Marian Anderson, la ceremonia de inauguración presidencial y el orden de la historia

Miércoles 27 de enero de 2021 por Sarah Seidman

Una semana después de la inauguración de 2021, está claro que esta transición de poder ha sido diferente a cualquier otra. La violenta insurrección del edificio del Capitolio durante el proceso de certificación del voto presidencial el 6 de enero de 2021, y la ausencia de interacciones tradicionales entre el presidente saliente y el presidente entrante, dejó poco tiempo, comprensiblemente, para que la mayoría de los estadounidenses anticiparan la ceremonia de inauguración en sí. Y, sin embargo, en medio de una pandemia que impidió una celebración en persona a gran escala, los eventos de la semana pasada, desde la increíble poesía de Amanda Gorman, hasta la panoplia de cantantes consumados, incluso los memes posteriores, dejaron una impresión que nos impulsa a mira hacia atrás en otros momentos inaugurales y artistas importantes. 

La inauguración ha sido un ritual desde 1789, cuando George Washington juró como presidente en la ciudad de Nueva York. Los elementos de las inauguraciones han hecho historia a lo largo de los años, desde la participación de afroamericanos en el desfile que siguió a la ceremonia de juramento en la segunda inauguración de Lincoln en 1865, hasta la decisión de Jimmy Carter de salir de su limusina durante el desfile y caminar (pronto una tradición presidencial en sí mismo) en 1977. Robert Frost fue el primer poeta en actuar, en la ceremonia de inauguración de John F. Kennedy en 1961, y Marian Anderson fue la primera afroamericana en actuar, cuando cantó el Himno Nacional en la ceremonia de inauguración de Eisenhower fuera del edificio del Capitolio. en 1957.

La fotografía muestra a la cantante Marian Anderson actuando en la inauguración de Eisenhower, mientras el presidente Eisenhower y el vicepresidente Richard Nixon están detrás de ella.
Thomas J. O'Halloran y Warren K. Leffler. [Inauguración (desfile, recepciones, juramento, iglesia, bailes, etc.)] 1957. División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso Washington, DC 20540 EE. UU. LC-U9-726M- 10

La histórica actuación de Anderson en 1957 fue una de las muchas innovaciones pioneras del aclamado cantante de contralto. En 1939, dio un concierto al aire libre integrado sin precedentes en el Lincoln Memorial al que asistieron 75,000 personas, después de que las Hijas de la Revolución Americana le negaran el acceso a su lugar segregado, Constitution Hall. Fue la primera mujer negra en actuar con la Metropolitan Opera, en 1955; y la única mujer que actuó o habló en la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad en 1963. También parece ser la única intérprete que apareció en dos ceremonias de inauguración, cuando cantó el Himno Nacional una vez más en el juramento de John F. Kennedy. en 1961.  

Explorar la carrera de Anderson — el Museo de la Ciudad de Nueva York ha emprendido un proyecto para examinar, fotografiar y digitalizar una colección de prendas de Anderson donadas por Bette Midler — subraya cómo su música buscaba unir a las personas. Enfrentando el racismo en cada etapa de su vida, Anderson se forjó su reputación en Europa, regresó a los Estados Unidos para demostrar su valía una vez más y pasó décadas recorriendo el mundo. Interpretó una variedad de música, tan decidida a cantar lieder alemán como a los espirituales. Anderson se opuso a los conciertos segregados, pero por lo general no estaba dispuesta a cancelarlos para llegar a más personas con su música. Sin embargo, insistió en segregar los teatros verticalmente, para que el público negro también pudiera estar cerca de la música. Trabajó con un equipo y acompañantes interraciales, creó becas e inspiró a generaciones de futuros cantantes y artistas negros. Anderson se mantuvo a sí misma con los más altos estándares, desde los impecables vestidos que usaba hasta perfeccionar la voz que se escuchaba solo "una vez cada cien años".

Retrato en blanco y negro de Marian Anderson frente a una cortina. Sus brazos descansan sobre una superficie oscura, con una estatua de una figura religiosa junto a su codo izquierdo.
Carl Van Vechten, Marian Anderson, 17 de julio de 1947. Museo de la Ciudad de Nueva York. 58.38.4. © ️ VanVechtenTrust

Es tentador ver la actuación y la presencia de Anderson en 1957 en la inauguración de Eisenhower a través del mismo lente de unión. Fue la primera intérprete afroamericana de inauguración, cantando en un Washington DC recientemente desagregado. Además, Anderson era amiga de la ex primera dama Eleanor Roosevelt y, según todos los informes, una demócrata de toda la vida que, sin embargo, cantó en la inauguración de un republicano. Su actuación sugiere una huelga contra la intolerancia racial, así como una era bipartidista más civilizada en la capital del país.

Y, sin embargo, la actuación de Anderson también contradice la noción de civilidad bipartidista que muchos están ansiosos por recordar. Si bien hay pocos detalles de la actuación de Anderson en 1957, se produjo después de las crecientes críticas a Eisenhower por el lento ritmo de la desegregación y la continua violencia contra los negros. Cuatro hombres negros comenzaron el mandato de 1957 en la Cámara de Representantes, mientras que el Senado, y la gran mayoría del gobierno federal, permanecieron todos blancos. Más tarde ese año, una turba blanca enojada y organizada atacó a jóvenes negros que intentaban asistir a la escuela secundaria en Little Rock, Arkansas, requiriendo que la Guardia Nacional sofocara la violencia, mientras los espectadores de todo el mundo miraban la cobertura televisada con horror. En los años posteriores a que Anderson repitiera su actuación histórica en la toma de posesión de un presidente demócrata en 1961, la incómoda coalición de demócratas del New Deal y dixiecrats del sur que componían el partido demócrata se escindiría irrevocablemente por la igualdad racial.

El año 2021 sigue a uno de inimaginables pérdidas y dolor, enormes y continuas movilizaciones antirracistas y una elección presidencial y una transición sin precedentes. Es tentador sentirse tranquilo con las palabras "esto no es lo que somos". Sin embargo, como han señalado otros historiadores, la violencia a principios de enero en la sede central del gobierno de EE. UU. Tiene todo que ver con el racismo y la supremacía blanca que se remonta a la fundación de la nación y se perpetuó a lo largo de la historia de la esclavitud, Jim Crow, la privación de derechos, y violencia contra los negros.

La inauguración de 2021 y sus esperanzas y temores concomitantes evocan momentos decisivos, como la participación de afroamericanos en el desfile inaugural de 1865 o las apariciones memorables de Anderson en el National Mall. Es un gozo escuchar a Marian Anderson comenzar con “O Dime, ¿puedes ver?” Afuera del edificio del Capitolio y pensar en Kamala Harris, la primera mujer afroamericana, asiática americana y mujer en convertirse en vicepresidenta. Pero también es imperativo recordar las profundas brechas que asolaron a los Estados Unidos en 1957, así como los siglos antes y décadas después, y recordarnos que solo enfrentando esas heridas nos esforzaremos por alcanzar las palabras que Anderson cantó, de "la Tierra de los libres y hogar de los valientes ".

Estén atentos para más información sobre Marian Anderson a medida que lanzamos nuevo contenido digital durante el mes de febrero, incluidos los detalles sobre la instalación de vestuario, que fue dirigida por Callie O'Connor, asistente de colecciones de disfraces y textiles, y con el apoyo de Julissa Nuñez, pasante de recolección comunitaria. .

Por Sarah Seidman, curadora de activismo social de la Fundación Puffin en el Museo de la Ciudad de Nueva York.

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