La fotógrafa punk Roberta Bayley

Martes 29 de enero de 2019 por Lilly Tuttle

Nueva York en su núcleo recientemente celebró su segundo aniversario y se agregó una nueva sección sobre la escena punk del centro de la década de 1970 Ciudad del mundo galería. Al investigar este tema, me encontré con el trabajo de la fotógrafa Roberta Bayley, quien filmó la icónica portada del primer álbum de estudio de los Ramones en 1976. Bayley había sido parte de CBGB en la década de 1970 y era parte del personal de Punk revista, una publicación seminal de ese tiempo y lugar. Recientemente me senté con la Sra. Bayley para escuchar sus pensamientos y reflexiones sobre los Ramones, el punk y el East Village ... entonces y ahora.

Roberta Bayley, The Damned Twin Towers, Nueva York, 1977
Roberta Bayley, The Damned, Twin Towers, Nueva York, 1977

P: ¿Cuándo llegaste a la ciudad de Nueva York? ¿Qué te atrajo a Nueva York?

R: Vine a Nueva York en abril de 1974. La razón por la que vine fue porque tenía un boleto de ida desde Londres; ninguna otra razón real ... quería salir de Londres ... no conocía a nadie aquí. Quería subirme a otro avión e ir a California. Pero desde el momento en que bajé de ese avión, me enamoré de la ciudad de Nueva York.

P: ¿Cómo era la ciudad cuando llegaste en 1974?

A: fue fantástico. Llevaba tres años viviendo en Londres. Según las estadísticas, Londres tuvo como cuatro asesinatos al año y Nueva York tuvo como 8,000, y vi muchas películas que salieron como Serpico - películas de policías con violencia y asesinatos, y parecía un lugar realmente aterrador. Pero nunca me encontré con ese lugar. En cambio, me encontré con la ciudad de Nueva York que amo y vivo. Me instalé en la bohemia de todo lo que sucedía en el centro de Nueva York en ese momento. Parecía realmente vibrante, amigable y creativo.

Roberta Bayley, Joe Strummer, 14th Street, Nueva York, 1980
Roberta Bayley, Joe Strummer, 14th Street, Nueva York, 1980

P: ¿Cómo fue esa escena creativa? ¿Quiénes eran tus amigos? ¿Qué tipo de trabajo estaban haciendo?

R: Estaba trabajando regularmente y conocí a Richard Hell (de la banda Television). Nos convertimos en una pareja y me mudé con él. Fue entonces cuando Television comenzó a tocar en CBGB y su manager dijo: "Roberta, ¿por qué no trabajas en la puerta y pides $ 2?". CBGB había sido un bar abandonado, un motorista, un bar de Hell's Angels. La televisión convenció a Hilly (Hilly Kristal, la fundadora de CBGB) de que necesitaba darles el escenario para los domingos por la noche.

Después de que rompí con Richard, Hilly me preguntó si trabajaría en la puerta cuando tuvo el Festival de Bandas sin Firmar durante tres semanas en 1975. Hilly había comprendido que había muchas bandas por ahí que no tenían dónde tocar. Había tropezado con la escena de bandas originales que no tenían contratos discográficos, que intentaban hacer algo. Su único requisito era que tenías que tocar música original.

CBGB estaba ubicado en esta parte completamente abandonada de la ciudad a la que nadie quería ir. Se había convertido en un lugar donde los "hombres perdidos", hombres de bajos recursos y alto consumo de alcohol, vivían en estas SRO. No era un vecindario realmente deseable, pero era barato, por lo que todos vivíamos allí. La gente se conocía y era una escena muy pequeña. Todos estaban comenzando bandas, y luego Punk apareció la revista. Estaba cubriendo todas esas bandas y así es como todas las bandas se agruparon bajo la rúbrica de "Punk". Nadie pensó que eran punks o incluso sabía que eso era.

Roberta Bayley, The New York Dolls "Reunion" St. Marks Place, 1977
Roberta Bayley, The New York Dolls "Reunion" St. Marks Place, 1977

P: ¿Cuál es la historia de fondo? Punk ¿revista? ¿Quién lo comenzó y cómo te involucraste?

A: Punk fue iniciado por tres muchachos de Connecticut: John Holmstrom, Legs McNeil y Ged Dunn. Probablemente estaban dos o tres años fuera de la escuela secundaria. John ... quería un lugar para publicar su arte y dibujos animados. Descubrieron cómo imprimirlo, hicieron un artículo sobre los Ramones, había una pieza sobre Marlon Brando y había poesía, dibujos, dibujos animados y cómics. No era necesariamente una revista de música, aunque estaba cubriendo algo de música, y Lou Reed estaba en la portada.

Fue una gran revista. Después de leer el primer número, sentí que "tengo que trabajar para estos tipos ... esto es todo lo que he esperado en la vida". Acababa de comenzar a tomar fotos dos meses antes y acababa de comprar una cámara profesional en noviembre ' 75, que era el momento exacto, sin que yo lo supiera, que estaban armando Punk revista. Entonces, en el segundo número estaba un poco involucrado y en el tercer número era el editor de fotos y el fotógrafo jefe.

