Thomas Nast derriba a Tammany: la cruzada de un dibujante contra un jefe político

Martes 24 de septiembre de 2013 por Anne Casapela

A medida que el ciclo electoral se acelera, también lo hacen los expertos, periodistas y dibujantes políticos. Mientras que los lectores modernos vinculan intrínsecamente los periódicos y las caricaturas políticas, el uso de las caricaturas en los medios estadounidenses fue mínimo hasta que Thomas Nast las popularizó en las décadas de 1860 y 1870. Conocido hoy como el padre de las caricaturas políticas estadounidenses, Nast ganó fama como dibujante por Harper Revista. Hoy es mejor recordado por sus dibujos animados sobre Boss Tweed y el Anillo Tammany.

Desconocido. Thomas Nast en su escritorio. California. 1880. Museo de la ciudad de Nueva York. 99.124.1
Desconocido. Thomas Nast en su escritorio. California. 1880. Museo de la ciudad de Nueva York. 99.124.1

Tammany Hall fue una organización política de la ciudad de Nueva York que se originó a fines del siglo XVIII. Se convirtió en la "máquina" política del Partido Demócrata y, por lo tanto, controló las nominaciones del partido. William M. Tweed, más conocido como Boss Tweed, fue un político de Nueva York que se convirtió en el líder de Tammany a fines de la década de 18. Como jefe del partido, pudo nombrar a varios funcionarios de la ciudad y esencialmente controlaba el gobierno de la ciudad. Como resultado, tuvo acceso a una enorme cantidad de dinero público, que utilizó para enriquecerse a sí mismo y a sus amigos y aliados más cercanos a través de una variedad de operaciones de lavado de dinero y participación en las ganancias. Se estima que estafó a la ciudad de $ 1860 millones a $ 30 millones de dólares (equivalente a $ 200 millones a $ 365 mil millones en la actualidad).

Tweed ciertamente tenía sus partidarios, incluida la gran población de inmigrantes irlandeses que constituía su base. Sin embargo, bajo su dirección, la corrupción de Tammany fue tan vasta y deslumbrante: Tweed se hizo conocido por usar un gran diamante en el frente de su camisa y vivió en una mansión en la Quinta Avenida, que ganó una amplia gama de críticas. Uno de sus críticos más vocales fue Thomas Nast, quien presentó a Tweed y sus compinches en muchas de sus caricaturas, particularmente en 1870 y 1871.

Thomas Nast era un inmigrante alemán que comenzó su carrera ilustrando periódicos y revistas, pero finalmente comenzó a crear dibujos animados políticos. Ascendiendo a través de las filas sociales y económicas, Nast encarnaba el sueño americano. Era un firme defensor de la reforma municipal, y la corrupción de Tweed insultó fundamentalmente su sentido de la equidad.

Nunca temiendo abordar cuestiones de lo correcto y lo incorrecto, Nast se convirtió en el azote de Tweed y Tammany. Su influencia fue tan grande principalmente por la naturaleza visual de su trabajo. La mayoría de los componentes de Tweed eran analfabetos, por lo que, aunque no podían leer los mordaces artículos escritos sobre Tweed en El indicador del New York Veces, podían entender los dibujos animados de Nast. La leyenda dice que Tweed estaba tan amenazado por Nast que dio órdenes de "¡detenerlos, malditas fotos!"

En un intento de "detenerlos", Tweed envió un representante a Nast con el pretexto de que un grupo de benefactores europeos quería ofrecerle $ 100,000 (casi $ 1.8 millones hoy) para estudiar arte en Europa. Nast fingió interés y pudo aumentar la oferta a $ 500,000, solo para rechazarla sobre la base de que hace mucho tiempo se había decidido a poner el anillo Tweed tras las rejas.

Al no sobornar a Nast, Tweed y sus amigos fueron tras Harper, amenazando con boicotear a la Junta Electoral Harper libros de texto, una amenaza financiera significativa. El tablero en Harper decidió apoyar a Nast, quien creó una serie de dibujos animados que representaban a Tweed como un ladrón.

Thomas Nast (1840-1902). Dos grandes preguntas 1871. Museo de la ciudad de Nueva York. x2011.5.533
Thomas Nast (1840-1902). Dos grandes preguntas 1871. Museo de la ciudad de Nueva York. x2011.5.533

Uno puede entender la preocupación de Tweed. El retrato de Nast de Tweed como enormemente hinchado ayudó a demostrar la corrupción del líder político. Sus imágenes captaron la atención pública y ayudaron a incitar a la indignación pública. Si bien no podía obligar a las personas a actuar o votar de cierta manera, Nast influyó en la opinión pública de Tweed y Tammany.

Y el público respondió. La elección de 1871 debilitó enormemente el Anillo de Tweed, con el público votando a muchos candidatos de Tammany fuera de su cargo, un evento atribuido en parte a los dibujos animados de Nast. Si bien esto tuvo un gran impacto en la política de Nueva York en general, también empujó a Nast a la vanguardia de su medio. Se convirtió en el hombre que podía derrocar a los regímenes políticos.

Después de las elecciones de 1871, se presentaron una gran cantidad de cargos de fraude, falsificación y hurto contra Tweed y sus aliados. Muchos, incluido el propio Tweed, fueron enviados a prisión. Sin embargo, en 1875, Tweed escapó y zarpó hacia España, donde finalmente fue extraditado después de que un oficial español lo reconoció de una caricatura de Nast. Tweed fue enviado de vuelta a una cárcel de Nueva York, donde permaneció hasta su muerte en 1878.

Por Anne DiFabio, Archivista Asistente, South Street Seaport Museum

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