Una vista de Melrose

Martes 31 de mayo de 2016 por BJ Lillis

En noviembre de 2016, el Museo de la Ciudad de Nueva York lanzará Nueva York en su núcleo, la primera exposición del museo que interpreta y presenta exhaustivamente la historia de la ciudad de Nueva York. Trabajar en una exposición puede ser un trabajo de detective, ya sea buscando el artefacto perfecto para contar una historia o descubriendo la historia detrás de un objeto o imagen extraordinaria. Como Asistente de Proyecto para Nueva York en su esencia, en los últimos dos años me han visto envuelto en docenas de tareas de investigación a veces inesperadas, como determinar la ubicación exacta de esta vista del siglo XIX de Melrose en el Bronx.

Habíamos decidido usar una litografía de Melrose de 1868 como uno de los siete paisajes urbanos inmersivos proyectados en una pared de la galería, que representaba a los cinco condados desde 1609 hasta 1898. Encargamos al fotógrafo contemporáneo Jeff Liao que recreara las vistas y les diera a los visitantes una ventana de La ciudad ha cambiado con el tiempo.

En una calurosa tarde de agosto del verano pasado, salí temprano de la oficina y tomé el tren 5 hacia el norte. Mi objetivo era ubicar el sitio del Convento de las Ursulinas en lo que había sido el pueblo rural de Melrose, y que ahora era el corazón del sur del Bronx. Desafortunadamente, el convento y la escuela se mudaron al Gran Concurso en la década de 1890. Una vez que encontré el sitio, tuve que averiguar dónde, hace 148 años, un litógrafo llamado Edward Valois se había detenido y dibujó el pueblo, y aún era parte del condado de Westchester (el Bronx se incorporó a la ciudad de Nueva York por etapas, comenzando en 1874 y terminando con la consolidación en 1898.)

A principios de esa semana, había buscado docenas de mapas históricos antes de encontrar uno que mostrara el convento. En el mapa, desde 1867, muchas de las calles de Melrose no han cambiado. Sin embargo, la topografía ha sido borrada dos veces: una a principios de siglo, cuando los campos ondulantes del convento fueron reemplazados por viviendas llenas de viviendas, luego otra vez en la década de 1950, cuando la renovación urbana reemplazó las viviendas con viviendas públicas. Así es como me encontré detrás del estacionamiento de un proyecto de viviendas escalando una colina cubierta de hierba, todo lo que quedaba, supuse, de la colina en la que las monjas ursulinas habían construido su convento en 1855. A menos que fuera solo un pila de escombros, empujada hacia un lado cuando se desarrolló el área. Al salir de la maleza, me di cuenta de lo tonto que había sido. No necesitaba una colina, necesitaba una vista. ¿Y qué si el Convento de las Ursulinas hubiera sido reemplazado por una torre de viviendas? Solo necesitábamos subir al techo.

Unas semanas y muchas llamadas telefónicas después, Jeff Liao, dos camarógrafos, el Gerente del edificio y yo contemplamos a Melrose desde el techo del edificio residencial. Estábamos un poco más arriba de lo que un litógrafo del siglo XIX podría haber imaginado, pero lo haría.

Para recrear la litografía necesitábamos puntos de referencia. Desafortunadamente, parece que ni un solo edificio ha sobrevivido en Melrose desde 1868 hasta hoy. El tren en el término medio de la litografía fue una pista. Las vías del ferrocarril, abandonadas durante mucho tiempo, se redujeron a un corte abierto debajo de las calles a principios del siglo XX, pero aún siguen el mismo camino. Y aunque Westchester Avenue ha sido transformada por el tren elevado 20/2, su ángulo ligeramente desviado no cambia.

Aunque el entorno construido de Melrose se ha transformado por completo desde 1868, View of Melrose es un notable registro de continuidad y cambio, que documenta la relevancia de Nueva York en los principales temas de Its Core, encapsulados en las palabras clave densidad, diversidad, dinero y creatividad. —En la historia de la ciudad.

A partir de la década de 1840, una ola de inmigración sin precedentes transformó a Nueva York. Para 1855, los inmigrantes, en su mayoría irlandeses y alemanes, constituían más de la mitad de la población de la ciudad, y muchos alemanes recién llegados huyeron de Manhattan para establecerse en Melrose.

La década de 1840 también trajo el ferrocarril mencionado anteriormente, y con él una gama de industrias (ferreterías, cervecerías, fábricas textiles) que enviaban materias primas y productos terminados, vinculando la diversa aldea cada vez más cerca del puerto en auge de Nueva York. De hecho, cuando se imprimió View of Melrose, una de las exportaciones más dramáticas del Bronx había sido recientemente en la fundición de hierro Jans y Kirtland, un hito destacado en el extremo izquierdo de la litografía: la cúpula de hierro fundido de la capital de los Estados Unidos, que fue fabricado en Melrose y enviado en pedazos a Washington.

Las fortunas de cualquier comunidad inevitablemente van y vienen. En la década de 1970, el sur del Bronx se convirtió en un símbolo nacional del declive urbano, devastado por la pobreza, el abandono y el fuego. Sorprendentemente, el Museo de la Ciudad tiene una fotografía en su colección tomada de la misma torre de viviendas en 1971, una época en que el vecindario era mucho más denso de lo que es hoy. Desde entonces, viviendas y bloques enteros de negocios han sido reemplazados por campos de hierba y casas adosadas.

A pesar de su carácter rural, Melrose en 1867 era una comunidad de empresarios inmigrantes y una industria próspera. Hoy, Melrose es una vez más un bullicioso vecindario residencial, hogar de un próspero distrito central de negocios llamado Hub, nuevas construcciones y una población diversa de neoyorquinos hispanos y afroamericanos.

Para ver cómo todo esto se unió, mira el video:

Aquí, un equipo de curadores y fotógrafo Jeff Chien-Hsing Liao presenta un vistazo detrás de escena de la exposición en desarrollo y describe las transformaciones y el espíritu por excelencia de Nueva York presentes en una vista del Bronx desde 1868 hasta hoy.

Por BJ Lillis, Asistente de Proyecto, Nueva York en su esencia

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