Thomas Nast derriba a Tammany: la cruzada de un dibujante contra un jefe político

Martes 24 de septiembre de 2013 por Anne Casapela

A medida que el ciclo electoral se acelera, también lo hacen los expertos, periodistas y caricaturistas políticos. Si bien los lectores modernos vinculan intrínsecamente periódicos y caricaturas políticas, el uso de caricaturas en los medios estadounidenses fue mínimo hasta que Thomas Nast las popularizó en las décadas de 1860 y 1870. Conocido hoy como el padre de las caricaturas políticas estadounidenses, Nast ganó fama como caricaturista de Harper Revista. Hoy en día es mejor recordado por sus dibujos animados sobre Boss Tweed y el Tammany Ring.

Desconocido. Thomas Nast en su escritorio. California. 1880. Museo de la ciudad de Nueva York. 99.124.1
Desconocido. Thomas Nast en su escritorio. California. 1880. Museo de la ciudad de Nueva York. 99.124.1

Tammany Hall fue una organización política de la ciudad de Nueva York que se originó a fines del siglo XVIII. Se convirtió en la “máquina” política del Partido Demócrata y, por lo tanto, controló las nominaciones del partido. William M. Tweed, más conocido como Boss Tweed, fue un político de Nueva York que se convirtió en el líder de Tammany a fines de la década de 18. Como jefe del partido, pudo nombrar a varios funcionarios de la ciudad y esencialmente controló el gobierno de la ciudad. Como resultado, tuvo acceso a una enorme cantidad de dinero público, que utilizó para enriquecerse a sí mismo y a sus amigos y aliados más cercanos a través de una variedad de operaciones de lavado de dinero y participación en las ganancias. Se estima que defraudó a la ciudad entre $ 1860 millones y $ 30 millones de dólares (equivalente a $ 200 millones a $ 365 mil millones en la actualidad).

Tweed ciertamente tenía sus partidarios, incluida la gran población de inmigrantes irlandeses que componían su base. Sin embargo, bajo su liderazgo, la corrupción de Tammany era tan vasta y flagrante (Tweed se hizo conocido por llevar un gran diamante en la pechera y vivía en una mansión en la Quinta Avenida) que se ganó una amplia gama de críticas. Uno de sus críticos más vocales fue Thomas Nast, quien presentó a Tweed y sus compinches en muchas de sus caricaturas, particularmente en 1870 y 1871.

Thomas Nast fue un inmigrante alemán que comenzó su carrera ilustrando periódicos y revistas, pero finalmente comenzó a crear caricaturas políticas. Ascendiendo en los rangos sociales y económicos, Nast encarnó el sueño americano. Fue un firme defensor de la reforma municipal y la corrupción de Tweed insultó fundamentalmente su sentido de equidad.

Nast, que nunca tuvo miedo de abordar cuestiones del bien y del mal, se convirtió en el azote de Tweed y Tammany. Su influencia fue tan grande principalmente debido a la naturaleza visual de su trabajo. La mayoría de los electores de Tweed eran analfabetos, por lo que, aunque no podían leer los mordaces artículos escritos sobre Tweed en La New York Veces, podían entender las caricaturas de Nast. Cuenta la leyenda que Tweed estaba tan amenazado por Nast que dio órdenes de "detener esas malditas fotos".

En un intento por "detener esas malditas imágenes", Tweed envió un representante a Nast con el pretexto de que un grupo de benefactores europeos querían ofrecerle 100,000 dólares (casi 1.8 millones de dólares en la actualidad) para estudiar arte en Europa. Nast fingió interés y pudo aumentar la oferta a $ 500,000, solo para rechazarla sobre la base de que hacía mucho tiempo que había tomado la decisión de poner el anillo Tweed tras las rejas.

Al no sobornar a Nast, Tweed y sus amigos fueron tras Harper, amenazando con boicotear a la Junta Electoral Harper libros de texto, una amenaza financiera significativa. El tablero en Harper decidió apoyar a Nast, quien creó una serie de dibujos animados que representaban a Tweed como un ladrón.

Thomas Nast (1840-1902). Dos grandes preguntas 1871. Museo de la ciudad de Nueva York. x2011.5.533
Thomas Nast (1840-1902). Dos grandes preguntas 1871. Museo de la ciudad de Nueva York. x2011.5.533

Uno puede comprender la preocupación de Tweed. La interpretación de Nast de Tweed como enormemente hinchado ayudó a demostrar la corrupción del líder político. Sus imágenes captaron la atención del público y ayudaron a incitar la indignación pública. Si bien no podía obligar a la gente a actuar o votar de cierta manera, Nast influyó en la opinión pública de Tweed y Tammany.

Y el público respondió. Las elecciones de 1871 debilitaron en gran medida el Tweed Ring, con el público votando a muchos candidatos de Tammany fuera de sus cargos, un evento que se atribuye en parte a las caricaturas de Nast. Si bien esto tuvo un gran impacto en la política de Nueva York en general, también llevó a Nast a la vanguardia de su medio. Se convirtió en el hombre que podía derrocar regímenes políticos.

Después de las elecciones de 1871, se presentaron una serie de cargos de fraude, falsificación y hurto contra Tweed y sus aliados. Muchos, incluido el propio Tweed, fueron enviados a prisión. En 1875, sin embargo, Tweed escapó y zarpó hacia España, donde finalmente fue extraditado después de que un oficial español lo reconoció de una caricatura de Nast. Tweed fue enviado de regreso a una cárcel de Nueva York, donde permaneció hasta su muerte en 1878.

Por Anne DiFabio, Archivista Asistente, South Street Seaport Museum

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