El nuevo coloso

Jueves, 16 de febrero de 2017 por Susan Johnson

Manuscrito de "El nuevo coloso" de Emma Lazarus. Museo de la ciudad de Nueva York, donación de George S. Hellman, 36.319

A la vista * en la exposición histórica del Museo de la Ciudad de Nueva York Nueva York en su núcleo es un pequeño manuscrito en tinta negra; el guión es desordenado y la firma es difícil de entender, pero las palabras son familiares para los estadounidenses jóvenes y mayores. Han aparecido recientemente en carteles de protesta desde Nueva York a Washington DC. De hecho, muchos de nosotros podemos recitar las palabras de memoria:

"

Dame tu cansado, tu pobre,
Tus masas acurrucadas anhelando respirar libremente

"

Son las palabras inscritas en una placa en la Estatua de la Libertad. Para muchos, estas palabras son una prueba de que dar la bienvenida a inmigrantes y refugiados es tan fundamental para lo que significa ser estadounidense como la idea de la "libertad" en sí misma.

La estatua, un regalo para Estados Unidos del pueblo de Francia, se dio a conocer en 1886, pero no fue hasta 1903 que estas palabras, escritas 20 años antes por un poeta de Nueva York entonces conocido, se convirtieron en parte de la Estatua de la Libertad. Tomaría aún más tiempo para que los significados de las palabras y la estatua se entrelazaran por completo.

La estatua de la libertad es una escultura alegórica. Popular en la Edad Dorada hasta el cambio de siglo, las esculturas alegóricas están destinadas a personificar ideas abstractas. Piense en la imagen de "Justicia": una mujer con los ojos vendados que sostiene escamas en una mano y una espada en la otra. Otro ejemplo es el grupo de figuras alegóricas en la parte superior de la Terminal Grand Central de 1912. En este caso, tres figuras que representan la fuerza (en forma del dios griego Hércules), la velocidad (Mercurio) y la sabiduría (Minerva) están destinadas a representar el idea de "Transporte" cuando se toman juntos.

El nombre original de la estatua, "Libertad iluminando el mundo" nos da una idea de lo que el patrocinador francés del proyecto, el pensador político Édouard René Lefèbvre de Laboulaye, y su escultor, Frédéric Auguste Bartholdi, pretendían que la escultura personificara. No solo la "libertad" en sí misma, sino también la idea de que la "libertad" estadounidense es una luz brillante que guía al mundo entero desde el puerto de la ciudad más grande de la joven democracia.

Falta de medios.

En 1875, Laboulaye anunció formalmente el regalo y estableció un acuerdo en el que el pueblo francés contribuiría al costo de la construcción de la escultura, mientras que el pueblo estadounidense (en lugar del gobierno) pagaría el pedestal de la estatua.

La recaudación de fondos para el pedestal fue difícil. Para aumentar la emoción, partes de la estatua aparecieron en varias exposiciones y en lugares públicos. Se formaron comités, se celebraron reuniones y se vendieron figuras de la estatua. Llevaría diez años y la intervención del editor Joseph Pulitzer, quien imprimió el nombre de cada uno de los contribuyentes en su nuevo documento, el World, no importa cuán pequeña sea la donación, para recaudar la cantidad necesaria para realizar un pedestal diseñado por Richard Morris Hunt. (Pulitzer, el verdadero héroe del pedestal, recaudó $ 100,000 en donaciones que van desde 5 centavos hasta $ 250 entre marzo y agosto de 1885, en el proceso aumentando la circulación de su papel y agregando una imagen de la estatua a su cabecera).

En diciembre de 1883 se realizó una Exposición de préstamos de arte en la Academia de Diseño de Nueva York para ayudar a recaudar dinero para el pedestal. La exposición y la subasta presentaron obras de arte, encajes, vidrieras, armaduras y muebles antiguos, así como manuscritos literarios. De acuerdo a The New York Times Cerca de 1,500 personas asistieron a la inauguración formal. Después de que un coro cantara "Himno a la libertad", el director de la exposición, el Sr. F. Hopkinson Smith, leyó un soneto escrito para el catálogo de la exposición por un poeta llamado Emma Lazarus llamado "El nuevo coloso". Los asistentes habrían escuchado la estatua llamado, no tanto un faro de libertad para todo el mundo, sino

"

Una mujer poderosa con una antorcha, cuya llama es el rayo encarcelado, y su nombre es Madre de los Exiliados.

