Descubrimientos extraños

Jueves, 10 de septiembre de 2020 por Victoria Martens

En la ciudad de Nueva York, una de las primeras preguntas que surge cuando conoces a alguien nuevo es: "¿A qué te dedicas?" Respondo que soy fotógrafo en un museo. A veces, la gente me pregunta si fotografío eventos o exposiciones, y les explico que trabajo principalmente para digitalizar objetos en el Museo de la Ciudad de Nueva York. Como la mayoría de los museos, solo podemos mostrar un pequeño porcentaje de los objetos que tenemos en nuestra colección en cualquier momento, por lo que fotografiarlos y compartir las imágenes en línea es vital para contar la historia de nuestra gran ciudad. Normalmente trabajo en grandes secciones de la colección y, durante semanas, me centraré solo en determinadas fotografías, teteras de plata o vestidos de mediados de siglo. Sea lo que sea lo que esté filmando, trato de involucrarme con él. Busco algo que pueda aprender, algo que me inspire o simplemente pique mi curiosidad.

A veces, los elementos interesantes están en los pequeños detalles que son fáciles de pasar por alto. Por ejemplo, mientras fotografiaba los periódicos de las primeras familias notables de Nueva York, encontré un inventario de las posesiones de Stephen DeLancey. En esta lista detallada de sus pertenencias y su valor, me sorprendió ver que una silla, un caballo y un niño esclavo estaban valuados por aproximadamente la misma cantidad de dinero. Este pequeño detalle fue un claro recordatorio de la inquietante verdad de que no hace mucho tiempo se podía comprar y vender gente. En una nota mucho menos seria, a veces las pequeñas cosas con las que me encuentro pueden ser divertidas y divertidas, o expresar la idiosincrasia y personalidades de sus dueños anteriores. Mientras digitalizaba 40,000 páginas de partituras de Gorge M Cohan, encontré chistes y pequeños garabatos groseros con los que los músicos se entretenían durante la práctica.

Más recientemente, comencé un proyecto para fotografiar los diseños de vestuario teatral del Museo. La mayoría de los dibujos y pinturas son exactamente lo que cabría esperar: una variedad de diseños de todo tipo de obras de teatro y musicales, tanto dentro como fuera de Broadway. A muchos de estos bocetos se adjuntan maravillosas muestras de tejidos de muestra, que le dan al proyecto una profundidad y textura que generalmente no se encuentran en las fotografías de objetos bidimensionales. Mezclados dentro de la colección hay algunos valores atípicos; algunos disfraces completamente surrealistas y alucinantes. Sacados del contexto de la producción, estos extraños diseños se destacan por sí mismos como obras de arte y pura imaginación. ¿¡Quizás la ausencia de contexto los hace aún más entretenidos e inspiradores !? Sea como sea que los veas, es un placer compartirlos contigo. 

La ciudad de Nueva York tiene una rica cultura y un pasado lleno de historias asombrosas. No hay un solo objeto en ningún museo que sea capaz de resumirlo todo. Por eso considero un privilegio tener la oportunidad de interactuar con estos asombrosos objetos y fotografiarlos para poder compartirlos con el público. 

Por Victoria Martens, fotógrafa sénior

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