Louis Bouché, The Stettheimer Dollhouse y Mama's Boy

Martes 6 de septiembre de 2016 por Bruce Weber

Nota del editor: Mira dentro del Stettheimer Dollhouse en el segundo piso del Museo de la Ciudad de Nueva York, y encontrará una gran cantidad de pequeñas obras de arte que decoran las paredes y los pasillos de las opulentas habitaciones del tamaño de una muñeca. Acérquese más y verá que muchas de estas obras originales y miniaturizadas tienen el sello de renombrados artistas de vanguardia de la década de 1920, incluidos Marcel Duchamp, Alexander Archipenko, Marguerite Zorach, Gaston Lachaise y Louis Bouché. Algunos, como una interpretación de 2 x 3 pulgadas de Desnudo descendiendo una escalera aportada por Marcel Duchamp, son reconocibles al instante. Pero los curadores todavía están rastreando la inspiración de otros. Recientemente, Curador de pinturas y esculturas Bruce Weber descubrió la fuente de una de las obras de la galería de la casa de muñecas en una galería de tamaño natural al norte del estado.

Stettheimer Dollhouse
Stettheimer Dollhouse
Louis Bouché (1896-1969). Niño de mamá, c. 1920. Óleo sobre lienzo. Donación de la herencia de Jane Bouché. Museo y Asociación de Artistas de Woodstock.
Louis Bouché (1896-1969). Niño de mamá, c. 1920. Donación de la herencia de Jane Bouché. Asociación y Museo de Artistas de Woodstock.

Esta primavera descubrí la pintura al óleo de Louis Bouché El niño de mama en una exposición en el Asociación de artistas de Woodstock y museo en Woodstock, Nueva York, y reconoció esta reciente incorporación a su colección como la fuente de la versión en miniatura del artista en la famosa galería de arte de la casa de muñecas de Carrie Stettheimer en la colección del Museo de la Ciudad de Nueva York. La experiencia me inspiró a mirar el trasfondo de la pintura y la relación de Bouche con las hermanas Stettheimer. Este lienzo largo y estrecho de un niño que mira entre capas de cortinas de encaje es una de las llamadas pinturas de cortinas de encaje de Nottingham del artista. El encaje de Nottingham es una forma de encaje de bolillos tejido a máquina que se desarrolló en Inglaterra a lo largo de la década de 1840. En su autobiografía inédita, Bouché explicó que las cortinas de encaje que imaginó en esta serie fueron un intento de glorificar el mal gusto victoriano.

Campy y Smart-Alecky trabaja como El niño de mama llevó a Bouché a ser referido como el "chico malo del arte estadounidense" por el escritor y fotógrafo Carl Van Vechten, quien, junto con Bouché, asistió al famoso salón New York de Stettheimer. El propio Bouché era algo así como un "niño de mamá". Su madre, Marie, lo crió solo después de la muerte de su esposo en 1908. Relató en su autobiografía inédita que, después de este evento, su madre "centró todo su amor en mí. Cada vez que me gustaba o me enamoraba de una chica, mi madre la odiaba y hacía todo lo posible por hacerlo. Cuando estaba particularmente celosa, tenía que apaciguarla comprando flores. Sin embargo, tan pronto como terminara el 'enamoramiento', mi madre tomaría a la niña, se haría amiga de ella, la invitaría a la casa y la felicitaría por mí ”.

Louis (George Louis Robert) Bouché (estadounidense, 1896-1969). Las tres hermanas, 1918. Grafito sobre crema, papel verjurado moderadamente grueso, moderadamente texturizado, hoja: 24 3/16 x 18 7/8 pulg. (61.4 x 47.9 cm). Museo de Brooklyn, Don de Ettie Stettheimer, 45.121.
Louis Bouché (estadounidense, 1896-1969). Las tres hermanas, 1918. Museo de Brooklyn, Don de Ettie Stettheimer, 45.121.

