"Madame" Demorest: la mujer en la cima de un imperio de la moda del siglo XIX

Miércoles 15 de abril de 2020 por Susan Johnson

En la exposición del museo Nueva York en su núcleo, los visitantes pueden "conocer" virtualmente a los neoyorquinos del pasado de la ciudad, incluidos aquellos que contribuyeron a las industrias que todavía definen la reputación de la ciudad en la actualidad. Una de esas neoyorquinas es Ellen Curtis "Madame" Demorest, una emprendedora pionera y creativa de Nueva York, quien, con su esposo William, creó un imperio de la moda masiva en la ciudad de Nueva York a mediados del siglo XIX. Era un imperio construido sobre dos industrias florecientes en la ciudad de Nueva York: la publicación de revistas y la moda. Y se basaba en una innovación que jugaba con las aspiraciones de las mujeres de clase media que querían parecerse a las mujeres elegantes de clase alta de las capitales de la moda de París, Londres y la ciudad de Nueva York, dándoles las herramientas para literalmente remodelarse a sí mismas. .

Grabado de Ellen Demorest sosteniendo una copia de su revista, "Mme. Demorest's Mirror of Fashions"
Ellen Demorest sosteniendo una copia de Mme. Espejo de modas de Demorest, sin fecha. Grabado de Capewell y Kimmel de una fotografía de Gurney. La División de Arte, Grabados y Fotografías de Miriam e Ira D. Wallach, Biblioteca Pública de Nueva York

En muchos sentidos, leer una revista de moda a mediados del siglo XIX no era tan diferente de leer una hoy: las páginas están llenas de ropa hermosa, consejos útiles e historias interesantes. Una de las revistas más populares de la década de 19 fue Mensual ilustrado de Demorest y Mme. El espejo de modas de Demorest. Llamándose a sí mismo "The Model Magazine of America", también contaba con "Espléndidos grabados, música original, placas de moda gigantescas, poemas e historias entretenidas, recetas valiosas, patrones de moda de tamaño completo y otras novedades valiosas".

Y, al igual que hoy, se dedicó un espacio considerable a los anuncios pagados (permitiendo a los editores reducir el precio de la revista y aumentar la circulación). En el reverso de una copia de 1865 de Mme. El espejo de la moda de Demorest, rociados con anuncios de Tiffany & Co., pianos Steinway & Sons, y varias máquinas de coser para el hogar, también son anuncios de “Mme. Lilly Bloom de Demorest para el cutis "" Mme. El perfume eterno de Demorest "," Mme. Los Corsés Franceses Superiores de Demorest ”, Sra. Destripador de costura de Demorest ", e incluso," Mme. Almohadillas de Espiral Spring Bosom de Demorest ", para" aquellos que requieren alguna expansión artificial para dar rotundidad a la forma ". No fue un error que los productos de Madame se anunciaran en las páginas de su propia revista. Era, de hecho, el punto.

Cuando los Demorests abrieron su primera tienda, Emporium of Fashions de Madame Demorest, en el bajo Broadway en 1860, la reputación de Nueva York de elegancia y estilo en la moda femenina ya estaba bien establecida. Solo diez años antes, en su Notas americanas Charles Dickens comentó: “¡El cielo salve a las damas, cómo se visten! Hemos visto más colores en estos diez minutos, de lo que deberíamos haber visto en otros lugares en tantos días. ¡Qué diversos parasoles! ¡Qué arcoiris de seda y satén! ¡Qué pinchazos de medias finas, y pellizcos de zapatos finos, y aleteo de cintas y borlas de seda, y exhibición de capas ricas con capuchas y forros llamativos!

Este retrato de la esposa y los hijos de un rico banquero representa una vida doméstica de estilo y lujo, mientras los niños juegan con platos de moda.
Michele Gordigiani. "Sra. Cornelia Ward Hall y sus hijos", 1880. Óleo sobre lienzo. Museo de la ciudad de Nueva York, 61.155.1

Para la década de 1870, el Emporio de la Moda de los Demócratas estaba ubicado en 17 East 14th Street, entre la Quinta Avenida y Broadway, en el corazón de un distrito que se conoció como "Ladies 'Mile". Arriba de Broadway en la calle 20 estaban los grandes almacenes Lord & Taylor (entonces en su segunda ubicación), más abajo en Broadway, en la calle 10, estaba el palacio de hierro fundido de AT Stewart, y Siegel Cooper estaba en la calle 18 y la sexta avenida. La actividad relativamente nueva de "comprar" se estaba convirtiendo en una forma aceptable para que mujeres bien vestidas pasearan, sin vigilancia, por las calles de Ladies 'Mile, viendo y siendo vistas.

