Distrito histórico de Mott Haven

Martes 1 de mayo de 2012 por Lindsay Turley

Ferretería JL Mott, 1897. en la Colección Bills. Museo de la ciudad de Nueva York. 97.199.1
Ferretería JL Mott, 1897. en la Colección Bills. Museo de la ciudad de Nueva York. 97.199.1

El vecindario de Mott Haven está ubicado en el sur del Bronx, y está situado en una porción de tierra históricamente conocida como Morrisania, llamada así por la poderosa familia Morris que la poseyó durante siglos. Richard y Lewis Morris, comerciantes de Barbados, compraron la tierra a Jonas Bronck en 1670. Alexander Avenue, que se extiende por el corazón del distrito histórico de Mott Haven, tiene fama de haber recibido el nombre de Alexander Bathgate, el supervisor de la mansión Morris.

En 1828, Jordan L. Mott, un inventor e industrial, compró tierras a la familia Morris para establecer una fundición para sus obras de hierro en el río Harlem en la calle 134. En la década de 1840 había comprado una segunda extensión de tierra con la idea de construir el pueblo de Mott Haven. Para 1850, Mott había elaborado planes para la parte inferior del Canal de Mott Haven, que, una vez completado, permitía a los barcos del canal viajar hasta el norte de la calle 138.

Mapa de Mott Haven Canal Docks, ca. 1880, en la colección de mapas. Museo de la ciudad de Nueva York, 29.100.3142A

Mott fue visto con cierto resentimiento, ya que sus herrajes y su canal fueron los precursores de una ola de industrialización no deseada a través de lo que anteriormente había sido un campo pastoral. Si miras a lo largo del canal en el mapa de arriba, verás la ferretería Mott ubicada donde el canal se encuentra con el río Harlem y varios otros edificios industriales a medida que avanzas por el canal. El vecindario que forma el Distrito Histórico de Mott Haven es un bolsillo residencial en el gran vecindario industrial de Mott Haven, lo que contribuye a su singularidad.

El distrito histórico de Mott Haven está situado aproximadamente a lo largo de Alexander Avenue, delimitado por East 137th Street al sur, y East 141st Street al norte. Este tramo ha sido conocido a lo largo de su historia como "La Quinta Avenida irlandesa" y "La fila del político". El Distrito Histórico de Mott Haven fue la primera área en el Bronx en recibir la designación de la Comisión de Preservación de Monumentos de la Ciudad de Nueva York, en 1969, poco después de la primera designación de distrito histórico en 1965 de Brooklyn Heights. Después de la construcción de las principales autopistas en el sur del Bronx en la década de 1950, principalmente la autopista Cross-Bronx, el desplazamiento de vastas franjas de residentes condujo a la pobreza y la descomposición en el sur del Bronx. Imágenes como la que se muestra a continuación, que representan la demolición a lo largo del río Harlem en el puente de Park Avenue (justo al suroeste del distrito histórico de Mott Haven), se convirtieron en un lugar común en la década de 1960.

Arthur Rothstein (1915-1985) y Frank Bauman, para la revista LOOK. Cambio de Nueva York: un edificio y un cuartel de bomberos siendo demolidos, 1957. Museo de la Ciudad de Nueva York. X2011.4.7552-57.175
Rothstein y Bauman, un edificio y un cuartel de bomberos siendo demolido, 1957. Museo de la Ciudad de Nueva York, X2011.4.7552-57.175
Hermanos Wurts. East 137th Street y Alexander Avenue. Iglesia católica romana de San Jerónimo, interior, ca. 1905. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.7.1.10472
Hermanos Wurts. Iglesia católica romana de San Jerónimo, interior, ca. 1905. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.7.1.10472

Escenas como la capturada por Rothstein y Bauman ilustran la actualidad de la designación del distrito histórico para Mott Haven. Entre algunos de los hitos arquitectónicos en el Distrito Histórico de Mott Haven se encuentra la Iglesia Católica Romana de San Jerónimo, en la esquina de Alexander Avenue y 138th Street, en la foto a la derecha. El distrito también cuenta con varios ejemplos de arquitectura residencial histórica de principios de la década de 1860 - 1920, con interiores diseñados a medida para sus propietarios, e importantes estructuras cívicas, que incluyen: la Tercera Iglesia Bautista (Tercera Iglesia Bautista) y su casa parroquial; la sucursal Mott Haven de la Biblioteca Pública, que fue la primera biblioteca pública en el Bronx, y construida con fondos de la subvención de Andrew Carnegie; y la 40.a estación de policía del recinto. Si bien la designación histórica de Mott Haven fue un paso en la dirección correcta para preservar el paisaje arquitectónico único del sur del Bronx, ningún otro vecindario recibió la designación hasta que lo hizo Longwood, en 1980.

Susan Lorkid Katz. SALTADO, 1977. Museo de la Ciudad de Nueva York. 84.203.101
Susan Lorkid Katz. SALTADO, 1977. Museo de la Ciudad de Nueva York. 84.203.101

En la década intermedia, la decadencia continuó extendiéndose a través del municipio, y numerosos incendios de edificios surgieron a diario, lo que llevó a acuñar la frase, "El Bronx está ardiendo", atribuida a Howard Cosell mientras comentaba sobre un incendio. en el vecindario que rodea el estadio durante un juego de los Yankees de Nueva York. Los acontecimientos de la década de 1970 atrajeron la atención nacional hacia el sur del Bronx, incluido el aviso del presidente Jimmy Carter, y a principios de la década de 1980, algunas partes del distrito comenzaban a experimentar una renovación urbana. Además de Longwood, otros tres vecindarios recibieron la designación histórica en la década de 1980 y cuatro en la década de 1990.

(Haga clic aquí para más información) aquí para ver más imágenes de Mott Haven de la colección, incluidas las estructuras que ya no existen, como la 138th Street Grand Central Railroad Station y la 3rd Avenue "L".

Por Lindsay Turley, directora de colecciones

Lindsay Turley supervisa proyectos relacionados con la administración y el acceso de los objetos de las colecciones del museo.

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