Por la salud del pueblo: lecciones de los jóvenes lores para la Nueva York de hoy

Martes 2 de marzo de 2021 por Lauren Lefty, Doctora en Filosofía

El 14 de julio de 2020 marcó el 50 aniversario de la toma de posesión del Lincoln Hospital, cuando los New York Young Lords, un grupo comunitario revolucionario compuesto por latinos y neoyorquinos negros, ocuparon las instalaciones de atención médica del sur del Bronx durante 12 horas, exigiendo una mejor atención y mejores condiciones. y una variedad de derechos de pacientes y trabajadores para las comunidades de color a las que sirvió y empleó el Hospital Lincoln. Si bien estas demandas de un “Hospital del Pueblo” se hicieron hace medio siglo, su relevancia para la ciudad de Nueva York ahora, en medio de una pandemia mundial y levantamientos por la justicia racial, sigue siendo innegable.  

En este artículo, examinaremos las fuentes primarias que los educadores analizaron recientemente como parte del “Centro educativo Frederick AO Schwarz Education Center”.Examinando la equidad en Nueva York”, Que explora las raíces históricas de los movimientos actuales por el cambio. Juntos, descubriremos lo que estas fuentes pueden decirnos sobre quiénes eran los Young Lords, cómo ilustran la visión radical de la organización para el cambio, y sacaremos tres lecciones El activismo por la salud de los Young Lords puede ofrecer para el presente y el futuro de nuestra ciudad. Esperamos que lleven la historia de los Young Lords a sus aulas y comunidades, llevando el legado de su trabajo para el cuidado de la salud para todos. pa'lante-¡adelante!  

Lección uno: Los jóvenes son agentes de la historia. 

¿Qué mensajes quieren transmitir los Young Lords sobre sí mismos con esta imagen?  

Portada de la revista bimensual Palante de los Young Lords que muestra a los miembros de la organización con la bandera puertorriqueña como telón de fondo.
Juan González (parte inferior central), Denise Oliver (centro izquierda) y Pablo “Yoruba” Guzman (parte superior izquierda) son tres miembros de los New York Young Lords que aparecen en esta portada. Crédito de la imagen: Palante Vol. 3, No. 3, febrero de 1971. Cortesía de El Museo del Barrio. 

Los Young Lords de Nueva York se definieron a sí mismos como "un partido político revolucionario que lucha por la liberación de todos los pueblos oprimidos". [1] Con sede en East Harlem e inspirada en los Black Panthers, la sucursal de Nueva York existió desde 1969 hasta 1976. 

La portada de esta edición de Palante, el periódico bimensual de los Lores, revela mucho sobre la organización. La bandera puertorriqueña y la frase "Tengo Puerto Rico en mi corazón" (Tengo a puerto rico en mi corazon) insinúan la identidad de los Young Lords como nacionalistas puertorriqueños que apoyaron la independencia de la isla y la autodeterminación de los puertorriqueños y todas las personas de color en el continente. 

Sin embargo, lo que se destaca para muchos de los que ven esta portada es el hecho de que los Young Lords joven. La edad de los miembros oscilaba entre los 14 y los 30 años, lo que la convierte en una organización compuesta exclusivamente por jóvenes de color. A medida que proyectan sus posturas seguras, boinas icónicas, peinados y posturas, fueron parte del movimiento más amplio de jóvenes radicales que se activaron en los EE. UU. Y en todo el mundo en las décadas de 1960 y 70. Cuando los Young Lords enfrentaron problemas como el cuidado de la salud, no se preocuparon por tener la "edad suficiente" o tener las credenciales profesionales adecuadas. Sus experiencias al vivir las humillaciones de un sistema injusto los hizo más que calificados para hablar y actuar.

Lección dos: el racismo ambiental y estructural conduce a disparidades en la salud.  

¿Qué está pasando en esta imagen? ¿Por qué crees que la gente se está congregando alrededor de este camión?

Un miembro de los Young Lords se sienta encima de un camión de la unidad de rayos X de tórax durante una campaña para ofrecer pruebas de tuberculosis gratuitas a los residentes de East Harlem.
Al apoderarse de la unidad de rayos X de tórax, los Young Lords la nombraron en honor al médico y abolicionista afropuertorriqueño del siglo XIX Ramón Emeterio Betances. Crédito de la imagen: Hiram Maristany. Camión de rayos X II. 19. Cortesía del fotógrafo.

Los Young Lords centraron su activismo en cuestiones que les importaban a las personas en su vida cotidiana. De hecho, el grupo sondeó a los miembros de la comunidad para saber qué problemas les importaban a las personas antes de tomar acción directa, y lo que escucharon motivó un enfoque intenso en la justicia de la salud.

En la década de 1960, muchos neoyorquinos negros y latinos padecían tuberculosis (TB), una enfermedad de los pulmones que prospera en viviendas abarrotadas, con ventilación insuficiente y con poca iluminación. La ciudad ofreció pruebas de tuberculosis en unidades móviles de camiones, pero en horarios sin previo aviso y, a menudo, durante el día cuando la gente estaba en el trabajo o en la escuela. Cuando la ciudad ignoró las solicitudes de los Young Lords de cambiar el horario de los camiones, los activistas tomaron el asunto en sus propias manos.

El 19 de agosto de 1969, los Young Lords se apoderaron de una unidad móvil de rayos X de tórax y la "liberaron" para la gente (después de obtener el consentimiento del conductor para la acción). Como muestra la fotografía de arriba, un Lord se subió al vehículo, izó una bandera puertorriqueña y usó un cuerno de toro para anunciar a los vecinos que el grupo estaría operando pruebas de tuberculosis gratuitas frente a la sede de los Young Lords. A las pocas horas de esta acción, cientos de residentes recibieron pruebas y el Director de Salud de la Ciudad de Nueva York para el distrito de East Harlem acordó permitir que los Young Lords operaran el camión 12 horas al día, siete días a la semana.

