Perfiles en libertad: Dr. Martin Luther King Jr, Dr. Aubre Maynard y Yun Gee

Martes 17 de enero de 2017 por Bruce Weber

Wurts Bros. (Nueva York. NY). West 125th Street. Tienda LM Blumstein, ca. 1923. Museo de la Ciudad de Nueva York, X2010.7.2.21589.
Wurts Bros. (Nueva York. NY). West 125th Street. Tienda LM Blumstein, ca. 1923. Museo de la ciudad de Nueva York, X2010.7.2.2158

Para celebrar el Día de Martin Luther King Jr. y el Mes de la Historia Negra, el Museo de la Ciudad de Nueva York exhibe un retrato del Dr. Aubré de Lambert Maynard, del artista Yun Gee. El Dr. Maynard es mejor recordado hoy por su papel en ayudar a salvar la vida del Dr. King después de un intento de asesinato en Nueva York en 1958.

El sábado 20 de septiembre de 1958, el Dr. King estaba en el barrio de Harlem de la ciudad de Nueva York en el camino para firmar copias de su libro. Avances hacia la libertad: la historia de Montgomery, en los grandes almacenes Blumstein en 230 West 125th Calle. Una mujer mentalmente enferma llamada Izola Ware Curry Se abrió paso entre la multitud hacia el frente de la línea y hundió una navaja japonesa en el pecho del Dr. King. Un artículo en la semana pasada New York Veces proporciona más detalles y comparte la imagen de la página principal de la edición dominical del New York Daily News del 21 de septiembre de 1958, mostrando a King sentado con la navaja sobresaliendo de su pecho superior. Después de su lectura de cargos, Curry fue trasladada al Hospital Bellevue, donde le diagnosticaron esquizofrenia paranoide.

Después del ataque, el Dr. King fue llevado de urgencia al cercano Hospital de Harlem, donde el Dr. Aubré de Lambert Maynard, un inmigrante de Guyana, se desempeñó como Director de Cirugía y Cirujano en Jefe. Una gran multitud descendió sobre la institución, incluidos políticos, cirujanos prominentes de hospitales del área y reporteros. El gobernador W. Averell Harriman se apresuró al lado del Dr. King.

Wurts Bros. (Mew York, NY). West 136th Street. Hospital de Harlem, 1915. Museo de la Ciudad de Nueva York, X2010.7.1.1855.
Wurts Bros. (Mew York, NY). West 136th Street. Hospital de Harlem, 1915. Museo de la Ciudad de Nueva York, X2010.7.1.1855.

A su llegada, el Dr. Maynard le aseguró al gobernador que todo estaba bajo control y realizó un examen preliminar del Dr. King. Tras consultar con su equipo de cuatro médicos, Maynard supervisó la cirugía realizada por el Dr. John Cordice y el Dr. Emil Naclerio. En una entrevista con The New York Times en 1996, el Dr. Maynard relató que “Fue un momento trascendental para el Hospital Harlem porque era un hombre en el puesto del Dr. King, conocido en todo el mundo por lo que estaba haciendo. Para él, ser llevado al Hospital de Harlem por algo peligroso como eso, donde su vida estaba en juego, era un desafío. ¿Podría el Hospital de Harlem demostrar que estaba a la altura de esta tarea? Usted ve, era un hospital de la ciudad, y fue despreciado. Depende de mí mostrarle al mundo que se puede hacer allí ”.

El 3 de abril de 1968, casi diez años después de los acontecimientos en Harlem, y la noche antes de su fatal asesinato por James Earl Ray en Memphis, Tennessee, el Dr. King se refirió al incidente en su famoso Discurso "He estado en la cima de la montaña", en el que reconoce que si hubiera estornudado, habría muerto por la lesión.

Yun Gee (1906-1963). Dr. Aubre de l. Maynard, 1942. Museo de la ciudad de Nueva York, 2000.53.1.
Yun Gee (1906-1963). Dr. Aubre de l. Maynard, 1942. Museo de la ciudad de Nueva York, 2000.53.1.

El retrato del Museo del Dr. Maynard data de 1942 y fue pintado por Yun Gee, un artista chino-estadounidense que se mudó a Nueva York en 1929. A lo largo de su carrera, Gee pintó retratos de personas que admiraba, y la obra fue posiblemente pintada por el artista. en agradecimiento por el cuidado anterior del Dr. Maynard por la esposa de Gee, Helen. Al donar el retrato al Museo de la Ciudad de Nueva York en 2000, Helen informó que había "conocido al Dr. Maynard cuando yo tenía quince años y me había mostrado una gran amabilidad". Tratarme cuando estaba enfermo y no podía pagar la atención médica. Seguimos siendo amigos de toda la vida, y un año antes de morir me dio el retrato. Aprecié el regalo, pero en ese momento le dije que sentía que pertenecía a una institución más que a mí, y cuando mencioné que planeaba ofrecerlo al Museo de la Ciudad de Nueva York, él estaba complacido ”. art Gee abrazó todas las razas y culturas, y con frecuencia representaba a personas de ascendencia asiática, caucásica y africana. En varios momentos de su vida, Gee encontró sentimientos anti-chinos, tanto en América como en Europa, y sus experiencias personales ayudaron a inculcar en él una profunda empatía por personas de diversos orígenes.

Te invitamos a pasar por el museo hasta finales de febrero para aprender más sobre los eventos del 20 de septiembre de 1958, así como para celebrar las vidas del Dr. Martin Luther King Jr., el Dr. Aubré de Lambert Maynard y Yun Gee.

Por Bruce Weber, conservador de pinturas y esculturas

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