"

Lázaro no fue una elección sorprendente para contribuir a la subasta; fue colaboradora frecuente de revistas literarias, había publicado varios libros y pertenecía a círculos literarios que incluían a Ralph Waldo Emmerson. Su contribución al catálogo de la Exposición de Préstamos de Arte fue uno de los dos poemas escritos expresamente para la ocasión (el otro fue por la ahora olvidada poeta estadounidense Julia CR Dorr), pero también se incluyeron manuscritos de Longfellow, Mark Twain y Henry James. subasta.

Hija del refinador de azúcar Moses Lazarus, Emma también era miembro de la élite social judía de Nueva York. Su tío abuelo, Moses Mendes Seixas, había conocido a George Washington; ella contó a Georgina Schuyler, una descendiente directa de Alexander Hamilton, como amiga; y su primo hermano, Benjamin Cardozo, eventualmente sirvió en la Corte Suprema. De hecho, su familia podría rastrear sus raíces hasta los primeros colonos judíos en Nueva York, un grupo de 23 refugiados judíos sefardíes que llegaron a Nueva York en 1654, después de huir de la toma de posesión portuguesa de la colonia holandesa en lo que ahora es Brasil.

Sin embargo, fue una crisis de refugiados judíos más inmediata la que probablemente la inspiró a encontrar una "Madre de los exiliados" en lo que se suponía que era una "Estatua de la Libertad". Los pogromos rusos de principios de la década de 1880 y la inundación de inmigrantes judíos rusos pobres. y los refugiados que llegaron a Nueva York inspiraron a Lázaro a comenzar a trabajar con la Sociedad de Ayuda para Emigrantes Hebreos, como voluntario como ayudante para inmigrantes recién llegados a la Isla Ward, y para ayudar a establecer el Instituto Técnico Hebreo. Ella comenzó a explorar temas judíos en su poesía también.

El poeta romántico estadounidense James Russell Lowell le escribió a Lázaro unos días después de la inauguración de la Exposición de Préstamos de Arte diciendo: “su soneto le da a su tema una razón de ser que antes quería tanto como un pedestal. Lo has puesto en uno noble, diciendo admirablemente la palabra correcta para decir ". Él le atribuye" un logro más arduo que el del escultor ".

Sin embargo, esa particular "razón de ser" permanecería silenciosamente enterrada en el oscuro catálogo de la exposición durante los próximos años. Aunque el World publicado el poema después de la exposición, el Veces No. No se hizo mención pública del poema en la dedicación de la estatua en 1886. De hecho, Lázaro estaba en Europa cuando se develó la estatua, y murió, probablemente por la enfermedad de Hodgkin, poco después de su regreso en 1887. Sus cálidos obituarios no mencionan "El nuevo coloso" tampoco. Fue la amiga de Lázaro, Georgina Schuyler, quien reunió las palabras y la estatua en 1903. En honor a su amiga, tenía una placa inscrita con el poema instalado dentro de la base de la estatua. Fue entonces cuando The New York Times publicó el poema por primera vez, al igual que el Tribuna diaria de Nueva York.

La interpretación de Lázaro de la estatua, un cambio sutil del significado que le dieron sus creadores, ha perdurado. Quizás esto se deba a que ella no fue la única en verlo de esa manera. En 1903, cuando se instaló el poema, 600,000 inmigrantes llegaron a través de la Isla Ellis (en su apogeo en 1907 llegó un millón de personas). Cada uno de ellos tuvo la oportunidad de reflexionar sobre el significado de la escultura de cobre oxidante cuando sus barcos llegaron al puerto de Nueva York. El inmigrante recién llegado que mira la Estatua de la Libertad es una de las imágenes duraderas de la era de la inmigración de Ellis Island.

