Escuchando a Gay Gotham

Martes 18 de octubre de 2016 por Stephen Vider

Uno de los aspectos más destacados inesperados de la curaduría. Gotham gay Hubo un par de sesiones de grabación en un pequeño estudio lejos del museo. La exposición analiza la historia de la cultura LGBT en Nueva York a través de 10 artistas emblemáticos y sus redes creativas, pasando por todos los géneros de arte y cultura, desde la pintura y la fotografía hasta la danza y el teatro. Para los artistas visuales, como George Platt Lynes y Andy Warhol, no había escasez de trabajo para mostrar. Pero las dos primeras figuras de Gay Gotham Richard Bruce Nugent y Mercedes de Acosta, fueron escritores, presentando un desafío único.

Para representar su trabajo, decidimos grabar extractos de sus escritos y buscamos lectores que pudieran tener un sentimiento de parentesco con ellos. Esto resonó con uno de los temas clave de Gotham gay: Muchos de los artistas en el programa no solo dependían del apoyo de una comunidad artística queer más amplia, sino que también buscaban un largo linaje queer para inspirarse. Robert Mapplethorpe, por ejemplo, se inspiró en el trabajo de Warhol y George Platt Lynes. La activista lesbiana, pintora y escultora Harmony Hammond encabezó un número especial de la revista feminista. Herejías mirando la historia del arte y los artistas lésbicos, incluida la fotógrafa de Staten Island, Alice Austen. Como erudito, este tema fue particularmente resonante para mí: en mis propios escritos e investigaciones, me sentí impulsado por un deseo y un sentido de obligación de descubrir las historias de personas queer del pasado que de otro modo podrían ser olvidadas.

Richard Bruce Nugent fue uno de los primeros escritores en explorar explícitamente las intersecciones de la raza y el deseo entre personas del mismo sexo. Gran parte de lo que los historiadores saben sobre la vida LGBT durante el Renacimiento de Harlem proviene de Nugent: en la década de 1930, contribuyó con una serie de viñetas a Negros de Nueva York, una colección encargada, pero nunca publicada, por el Proyecto Federal de Escritores de la Administración de Progreso de Obras. Para realizar el trabajo de Nugent, nos acercamos Rodney Evans, el escritor y director de la galardonada película de 2004 Hermano a hermano. En la película, un joven estudiante universitario negro conoce a Nugent, ahora anciano, que cuenta su vida durante la década de 1920 y sus relaciones con otros artistas como Zora Neale Hurston, Langston Hughes y Wallace Thurman.

En esta grabación, uno de los seis que puedes escuchar en la exposición, Evans lee un extracto de la novela de Nugent Caballero JiggerInédito durante su vida. La escena describe una "fiesta de alquiler", en la que los inquilinos cobran admisión para recaudar fondos. Las fiestas de alquiler eran comunes en Harlem durante la década de 1920. A menudo eran asuntos bastante estridentes, y ofrecían oportunidades inusuales para romper los límites de género y sexuales.

Viviendo al mismo tiempo que Nugent, aunque viajando en círculos muy diferentes, Mercedes de Acosta provenía de una rica familia hispanocubana. Sus obras de teatro y novelas se centraron en mujeres que desafiaban las convenciones sexuales y de género, y no menos importante, la presión de casarse, mientras que su poesía profundamente personal relataba su tumultuosa relación con la actriz Eva Le Gallienne. Para realizar su trabajo, nos acercamos a dos personas que salieron del WOW Café, un colectivo de teatro de mujeres fundado en East Village a principios de la década de 1980: Carmelita Tropicana y Moe Angelos. Ambos artistas aparecen en la exposición, y esto parecía una oportunidad inusual para conectar a dos generaciones de artistas lesbianas.

En esta grabación, Angelos lee un extracto de la novela de de Acosta Paja de viento, un trabajo vagamente autobiográfico sobre una joven no convencional que comienza a comprender sus deseos para otras mujeres. De Acosta publicó la novela en 1920, el mismo año en que se casó con el pintor Abram Poole.

También puede escuchar una grabación final que no encontrará en la exposición: Moe Angelos y Carmelita Tropicana realizando un extracto de Jehanne d'Arc, de Acosta vuelve a contar la historia del famoso mártir francés. Angelos interpreta el papel de Jehanne, Carmelita Tropicana interpreta el papel del padre y el prometido de Jehanne.

Las grabaciones fueron producidas por Cramersound. Para obtener más información, visite la exposición, abierta hasta el 26 de febrero de 2017. Rodney Evans aparecerá en MCNY con otros dos cineastas, Conrad Ventur y Michelle Memran, en una discusión sobre la documentación de la vida LGBTQ, el 7 de marzo de 2017.

Por Stephen Vider, becario postdoctoral de Mellon

Stephen Vider es becario postdoctoral de Mellon en el Museo de la Ciudad de Nueva York y curador de SIDA en casa: arte y activismo cotidiano. Anteriormente fue curador Gay Gotham: arte y cultura subterránea en Nueva York con Donald Albrecht, curador de arquitectura y diseño de MCNY. Su próximo libro, Pertenencias queer: gays, lesbianas y la política del hogar después de la segunda guerra mundial (bajo contrato con la University of Chicago Press), examina cómo los ideales estadounidenses sobre la vida doméstica moldearon las relaciones y la política LGBT desde 1945 hasta el presente.

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