Con el argumento de que las disparidades de salud en sus vecindarios negros y latinos no eran accidentales, los Young Lords se convirtieron en críticos abiertos de lo que llamaron "enfermedades de la pobreza", o lo que hoy podríamos llamar racismo ambiental: la forma en que las comunidades de color están expuestas de manera desproporcionada a condiciones ambientales dañinas, como la mala calidad del aire o el saneamiento deficiente, que pueden tener un impacto negativo en la salud de las personas. El término también describe políticas urbanas que a menudo colocan industrias como plantas de tratamiento de desechos o basureros en vecindarios pobres y de mayoría minoritaria. Los Young Lords se apresuraron a señalar que estas injusticias estructurales condujeron directamente a altas tasas de envenenamiento por plomo, tuberculosis, adicción a las drogas y otras dolencias en sus comunidades de color de la clase trabajadora. A medida que Covid-19 continúa impactando desproporcionadamente a las comunidades de BIPOC, el enfoque interseccional de los Young Lords hacia la salud, la raza y las políticas públicas sigue siendo profundamente relevante para comprender las disparidades de salud en la Nueva York de hoy.

Lección tres: La imaginación radical puede crear nuevas realidades.

El programa y la plataforma de 13 puntos de los Young Lords reflejaban una visión de la sociedad que era antirracista, antiimperial y socialista. Este espíritu radical inspiró muchas de sus acciones directas, incluida la toma del Lincoln Hospital en el verano de 1970.

La imaginación radical de los Young Lords los llevó a imaginar un “Hospital del Pueblo”, donde la atención médica sería gratuita, los pacientes serían tratados con respeto y dignidad, y el personal de enfermería predominantemente negro y moreno podría tener aseguradas condiciones de trabajo justas. Sin embargo, lo que la ciudad ofrecía a los residentes del sur del Bronx en ese momento era una instalación obsoleta y superpoblada donde los residentes médicos se capacitaban mientras trataban a las personas pobres de color, lo que llevó a los residentes del área de influencia de Lincoln a referirse a la institución como la "carnicería".

Una ilustración que muestra el Hospital Lincoln con una pancarta colocada en la parte superior del edificio que dice "Bienvenido al Hospital del Pueblo". La ilustración se titula "¡Aprovecha los hospitales!"
H. Cruzado, "¡Aprovecha los hospitales!" Palante, 11 de diciembre de 1970. Cortesía de Tamiment Library y Robert F. Wagner Labor Archives, NYU Special Collections.

Durante su toma de control de Lincoln Hospital de 12 horas, los Lores hicieron siete demandas concretas que se enfocaron en las causas fundamentales de las disparidades en la salud y ofrecieron una visión holística de la atención a lo largo del ciclo de vida. Sus demandas incluían un nuevo edificio de hospital, servicios preventivos puerta a puerta, una guardería para pacientes y trabajadores, y una junta de trabajadores comunitarios con poder de supervisión. Si bien no todas las demandas se cumplieron de inmediato, esta convocatoria de un “Hospital del Pueblo” dio sus frutos. Las acciones en Lincoln llevaron a una de las primeras declaraciones de derechos del paciente en la historia, el primer ensayo médico público registrado después de una incidencia de negligencia, la creación de una clínica de acupuntura innovadora y la eventual construcción de un nuevo Hospital Lincoln después de muchos años de promesas vacias.

El legado de los Young Lords de Nueva York sigue vivo en el activismo de salud creativo basado en la comunidad que florece hoy en Nueva York. Desde el surgimiento de grupos de ayuda mutua y neveras comunitarias hasta protestas que resaltan específicamente el costo desproporcionado de Covid-19 en las comunidades de color de Nueva York, la visión de los Lores de una atención médica asequible y accesible, y el nombramiento del racismo estructural que conduce a la salud. disparidades — continúa ofreciendo lecciones poderosas para los movimientos actuales por la justicia.


Lleve la historia de los Young Lords de Nueva York a su salón de clases o comunidad con los siguientes recursos:

Exposición del Museo de la Ciudad de Nueva York Activista Nueva York rastrea 400 años de activismo social en la ciudad de Nueva York e incluye la historia de los Young Lords de Nueva York. La galería y su complemento virtual presentan las historias de su activismo por la justicia sanitaria, desde la liberación del camión de rayos X hasta la toma del Lincoln Hospital. Encuentre fuentes primarias, contexto histórico y planes de lecciones en activistnewyork.mcny.org.

Planes de lecciones de MCNY, con fuentes primarias para la investigación de los estudiantes, incluye una lección sobre los Young Lords (“Poder para todos los oprimidos: Los jóvenes lores en Nueva York, 1969-1976, ") y una lección sobre el activismo comunitario de base en el sur del Bronx en las décadas de 1970 y 80 (“No se mueva, mejore: reviviendo el sur del Bronx, 1970-2012").

Para la salud de las personas - Lista de recursos del taller de educadores de MCNY incluye sugerencias útiles para leer y escuchar relacionadas con la historia y el legado de los Young Lords de Nueva York.

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Notas

[1] The Young Lords, “Programa de 13 puntos y plataforma de la Organización Young Lords (octubre de 1969)”, Palante, 8 de mayo de 1970, volumen 2, número 2.

Por Lauren Lefty, PhD, ex becaria predoctoral de la Fundación Andrew W. Mellon en educación museística

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