Roberta Bayley, Debbie Harry Coney Island, Mutant Monster Beach Party de la revista Punk, 1977
Roberta Bayley, Debbie Harry Coney Island, Mutant Monster Beach Party de la revista Punk, 1977

P: ¿Cuándo comenzaste a tomar fotos en CBGB?

R: Compré mi cámara en noviembre del '75 y tomé la portada del álbum Ramones tres meses después. Siempre tuve la aspiración de ser fotógrafo, pero nunca viví en un lugar el tiempo suficiente, ni tuve un cuarto oscuro, ni dinero, por lo que no surgió. Pero una vez que estaba trabajando en CB, pensé "si no tengo una cámara ahora, cuando todo esto realmente está sucediendo a mi alrededor, y conozco a todas estas personas, y soy amigo de ellas". , y estoy viendo sus bandas y es genial ... Tengo que conseguir una cámara ".

Tuve mucha suerte de que un amigo mío me diera un cuarto oscuro e inmediatamente fui publicado, de inmediato recibí portadas de discos. Eso fue instrumental en mi desarrollo como fotógrafo. Acabo de ir con eso.

Roberta Bayley, The Ramones Live at CBGB Nueva York, 1976
Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB Nueva York, 1976

P: Esa portada de Ramones es tan icónica. ¿Cómo surgió la idea? ¿Cómo fue trabajar con los Ramones?

A: Nunca fue la intención de ser una portada de álbum. Éramos Punk revista ... para nuestro tercer número los pondremos en la portada. Así que fuimos al desván de los Ramones, siendo John Holmstrom, Legs McNeil y yo. Arturo Vega, su director de iluminación, también estaba allí. Los entrevistamos y tomamos algunas fotos del loft, que era el loft de Arturo Vega en East 2nd Calle, que ahora es el lugar de Joey Ramone. Eran fotos buenas, pero sentí que necesitábamos hacer algo más. Salimos del desván y caminamos un poco hacia abajo 2nd calle, y había un viejo patio de juegos, un poco golpeado, con una cerca de alambre. Entramos allí y tomamos un montón de fotos. (Sire Records) me pagó $ 125; no tenía otra opción; dijeron: "eso es lo que estamos ofreciendo y si quieres hacerlo tienes que tomarlo". Lo único que les hicimos hacer fue decir "Roberta Bayley, cortesía de la revista Punk", que está en el registro. Y el resto es historia ... no fue pensado. No le digo a la gente qué hacer en mis fotos ... simplemente sucedió. Tengo buen ojo Puedes aprender técnica, iluminación, pero de alguna manera la tienes o no la tienes. Y resulta que lo tengo.

The Ramones New York 1976 (Primera portada del álbum)
Roberta Bayley, The Ramones, Nueva York, 1976 (primera portada del álbum)

P: ¿Qué era diferente sobre CBGB en ese momento? ¿Qué hizo Hilly que fuera diferente?

A: Fue un tugurio. Era un bar de buceo. Pero era el ÚNICO LUGAR. No había otro lugar. Todas las bandas estaban buscando otros lugares. Ni siquiera querían dinero. No había lugar para tocar si tocabas música original. Los estándares de Hilly eran muy bajos y la mayoría de la gente era buena. O al menos lo suficientemente bueno como para ser interesante. No ves el primer show de Talking Heads y piensas "oh, estos muchachos van a ser grandes". Piensas que "esta es una banda realmente peculiar y es divertido verlos".

La gente solo buscaba lugares para sus puntos de venta creativos y los CB eran los más acogedores en cierto sentido ... era un poco hogareño, había una estantería vieja, había un sofá, había perros corriendo. Para mucha gente, prácticamente vivían allí. Hilly alimentaría a la gente, les daría bebidas gratis. Cuando CB comenzó a dejar que la gente jugara, abrió las compuertas ...

Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB Nueva York, 1976
Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB Nueva York, 1976

P: ¿Qué estás haciendo ahora? ¿Todavía vives en el East Village? ¿Cómo te sientes acerca de Nueva York hoy?

R: No solo sigo viviendo en East Village, sino que vivo en el mismo departamento en el que he vivido desde 1975. Entonces, he visto mucho. Creo que hay una comunidad ... la Galería Howl Happening en East la continúa un poco. 1st Calle dirigida por Jane Friedman, que solía ser la gerente de Patti Smith y John Cale. Ahora tiene una galería viva e interesante orientada a la cultura del centro. Ella está tratando de mostrar la conexión con la escena y lo que la gente está haciendo ahora.

El East Village es realmente difícil de gentrificar. Bastantes de nosotros todavía tenemos control de alquileres, pero seremos la última generación que lo tenga. No creo que hayan destruido demasiadas cosas culturales buenas, tenemos muchas protecciones. Es difícil, pero no veo el punto de lamentarme constantemente por lo que se ha ido. Creo que es la naturaleza de la vida, el cambio y la evolución, no hay forma de detenerlo. Pero la creatividad todavía está bien aquí ...


Ingrese a Nueva York en su núcleo para ver números originales de Punk revista y una de las icónicas fotografías de Ramones Bayley en persona.

Esta transcripción de una grabación de audio ha sido editada para mayor claridad.

Por Lilly Tuttle, curadora

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?