Los maestros exploran datos y el censo

Viernes 13 de marzo de 2020 por Dan Ewert

En un momento en que los formuladores de políticas y las corporaciones están utilizando datos para tomar decisiones que afectan la salud, la seguridad y las perspectivas de vida de las personas en todo el mundo, aprender a pensar detenidamente sobre las promesas y los peligros de los datos se está convirtiendo en una forma crucial de alfabetización para los 21st siglo. Esto es especialmente cierto a medida que la Ciudad de Nueva York se prepara para el Censo de los Estados Unidos de 2020, una empresa masiva que determinará la representación de Nueva York en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, así como su participación en el gasto federal de más de $ 650 mil millones que es asignado de acuerdo con los datos del censo.

A pesar de su importancia, hacer algo tan abstracto como los datos y el censo concreto para los estudiantes puede ser un desafío. En un programa reciente para maestros en el Museo llamado "Datos, el censo y nosotros", mis colegas y yo en el Centro de Educación Frederick AO Schwartz del Museo trabajamos con educadores K-12 de la ciudad de Nueva York para investigar estrategias que puedan dar vida a los datos. en el aula. El día fue una oportunidad para destacar el papel a menudo oculto de los datos en la configuración del pasado y el presente de la ciudad de Nueva York, permitiendo a los participantes reflexionar sobre la capacidad de los datos para decirnos quiénes somos como ciudad. También exploramos historias que mostraban cómo se utilizaron los datos para justificar políticas discriminatorias como la delimitación y el alejamiento, y cómo los activistas de Nueva York aprendieron a cuestionar estos usos no equitativos de los datos durante la era de los derechos civiles. Estos temas se inspiraron en la exposición del museo, Quiénes somos: visualizar NYC por números, que se lanzó anticipando el censo de 2020 y muestra el trabajo de artistas, diseñadores y analistas de datos que interpretan de manera creativa datos a través de mapas, sonido e incluso obras de ficción.

Los participantes discuten un mapa usando alfileres y cuentas de diferentes colores para mostrar su ciudad de residencia, la duración del viaje y la ubicación del lugar de trabajo para analizar los patrones de viaje.
Los maestros y el personal del museo en un programa reciente, "Datos, el censo y nosotros", buscan formas de dar vida a los datos en el aula.

El programa comenzó con un discurso de apertura sobre el controvertido Censo de los EE. UU. De 1970, que se produjo en un momento en que la ciudad de Nueva York estaba perdiendo rápidamente personas y empleos de fabricación en los llamados estados "Sunbelt", como California y Texas, que crecieron rápidamente en los años posteriores. Segunda Guerra Mundial. Políticos como Shirley Chisholm, quien en 1968 se convirtió en la primera mujer negra elegida para la Cámara de Representantes de EE. UU., Se preocupó de que un recuento de neoyorquinos en el censo aceleraría el declive de la ciudad. Chisholm se convirtió en portavoz de la importancia de la participación en el censo, incluso trabajando como enumeradora del censo en su distrito congresional de Brooklyn como una forma de asegurarse de que un conteo insuficiente no negara a sus electores el poder político y los recursos económicos que se les debían. En los años transcurridos desde el censo de 1970 en los EE. UU., Los neoyorquinos han seguido quejándose de que el censo no los cuenta y se han movilizado para garantizar un recuento más preciso de los barrios diversos y densos de la ciudad.

Después de la conferencia magistral, los educadores se dividieron en grupos y giraron a través de una colección de recorridos destinados a examinar cómo los datos han dado forma a la ciudad de Nueva York y dos talleres que modelaron actividades que los educadores podrían usar para dar vida a los datos en sus propias aulas. Uno de mis colegas dirigió una gira detrás de escena de Quiénes Somosy otro llevó a los educadores a través de un grupo especialmente seleccionado de artefactos y visualizaciones de datos en Ciudad del mundo y Future City Lab—Dos de las tres galerías que forman parte de la exposición Nueva York en su núcleo—Promover a los participantes a pensar en cómo los datos pueden ayudar a la ciudad de Nueva York a prepararse para los desafíos de los 21st siglo.

Un grupo de profesores explora la exposición del museo "Quiénes somos: visualizar Nueva York por los números"
Los docentes exploran la exposición "Quiénes somos"

En uno de nuestros talleres, los docentes se sumergieron profundamente en las fuentes primarias al comparar los formularios del censo de 1900 y 2020, considerando cómo las preguntas que formulaban convertían las situaciones e identidades de las personas en datos. Los participantes discutieron lo que podemos y no podemos aprender sobre la vida de las personas a partir de breves anotaciones en un formulario del censo, y cómo las categorías raciales del censo han cambiado en los últimos 120 años.

Un maestro examina un formulario del censo de 1900 completo en un taller que compara el censo de 1900 y 2020
Un maestro examina un formulario del censo de 1900 completo en un taller que compara el censo de 1900 y 2020

En otro taller práctico, los educadores generaron sus propios datos respondiendo una encuesta sobre todo, desde sus desplazamientos hasta sus actitudes sobre el futuro de la ciudad de Nueva York. Luego trazaron sus respuestas usando tres visualizaciones de datos listas para el aula que nos lanzaron a una discusión animada sobre los patrones y tendencias que surgieron al observar nuestro colectivo respuestas. Debido a que los participantes generaron los datos y las visualizaciones ellos mismos, nuestra discusión fue capaz de desempaquetar las experiencias complejas y a veces ambiguas del mundo real que se simplifican cuando tenemos que convertirlas en datos. Los participantes obtuvieron experiencia interpretando el "panorama general" que surge de las visualizaciones de datos, pero también pensando en qué preguntas las visualizaciones de datos pueden dejar sin respuesta y sin explicación.

Los maestros discuten una visualización de datos que utiliza hilos de hilo para trazar sus respuestas a preguntas sobre sus actitudes hacia el presente y el futuro de la ciudad de Nueva York
Los maestros discuten una visualización de datos que utiliza hilos de hilo para trazar sus respuestas a preguntas sobre sus actitudes hacia el presente y el futuro de la ciudad de Nueva York

Con miles de millones de dólares de fondos federales y potencialmente varios escaños en el Congreso en la línea, la participación de los neoyorquinos en el censo de 2020 tendrá un impacto poderoso en la ciudad en los próximos años. En términos más generales, comprender cómo se recopilan y utilizan los datos nos permitirá ejercer un control más democrático sobre los "grandes datos" que darán forma al futuro de nuestra ciudad y el mundo. A través de programas como "Datos, el censo y nosotros", el Museo espera brindarles a los educadores las herramientas para tener conversaciones significativas con sus estudiantes que vinculen datos con la historia del pasado, presente y futuro de nuestra ciudad.

Por Dan Ewert, becario predoctoral de la Fundación Andrew W. Mellon

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