Bouché comenzó a asociarse con las hermanas Stettheimer aproximadamente en 1918, fecha en que produjo su dibujo de grafito de los hermanos en la colección del Museo de Arte de Brooklyn. En este trabajo, Carrie está sentada majestuosamente en el centro con un gran collar de cameo y sosteniendo delicadamente una taza de té. A su izquierda, su hermana pintora Florine se para con confianza con los brazos cruzados, y a la derecha, su hermana autora Ettie se inclina hacia adelante con los brazos cruzados sobre el respaldo de la silla de Carrie. En el fondo hay un par de lo que parecen ser cortinas de encaje de Nottingham. Al igual que Bouché, las hermanas eran hijos de una formidable matriarca. Rosetta Walter Stettheimer crió a sus hijos sola después de la deserción de su marido de la familia en Europa en algún momento antes de 1901. Al permanecer solteras, las hermanas vivían en casa, donde compartían un estilo de vida elegante y la amistad de los principales artistas y escritores estadounidenses y europeos. En el transcurso de la década de 1920, la salud de Rosetta se deterioró y ella requirió una atención cada vez mayor de sus hijas, quienes dividieron su tiempo para que al menos una de ellas siempre estuviera en casa con ella.

El trabajo de Carrie en la casa de muñecas se prolongó durante casi 20 años debido a las responsabilidades familiares, incluido el cuidado de su madre y diversos deberes del hogar, así como otros intereses sociales y personales. En busca de tiempo para trabajar en la casa de muñecas sin ser molestado, Carrie alquilaría un apartamento en el hotel Dorset, a una cuadra del apartamento triplex de Stettheimer en Alwyn Court. Inmediatamente después de la muerte de su madre en 1935, se mudó a tiempo completo a Dorset y, irónicamente, abandonó el trabajo en la casa de muñecas, que permaneció almacenada durante 10 años hasta que Ettie la donó al Museo de la Ciudad de Nueva York un año después de Carrie. muerte en 1944.

Además de una madre exigente, Louis Bouché y Carrie compartían una inclinación por la vestimenta extravagante, un sentido del humor poco convencional y un amplio conocimiento de las artes visuales. El retrato de Bouché de Florine en 1923 en la colección del Museo de Arte Heckscher captura el sentido del estilo del artista y su personalidad extravagante. Ella exagera su altura y su atuendo mientras lo rodea a ambos lados con ¡qué más! - un par de cortinas de encaje ingeniosamente espaciadas. La participación de Florine con Bouché floreció a principios de la década de 1920 cuando él era el gerente de la Galería Belmaison en los grandes almacenes Wanamaker en el Bajo Manhattan e incluyó sus pinturas en varias exposiciones. Bajo la dirección del artista, la galería se hizo conocida por mostrar el trabajo de la escuela francesa moderna (incluidos Picasso, Léger y Matisse) y un grupo diverso de artistas estadounidenses contemporáneos.

Carrie Walter Stettheimer (1869-1944). Vista detallada del interior de Stettheimer Dollhouse. Museo de la ciudad de Nueva York, 45.125.1.
Carrie Walter Stettheimer (1869-1944). Vista detallada del interior de Stettheimer Dollhouse. Museo de la ciudad de Nueva York, 45.125.

Carrie es mejor conocida hoy por la casa de muñecas del museo y por preparar menús de fiestas salvajes. Diseñó comidas elegantes y elaboradas para las veladas de su familia, que incluían platos tan imaginativos como sopa de plumas, olores rellenos de champiñones, langosta en aspic y torta Brabanter. De aspecto majestuoso, se decía que se parecía a la Reina María y llevaba tiaras y collares de perro con joyas. ¿Es sorprendente que Carrie quisiera a Bouché, deslumbrante y audaz? El niño de mama para adornar la galería de su casa de muñecas, creada en momentos de libertad durante las escapadas al hotel Dorset?

Imágenes de obras en las colecciones de la Woodstock Artists Association.
y Museum, Brooklyn Museum y Heckscher Museum utilizados con permiso de cada institución.

Por Bruce Weber, conservador de pinturas y esculturas

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