mucho antes de que aparecieran los europeos, Nueva York y Nueva Jersey ya eran un lugar al que la gente llamaba hogar.

El Lenape (más tarde llamado Delaware) habitó el tramo de la costa atlántica desde el este de Pensilvania hasta el sureste de Nueva York, incluida la desembocadura del río Hudson, y el oeste de Long Island, el área que algún día se convertiría en la ciudad de Nueva York, a principios del 17.th siglo. Hablando un idioma algonquino del este, el dialecto de Manhattan era probablemente Munsee, lo que dio lugar a otro nombre para el pueblo Lenape y el nombre de Muncie, Indiana. El ancestral Lenape caminó y cazó en los mismos recintos que los edificios altos de hoy y los suburbios en expansión durante mil años o más antes de que europeos como Printz, De La Warr, Hudson o Minuit aparecieran para comerciar con ellos y finalmente expulsarlos. Los Lenape, que pueden haber vivido aquí durante mil años antes del contacto europeo, fueron solo los últimos de una serie de culturas que vivieron a lo largo de esta parte de la costa norteamericana durante los últimos ocho milenios.

En el período tardío de Woodland (900-1600 d.C.), los Lenape se organizaron en pequeñas bandas gobernadas por consenso. No tenían príncipe ni rey. Practicaron un estilo de vida hortícola y de caza y recolección. Limpiaron y plantaron jardines de la combinación de "tres hermanas" de maíz, frijoles y calabazas, cultivos domesticados en Mesoamérica, cuyas semillas y requisitos de cultivo se intercambiaban mano a mano con el norte. Cazaban ciervos, osos, aves y otros animales salvajes, y eran pescadores expertos que utilizaban los recorridos de primavera y otoño y recolectaban ostras, almejas y otras especies marinas sésiles. En los bosques y marismas, recolectaban plantas silvestres para obtener materiales y medicinas y dependían de los vastos recursos madereros de su hogar boscoso para construir canoas y refugios redondos de árboles jóvenes y cortezas, wigwams y casas largas. Tenían una rica cultura oral, pero sin lenguaje escrito, y una conexión espiritual con la tierra, las aguas y las estaciones, reforzada por la experiencia diaria, que se combinaba con una ideología que expresaba continuidad, humildad y generosidad.

La ideología de Lenape no duró frente a la agresión europea. En Nueva Amsterdam, se habían estado gestando problemas entre los holandeses y Lenape después de que el gobernador Willem Kieft llegara en 1638 e insistiera en recaudar tributos de las bandas locales de Lenape. Al mismo tiempo, los Lenape encontraron que los cerdos y las vacas deambulando por el paisaje sin vallas eran una plaga en sus campos de maíz y un juego limpio para la caza. Los desacuerdos se convirtieron en conflictos que dieron lugar a masacres de los lenape en Pavonia (más tarde Jersey City) y Corlear's Hook (más tarde el Lower East Side) en febrero de 1643. Se produjeron represalias en ambos lados durante la próxima década, incluidos terribles incidentes de tortura y mutilación de los muertos, y la guerra practicada con una combinación de armamento europeo y estadounidense, incluidos mosquetes, arcos, flechas, cuchillos de acero y garrotes de madera, no muy diferente a este. Aunque una paz tentativa regresó en la década de 1650, después de que los colonos ingleses de Connecticut ayudaron a los holandeses a poner fin a la "Guerra de Kieft" quemando todos los pueblos de Lenape que pudieron encontrar. Fue el principio del fin para los Lenape en la región, y resultó para Printz y los suecos, que fueron suplantados por los holandeses en 1655, y luego por los holandeses, que cedieron a los cañoneros ingleses en 1664.

Aunque algunos Lenape continuarían viviendo en la región hasta los 18th y 9th Durante siglos, muchos fueron forzados al oeste bajo las presiones de los asentamientos europeos. Tierra prometida en el valle del río Ohio, los Lenape quedaron atrapados entre británicos y franceses durante la guerra francesa e india (1754-1763), y luego entre estadounidenses y británicos durante la Revolución estadounidense (1775-1783). El cristianismo también dividió a los Lenape, ya que algunos adoptaron la nueva religión, mientras que otros se adhirieron a las creencias tradicionales. El joven gobierno de los Estados Unidos lanzó lo que se conoce como la Guerra de Tecumseh (1811-1813) en el Viejo Noroeste, forzando otra migración. Algunos se mudaron a lo que algún día serían Missouri e Indiana, otros se mudaron a Canadá, mientras que otros se fueron a Texas y al territorio de Wisconsin. Hoy en día, las tribus Lenape son reconocidas federalmente en Oklahoma y Wisconsin, y Canadá reconoce a las Primeras Naciones Lenape con reservas en el suroeste de Ontario. Muchas personas, familias y grupos han regresado a sus territorios ancestrales en el este de los Estados Unidos, una parte indeleble del pasado, presente y futuro de la ciudad de Nueva York. 


Otras lecturas 

  • Cantwell, A.-M., Wall, D. diZerega, 2001. "Desenterrando Gotham: La arqueología de la ciudad de Nueva York", Yale University Press, New Haven, CT.
  • Goddard, I., 1978. Delaware, páginas 213–239 en: "Handbook of North American Indians", Smithsonian Institution, Washington DC.
  • Grumet, RS, 1981. "Topónimos de nativos americanos en la ciudad de Nueva York", Museo de la Ciudad de Nueva York, Nueva York.
  • Kraft, HC, 2001. "La herencia indígena de Lenape-Delaware: 10,000 AC- AD 2000", Lenape Books, South Orange, NJ
  • Lipman, Andrew. "Frontera de agua salada. Indios y el concurso para la costa americana", Yale University Press, New Haven, CT, 2015.
  • Sanderson, EW, 2009. "Mannahatta: una historia natural de la ciudad de Nueva York", Abrams, Nueva York.
  • Weslager, CA, 1989. "The Delaware Indians: A History", Rutgers University Press, New Brunswick, Nueva Jersey

Le preguntamos al autor, ¿por qué estudiar historia? 

Estoy obsesionada con el futuro. La historia proporciona prácticamente un número infinito de estudios de casos de cómo los valores humanos, la comprensión y las decisiones crearon nuestro mundo y sugiere el mundo que estamos creando para el futuro.

Por Eric Sanderson, ecologista senior de conservación de la Wildlife Conservation Society (WCS)

El Dr. Eric W. Sanderson es ecologista principal de conservación de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre (WCS). Es autor del éxito de ventas, Mannahatta: A Natural History of New York City (2009), y también Terra Nova: The New World After Oil, Cars, and Suburbs (2013). Es director de los proyectos Mannahatta y Welikia sobre la ecología histórica de la ciudad de Nueva York y co-inventor de Visionmaker.nyc, una plataforma de democracia ecológica para investigar futuros alternativos para la ciudad. Tiene facultad adjunta en la Universidad de Nueva York (NYU) y la Universidad de Columbia. Sanderson obtuvo un Ph.D. en ecología de ecosistemas y paisajes (1998) de la Universidad de California, Davis. También es un Eagle Scout (1985).

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