Fotografía de un grupo de mujeres vestidas del siglo XIX caminando frente a una tienda por departamentos.
Entrada a Siegel Cooper, 6th Avenue, cerca de 18th St., 1900. Fotografía de Byron Co. Museum de la ciudad de Nueva York. 93.1.1.18072

Estos mismos estilos vistos en las calles de Ladies 'Mile también se pueden encontrar en placas de moda bellamente detalladas, a menudo coloreadas a mano en revistas publicadas por Ellen y William Demorest. La pareja finalmente publicó cinco publicaciones periódicas separadas, alcanzando una circulación combinada de más de un millón. La publicación insignia, Mme. El espejo de modas de Demorest, comenzó en 1860 como una revista trimestral. Para 1865 era mensual y se convocaba El mes ilustrado de Demorest y Mme. El espejo de la moda de Demorest; finalmente se convirtió simplemente Revista mensual de Demorest. La otra pareja publicaciones incluidas títulos como Mme. Qué usar de Demorest y cómo hacerlo.

Plato de moda coloreado a mano, que representa (de izquierda a derecha) un vestido de novia, un vestido de luto, una casa de día, un vestido de noche y un vestido ridículo.
Placa de moda coloreada a mano, que representa (de izquierda a derecha) un vestido de novia, un vestido de luto, una casa de día, un vestido de noche y un vestido ridículo, de Mme. El espejo de modas de Demorest, 1862. Archive.org.

Pero, la verdadera innovación de Ellen Demorest, insinuada en el título de esa última revista, no era su tienda ni sus revistas. En cambio, fueron sus patrones de vestimenta: fue la primera en producir, comercializar y vender con éxito patrones de vestimenta de papel directamente a los consumidores. Los patrones se incluyeron como desplegables dentro de las revistas y se vendieron por su cuenta, por los propios Demócratas o por medio de agentes. El éxito del negocio de los patrones se basó en la creciente disponibilidad de máquinas de coser para el hogar y la promesa de que las alcantarillas domésticas o las modistas pequeñas podrían hacer sus propias copias de las modas normalmente fuera del alcance de todas las mujeres, excepto las más ricas.

Grabado en color que representa una multitud de damas y niños con un vestido de moda del siglo XIX frente a un escaparate para máquinas de coser domésticas.
Compañía de máquinas de coser domésticas, 849 Broadway, 1870, litografía de Louis Maurer. Museo de la ciudad de Nueva York, 48.230.4

Los patrones también extendieron el alcance de la pareja: los agentes que venden patrones se pueden encontrar en otras ciudades estadounidenses, donde las costureras locales y las alcantarillas usan sus patrones para producir los últimos estilos. En su propio lenguaje hiperbólico, “Mme. Los patrones confiables de Demorest, en sobres ilustrados, se han convertido en una necesidad, y las transmisiones dispersas a través de miles de agencias están al alcance de todos, a un precio meramente nominal, dondequiera que se extienda la civilización ”. Un anuncio incluso se jactó, "su uso es tan general que, además de inglés y francés, las instrucciones están impresas en holandés, portugués, alemán y español". Los patrones de Demorest fueron tan innovadores que ganaron varios premios en la Exposición del Centenario de 1876 en Filadelfia. Ese año, los Demorests distribuyeron tres millones de patrones a través de 1,500 agencias.

Se muestra horizontalmente a través de la imagen, una rosa rosa en plena floración con un pequeño brote encima, está unida a un tallo con hojas y espinas. Una pequeña tarjeta blanca se encuentra en el tallo con texto azul.
Tarjeta comercial de publicidad Mme. Patrones confiables de Demorest, ca. 1880. Museo de la ciudad de Nueva York. 40.275.172

