Patinaje y Romance

Miércoles 31 de enero de 2018 por Frances A. Rosenfeld

Aunque hoy se asocia más comúnmente con la recreación familiar, el patinaje sobre hielo público en la ciudad de Nueva York fue una vez un campo de posibilidades románticas maduras. 

Un hombre y una mujer se dan la mano mientras patinan sobre hielo entre un grupo de personas al aire libre.
Byron Company (Nueva York, NY). Patinaje, Van Cortlandt Park. Museo de la ciudad de Nueva York. 93.1.1.14422

La historia de amor de los neoyorquinos con el patinaje sobre hielo comenzó en el invierno de 1858/59 en Central Park. En diciembre de 1858, antes de que se completara oficialmente el parque, el lago recién excavado en 72nd La calle se inundó, se congeló y se declaró abierta para patinar. Primero cientos, luego miles y luego decenas de miles de patinadores curiosos recorrieron la ciudad y se dirigieron al hielo, incluidas las mujeres. La “manía del patinaje” se apoderó de la ciudad.

Una de las pocas opciones recreativas disponibles para las mujeres en ese momento, el patinaje era ampliamente considerado como una forma saludable, barata e "inocente" de ejercicio al aire libre para ambos sexos (y todas las edades), bueno para fortalecer el cuerpo y despejar la mente. . Pero sin duda un factor poderoso en la popularidad del patinaje fue que para los victorianos abotonadas, el patinaje era una de las pocas actividades en las que mujeres y hombres podían disfrutar de encuentros cercanos y casuales en público. Los populares grabados victorianos y pinturas de patinaje en la ciudad presentaban parejas en varias etapas de coqueteo y cortejo, todo mientras mostraban la última moda. En la impresión de 1862 de Currier & Ives de abajo, de izquierda a derecha, vemos a un joven que persigue desesperadamente a su amor (cuyos bombachos están mostrando), luego a una pareja segura y segura que se toma de la mano en el medio, seguido de un hombre de mediana edad que empuja. su pareja en una silla y, finalmente, una pareja bastante bien alimentada viendo a sus hijos aprender a patinar.

Un dibujo en litografía en color que muestra a un grupo de personas con ropa de mediados del siglo XIX patinando al aire libre en Central Park.
Currier & Ives (litografía coloreada a mano según Charles Parsons), Central Park, invierno. 1862. MCNY 58.300.91

En una era de acompañantes constantes, la perspectiva de deslizarse y posiblemente caer sobre el hielo, o caer en los brazos de alguien, tenía que ser estimulante. Las mujeres jóvenes podían moverse por el hielo mientras sus acompañantes mayores observaban desde la distancia en cabañas que se calentaban, y las mujeres casadas podían patinar con otros hombres. Mientras que el decoro fuera del hielo dictaba faldas hasta el suelo, las mujeres que patinaban podían usar faldas un poco más cortas que mostraran sus tobillos, luego consideradas una zona erógena. Deslizarse juntos en tándem, separarse pero luego volver a estar juntos para dar un giro, un abrazo o incluso una caída, ofrecía posibilidades inherentemente románticas. Tal vez esa sea una de las razones por las que el "Estanque de las Damas" (establecido en 1858 y excluyendo a los hombres no acompañados) no duró mucho. Los patinadores prefirieron la compañía mixta, por lo que esa pequeña área separada del lago fue abandonada alrededor de 1870.

Publicaciones periódicas de Nueva York como Harper's Weekly y Semanal Ilustrado de Leslie representaba escenas de patinaje y escapadas por la ciudad con un tono parpadeante. Un poema sin firmar de tres estrofas llamado "The Ball is Up" que apareció en una edición de febrero de 1862 de Harper afirmó que el patinaje es un campo natural para el romance, advirtiendo a los lectores: que el hielo es un hechizo que aprenderá muy bien, más potente que el suelo de salón ".

Un dibujo de un grupo de personas patinando en una pista de hielo al aire libre. En primer plano, un hombre está ayudando a una mujer a patinar.
Pista de la Quinta Avenida de Oatman, Harper's Weekly (12 de enero de 1867)

Las pinturas y grabados de la década de 1860 muestran a los neoyorquinos deslizándose como pavos reales sobre el hielo con sombreros de copa y chalecos ceñidos, manguitos de piel, gorros de terciopelo y faldas voluminosas. Acompañando el patinaje había bandas en vivo tocando valses, puestos de refrigerios y cabañas calientes donde se podían alquilar patines o simplemente ver el espectáculo. Los fines de semana, el parque permanecía abierto hasta la medianoche, la escena brillantemente iluminada por lámparas de calcio o gas, e idealmente, a la luz de la luna, como en la escena de patinaje en el lago de John O'Brien Inman de 1878 junto a la recién terminada Bethesda Terrace. 

Una pintura de un grupo de personas patinando al aire libre en Central Park a la luz de la luna.
John O'Brien Inman (1828-1896). Moonlight Skating - Central Park - La terraza y el lago. California. 1878. MCNY. 49.415.2

Con la llegada de las pistas de interior en la década de 1880, surgieron nuevas posibilidades románticas y "peligros". The New York Times observó en desaprobación en 1880 que "... en la atmósfera cercana y relativamente dañina de una pista de patinaje, provista de hielo artificial, [la actividad] pierde gran parte de su atractivo" (2/28/1880). El ambiente de invernadero de la pista interior es palpable en la impresión a continuación de Harper's Weekly, que representa a una multitud joven y elegante en la pista de St. Nicholas (inaugurada en 1896) en West 66th calle. Las patinadoras se ven tan determinadas como los hombres en su búsqueda social, ya sea corriendo alrededor de la pista o sentadas al margen.

Un dibujo de un grupo de personas en una pista de patinaje sobre hielo cubierta.
La pista, dibujada por Georges Vallee. Harper's Weekly (1904)

Hasta las décadas de 1930 y 40, que vieron una época dorada de las revistas de patinaje (espectáculos profesionales realizados en pequeñas pistas de "tanque" en clubes nocturnos y hoteles de Midtown), el patinaje en la ciudad volvería a parecer tan romántico o atractivo.    

La patinadora Alice Farrar actúa en una pista de hielo cubierta, rodeada de personas sentadas en mesas y sillas en la Sala de la Terraza, con una banda completa y un cantante en el fondo.
Alice Farrar actuando en el Terrace Room en 1947. Imagen cortesía del New Yorker Hotel.

Estas y más imágenes fueron parte de la exposición. Nueva York en el hielo: patinando en la ciudad, desde el 20 de diciembre de 2017 hasta el 15 de abril de 2018.

Por Frances A. Rosenfeld, Ph.D.

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