Patinaje y Romance

Miércoles 31 de enero de 2018 por Frances A. Rosenfeld

Aunque hoy se asocia más comúnmente con la recreación familiar, el patinaje sobre hielo público en la ciudad de Nueva York fue una vez un campo de posibilidades románticas maduras.

Un hombre y una mujer se dan la mano mientras patinan sobre hielo entre un grupo de personas al aire libre.
Byron Company (Nueva York, NY). Patinaje, Van Cortlandt Park. Museo de la ciudad de Nueva York. 93.1.1.14422

El romance de los neoyorquinos con el patinaje sobre hielo comenzó en el invierno de 1858/59 en Central Park. En diciembre de 1858, antes de que el parque se completara oficialmente, el lago recién cavado en 72nd la calle fue inundada, congelada y declarada abierta para patinar. Primero cientos, luego miles y luego decenas de miles de patinadores curiosos caminaron hacia la parte alta y se lanzaron al hielo, incluidas las mujeres. La "manía del patinaje" se apoderó de la ciudad.

Una de las pocas opciones recreativas disponibles para las mujeres en ese momento, el patinaje era ampliamente considerado como una forma saludable, barata e "inocente" de ejercicio al aire libre para ambos sexos (y todas las edades), bueno para fortalecer el cuerpo y despejar la mente. . Pero, sin duda, un factor poderoso en la popularidad del patinaje fue que, para los victorianos abotonados, el patinaje era una de las pocas actividades donde las mujeres y los hombres podían disfrutar de encuentros cercanos y casuales en público. Grabados y pinturas victorianas populares de patinaje en la ciudad presentaban parejas en varias etapas de coqueteo y cortejo, todo mientras mostraban las últimas modas. En la impresión de 1862 a continuación de Currier & Ives, de izquierda a derecha, vemos a un joven desesperadamente perseguir su amor (cuyos brazaletes se muestran), luego un par firme y confiado cogidos de la mano en el medio, seguido de un hombre de mediana edad empujando su compañero en una silla y, finalmente, una pareja bastante bien alimentada viendo a sus hijos aprender a patinar.

Un dibujo en litografía en color que muestra a un grupo de personas con ropa de mediados del siglo XIX patinando al aire libre en Central Park.
Currier & Ives (litografía coloreada a mano según Charles Parsons), Central Park, invierno. 1862. MCNY 58.300.91

En una era de chaperones constantes, la posibilidad de deslizarse y posiblemente caer sobre el hielo, o caer en los brazos de alguien, tenía que ser estimulante. Las mujeres jóvenes podían moverse alrededor del hielo mientras sus chaperones mayores observaban desde la distancia en chozas calientes, y las mujeres casadas podían patinar con otros hombres. Si bien la propiedad fuera del hielo dictaba las faldas hasta el suelo, las mujeres que patinaban podían usar faldas ligeramente más cortas que mostraban sus tobillos, que luego se consideraban una zona erógena. Deslizarse juntos en tándem, separarse pero luego volver a unirse para dar un giro, un abrazo o incluso una caída, ofrecía posibilidades inherentemente románticas. Tal vez esa sea una de las razones por las que el "Estanque de las Damas" (establecido en 1858 y salvo hombres no acompañados) no duró mucho. Los patinadores preferían la compañía mixta, y esa pequeña área separada del lago fue abandonada alrededor de 1870.

Publicaciones periódicas de Nueva York como Harper's Weekly y Semanal Ilustrado de Leslie representaba escenas de patinaje y escapadas por la ciudad con un tono parpadeante. Un poema sin firmar de tres estrofas llamado "The Ball is Up" que apareció en una edición de febrero de 1862 de Harper afirmó el patinaje como un campo natural para el romance, advirtiendo a los lectores: que el hielo es un hechizo que aprenderás muy bien, más potente que el piso del salón de baile ".

Un dibujo de un grupo de personas patinando en una pista de hielo al aire libre. En primer plano, un hombre está ayudando a una mujer a patinar.
Pista de la Quinta Avenida de Oatman, Harper's Weekly (12 de enero de 1867)

Pinturas y grabados de la década de 1860 muestran a los neoyorquinos deslizándose como pavos reales sobre hielo con sombreros de copa y chalecos ajustados, manguitos de piel, gorros de terciopelo y faldas voluminosas. Acompañando al patinaje había bandas en vivo tocando valses, puestos de refrescos y cabañas calientes donde se podían alquilar patines o simplemente ver el espectáculo. Los fines de semana, el parque permanecía abierto hasta la medianoche, la escena brillantemente iluminada por lámparas de calcio o gas e, idealmente, a la luz de la luna, como en la escena de 1878 de John O'Brien Inman de patinaje en el lago junto a la recién terminada Bethesda Terrace.

Una pintura de un grupo de personas patinando al aire libre en Central Park a la luz de la luna.
John O'Brien Inman (1828-1896). Moonlight Skating - Central Park - La terraza y el lago. California. 1878. MCNY. 49.415.2

Con la llegada de las pistas de interior en la década de 1880, surgieron nuevas posibilidades románticas y "peligros". The New York Times observó en desaprobación en 1880 que "... en la atmósfera cercana y relativamente dañina de una pista de patinaje, provista de hielo artificial, [la actividad] pierde gran parte de su atractivo" (2/28/1880). El ambiente de invernadero de la pista interior es palpable en la impresión a continuación de Harper's Weekly, que representa a una joven multitud de moda en la pista de San Nicolás (inaugurado en 1896) en West 66th calle. Las patinadoras se ven tan determinadas como el hombre en su búsqueda social, ya sea corriendo por la pista o al margen.

Un dibujo de un grupo de personas en una pista de patinaje sobre hielo cubierta.
La pista, dibujada por Georges Vallee. Harper's Weekly (1904)

No fue sino hasta la década de 1930 y 40, que vio una época dorada de revistas de patinaje (espectáculos profesionales de piso realizados en pequeñas pistas de "tanques" en discotecas y hoteles del centro de la ciudad) que el patinaje en la ciudad parecería romántico o atractivo de nuevo.

La patinadora Alice Farrar actúa en una pista de hielo cubierta, rodeada de personas sentadas en mesas y sillas en la Sala de la Terraza, con una banda completa y un cantante en el fondo.
Alice Farrar actuando en el Terrace Room en 1947. Imagen cortesía del New Yorker Hotel.

Estas y más imágenes fueron parte de la exposición. Nueva York en el hielo: patinando en la ciudad, desde el 20 de diciembre de 2017 hasta el 15 de abril de 2018.

Por Frances A. Rosenfeld, Ph.D.

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?