Durante la Primera Guerra Mundial, esta conexión se hizo explícita mediante carteles que anunciaban bonos de guerra. Los carteles invocaban el patriotismo al recordar a los nuevos estadounidenses su primer vistazo de la estatua.

Cincuenta años después de su debut (y después de que la legislación federal de 1924 cortara en gran medida el flujo de inmigración a través de Nueva York), el presidente Franklin D. Roosevelt invocó las mismas imágenes cuando volvió a dedicar la estatua. Él dijo: “Me gusta pensar en los hombres y mujeres que, al amanecer de Sandy Hook, han forzado la vista hacia el oeste para ver por primera vez el Nuevo Mundo. Vinieron a nosotros, la mayoría de ellos, en la navegación ... No solo encontraron la libertad ... sino que, gracias a su esfuerzo y devoción, hicieron que la libertad del Nuevo Mundo fuera más segura, más rica, de mayor alcance y más capaz de crecer ".

La estatua ha representado inmigración y refugio en la población desde entonces. En 1986 [?] El novelista de Nueva York, Pete Hamill, relacionó la inmigración con la estatua. En una edición especial de New York Magazine Para celebrar el centenario de la estatua, escribió: “La Estatua de la Libertad es nuestro inmigrante más famoso, concebido y nacido en Francia, llevado a través de un océano hasta el puerto y, como tantos millones de personas, se le da espacio, dignidad y función en Nueva York. . "

En la misma revista, Mario Cuomo, entonces gobernador de Nueva York, evocó una imagen similar: "Mi madre vino aquí en barco desde Italia, y su primera visión de este gran país fue cuando vio a la Dama de la Oportunidad", dijo The Statue a mi madre que si ella y mi padre estuvieran dispuestos a trabajar duro y preocuparse por esta nación, podrían compartir sus increíbles recompensas ".

La visión de Emma Lazarus de la Estatua de la Libertad no es la única que domina. El significado de la gran alegoría en el puerto de Nueva York nunca ha sido completamente estable y está abierto a muchas interpretaciones diferentes de la palabra "Libertad". Como escribió Hamill en 1986: "En los últimos cien años, ella ha sido utilizada para vender almacenes y bonos de guerra. Ella ha sido caricaturizada y ridiculizada, convertida en una revista y un musical. Ha sido secuestrada por radicales políticos, sentimentalizada por falsos patriotas, apropiada, asediada, explotada por estafadores y cínicos ".

"Nada de eso parece haber importado", señaló Hamill, "La maravillosa estatua antigua sobrevive".

También lo hacen las palabras de Lázaro. Para muchos todavía dan una poderosa "razón de ser" a la colosal estatua verde en el puerto.

El manuscrito entró en la colección del Museo de la Ciudad de Nueva York en 1936, el mismo año en que Roosevelt volvió a dedicar la estatua. Fue un regalo de George S. Hellman, autor y coleccionista y comerciante de libros raros, manuscritos y obras de arte. Los registros del museo no nos dicen cómo Hellman adquirió el manuscrito, ni por qué lo entregó al Museo de la Ciudad de Nueva York, sino a uno de los otros museos que él apoyó, como la Biblioteca Morgan. Es posible que pensara que el Museo de la Ciudad de Nueva York, que se había inaugurado en su nuevo edificio de la Quinta Avenida solo cuatro años antes, era un lugar más apropiado para una escritura tan simbólica.

Desde entonces se ha convertido en uno de los tesoros de la colección del museo. En Nueva York en su núcleo, puede ver el manuscrito * junto con dos de las maquetas originales de Bartholdi y aprender cómo esta parte de la historia de Nueva York se entrelaza con otros temas, desde la construcción del Puente de Brooklyn, que se inauguró en 1883, hasta la consolidación de los cinco ciudad de la ciudad en 1898.

* Debido a la sensibilidad a la luz del material, el manuscrito original no está actualmente a la vista. Un facsímil está en exhibición en su lugar.

Por Susan Johnson, Directora de proyectos, Nueva York en su núcleo

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