Yuri Kochiyama y Malcolm X

Martes 22 de febrero de 2022 por Sara Seidman

Aunque no existe ninguna fotografía de Yuri Kochiyama y Malcolm X juntos, sus historias están profundamente entrelazadas. Kochiyama, un conector de toda la vida de personas que trabajaban principalmente desde su apartamento de Harlem, y Malcolm X, un orador anunciado y muy criticado en podios religiosos y seculares, interactuaron en persona y por correo durante 16 meses desde 1963 hasta el asesinato de Malcolm X en 1965. Ambos estaban politizados por las prisiones y eran defensores del nacionalismo negro y en contra de la guerra, e incluso compartieron un cumpleaños, con cuatro años de diferencia. Su yuxtaposición en la instalación de Amanda Phingbodhipakkiya Raise Your Voice en el Museo de la Ciudad de Nueva York brinda la oportunidad de examinar sus breves pero importantes conexiones y sus legados para las generaciones posteriores de activistas en los movimientos de liberación negros y asiático-americanos y más allá.  

Fotografía de la instalación inmersiva "Raise Your Voice", obra de arte original de los activistas y aliados Yuri Kochiyama y Malcolm X de la artista Amanda Phingbodhipakkiya.
Amanda Phingbodhipakkiya. Alza tu voz. 2022. Museo de la Ciudad de Nueva York. Fotografía de Brad Farwell

Nacidos lejos de Nueva York, tanto Malcolm X como Yuri Kochiyama se identificaron con la ciudad en la posguerra. Kochiyama (1921-2014) nació en el sur de California de padres inmigrantes japoneses de clase media, mientras que Malcolm X (1925-1965) nació en Nebraska de madre de Granada y padre de Georgia. Durante la Segunda Guerra Mundial, la familia Kochiyama fue enviada a un campo de concentración en Arkansas, un evento que catalizó el despertar político de Kochiyama. Malcolm X tuvo una experiencia formativa diferente con el encarcelamiento: después de evitar el reclutamiento, Malcolm X aterrizó en prisión en Massachusetts por hurto en 1946, donde se politizó y se unió a National of Islam (NOI). Sus caminos los llevaron a ambos a Nueva York: después de su liberación y ascenso en las filas de NOI, Malcolm X dirigió el Templo Número 7 de Harlem a partir de 1954, mientras que después de la guerra, Kochiyama se unió a su esposo neoyorquino Bill Kochiyama en la ciudad, residiendo primero en el centro de la ciudad y luego se mudaron a Harlem en 1960, donde se involucraron en el movimiento de libertad liderado por negros del vecindario.  

Kochiyama y Malcolm X se cruzaron en medio de este movimiento. Se conocieron en octubre de 1963 durante una campaña del Congreso de Igualdad Racial (CORE) para protestar contra la contratación discriminatoria en trabajos de construcción para el Centro Médico Downstate en Brooklyn. Kochiyama y su hijo Eddie fueron arrestados, junto con cientos de otros manifestantes, por bloquear el tráfico de camiones en el sitio de construcción, y se encontró con Malcolm X en un juicio posterior en Brooklyn. Después de presentarse, Kochiyama expresó su ambivalencia sobre las críticas a la integración de Malcolm X. Malcolm X sugirió que continuaran su conversación y Kochiyama comenzó a escribirle cartas. Cuando Malcolm X viajó por África en el verano de 1964, él, a su vez, envió varias postales a la familia Kochiyama.  

Fotografía del activista Yuri Kochiyama
Yuri Kochiyama, Cortesía de la familia Kochiyama/Centro de Estudios Asiático-Americanos de UCLA

Su próxima reunión ilustra su oposición mutua a la guerra y las armas nucleares. En 1964, los Kochiyama acogieron a supervivientes de la bomba atómica (hibakusha) quienes, como parte del Estudio de la Misión de Paz Mundial Hiroshima-Nagasaki, realizaron un recorrido a pie por los Estados Unidos, Europa y la Unión Soviética para impulsar el desarme nuclear. Kochiyama había invitado a Malcolm X a una recepción en su apartamento a pedido de ellos, y cuando llegó, habló sobre las bombas nucleares y las bombas del racismo. Malcolm X y Kochiyama también se involucraron en el activismo contra la Guerra de Vietnam, conectando la intervención estadounidense en un país no blanco con el racismo en casa.  

La fotografía muestra a Malcolm X, sentado en una habitación con la mano en la cabeza.
Marion S. Trikosko. [Malcolm X en una conferencia de prensa dada por Martin Luther King en el Capitolio de los Estados Unidos sobre el debate del Senado sobre la Ley de Derechos Civiles de 1964] 1964. División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso Washington, DC 20540 EE. UU. LC-U9-1169

Finalmente, ambos activistas vivieron vidas de aprendizaje continuo. Un tema en los libros sobre Malcolm X y sus propios escritos es el impacto de la lectura y el aprendizaje en la evolución de sus puntos de vista sobre la liberación negra. Kochiyama, quien caracterizó su propia exposición a la conciencia racial mientras crecía como mínima, asistió tanto a la Escuela de la Libertad como a la escuela de la Organización de la Unidad Afroamericana de Malcolm X en Harlem. También asistió al discurso de Malcolm X en el Audubon Ballroom el 21 de febrero de 1965, donde fue asesinado. Si bien Kochiyama a menudo se describe como la persona que sostuvo la cabeza de Malcolm X mientras agonizaba, su conexión es anterior y sobrevivió a este día crucial. Hasta su muerte en 2014, Kochiyama continuó su activismo sobre los presos políticos, las reparaciones de internamiento y otros temas, todo mientras citaba a Malcolm X como su mayor influencia.  

 

Lectura adicional:  

Clarke, John Henrik, ed. Malcolm X: El hombre y su época. Africa World Press: Trenton, Nueva Jersey, 1990.  

Fujino, Diana C. Heartbeat of Struggle: La vida revolucionaria de Yuri Kochiyama. Prensa de la Universidad de Minnesota, 2005.  

Kochiyama, Yuri. Transmitiéndolo: una memoria. Prensa del Centro de Estudios Asiático-Americanos de la Universidad de California en Los Ángeles, 2004.  

Marable, Manning. Malcolm X: una vida de reinvención. Vikingo: Nueva York, 2011. 

 

Raise Your Voice ahora está a la vista. 

Por Sarah Seidman, curadora de activismo social de la Fundación Puffin en el Museo de la Ciudad de Nueva York.

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