El Emporium, las revistas y los patrones de vestimenta conformaron una estrategia triple dirigida a un nuevo tipo de consumidor. El texto de una edición de 1878 de Qué ponerse y cómo hacerlo la señora Demorest (publicado por JJ Little, donde William Demorest era socio), nos da una pista de quién Madame Demorest creía que eran sus clientes. Comienza un artículo titulado "Notas sobre los viajes por el océano", "La Exposición de París indudablemente atraerá a un gran número de personas de todos los rincones del mundo, y aquellos de nuestros lectores que anticipan, con sentimientos mezclados, su primer paso a través del Atlántico sin duda agradezca alguna información sobre esos innumerables detalles que, si se atienden adecuadamente, conducirán tanto a su comodidad ". Continúa brindando consejos prácticos sobre cómo elegir un barco de vapor, cuándo reservar un boleto y qué equipaje llevar, pero también, por supuesto, descripciones e ilustraciones de los vestidos que su lector debe traer: "Los vestidos de viaje deben ser cortos, "El texto dice" y nuevo ". Pensaba en sus clientes como mujeres que tenían los ingresos disponibles suficientes y el tiempo libre para viajar a Europa, no con frecuencia, pero por primera vez en una ocasión muy especial. O al menos, mujeres que se consideraban a sí mismas como el tipo de mujer que podía.

Es probable que Demorest también haya tenido en mente a una mujer de carácter fuerte como ella. Ellen Curtis nació en Schuylerville, Nueva York, cerca de Saratoga Springs, un destino de verano para la clase de ocio de moda desde la década de 1820. Saratoga fue descrito en una edición de 1865 de Revista mensual de Demorest, como un lugar donde "durante algunas semanas o meses, estos pueblos y aldeas aburridas y comunes ... presentan el espectáculo de una gran reunión de riqueza, moda y belleza al aire libre". A los 18 años, con la ayuda de su padre, dueño de una fábrica de sombreros para hombres, abrió una exitosa tienda de sombreros allí. Cuando conoció y se casó con William Jennings Demorest, un viudo que era dueño de una tienda de productos secos en la ciudad de Nueva York, tenía 34 años, una edad poco convencional para casarse por primera vez. "Padres", dijo una vez, "enseñen a sus hijas algunos negocios remunerativos. Seleccione para ellos como lo hace para sus hijos ".

En años posteriores, se enorgullecía de ser propietaria de un negocio y empleadora de mujeres, incluidas mujeres afroamericanas, a las que trataba como iguales entre su personal. Sus puntos de vista sobre este tema fueron tan fuertes que una vez se metió en un acalorado debate de varios días en la sección Cartas al editor de The New York Times sobre el tema "Trabajo y salarios de las mujeres". Comenzó su primera carta con las palabras mordaces: "En la medida en que usted no es una mujer y, en ningún caso, emplea a mujeres, permite que alguien que es, y lo hace, responda ..."

El espíritu independiente de Demorest también se podía ver en su revista. Además de informar sobre las últimas modas, publicó escritos de Louisa May Alcott, Julia Ward Howe y la periodista Jane Cunningham Croly, quien escribió bajo el seudónimo Jennie June desde los inicios de las revistas en 1860 hasta 1887. Croly, una figura interesante por derecho propio, usó sus columnas para defender los logros y las causas de las mujeres.

En 1868, Demorest se unió a Croly para fundar el primer club profesional de mujeres en Nueva York, llamado Sorosis, en respuesta a la frustración de Croly al ser excluido de una recepción para hombres dada por el New York Press Club para Charles Dickens. Al año siguiente, Sorosis celebró un té para ese mismo Press Club en Delmonico's, que según Revista mensual de Demorest "Único en los anales de los entretenimientos, las damas pagaban las cuentas y pronunciaban discursos en respuesta a los brindis, mientras que los caballeros se quedaban quietos y miraban".

Cuando Demorest se puso de pie para hablar, ella defendió el derecho de las mujeres a hablar en sus propias voces ", acusamos", dijo, "que el hombre monopoliza el derecho a declamar, dar conferencias, predicar o hablar en todas las formas conocidas como hablar en público." Su discurso (como reimpreso en Revista mensual de Demorest) también logró resumir su filosofía. Ella describió las formas en que las vidas de las mujeres estaban circunscritas por sus relaciones con los hombres: padres y luego esposos que han "reclamado el monopolio de todo el dinero, propiedad personal, etc.". que el matrimonio supuestamente es de copropiedad ", antes de concluir, en palabras tan provocativas como egoístas:" ¿por qué preguntarse si aprende a sonreír ante las sugerencias de extravagancia en el vestido, y agrega otro patio a su tren, o compra más? ¿Conjunto caro de encaje para la próxima fiesta y rocía polvo de oro sobre su cabello brillante? No es la más pobre para el desembolso, porque normalmente una esposa posee solo su propio guardarropa ”. De hecho, fue ese desembolso lo que convirtió a Ellen Demorest en una exitosa mujer de negocios, en un momento en que esa distinción era rara.

Por Susan Johnson, Directora de proyectos, Nueva York en su núcleo

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