Cuando el amor llega tan fuerte

West Side Story a los 60

Martes 26 de septiembre de 2017 por Morgen Stevens-Garmon

Leonard Bernstein (1918-1990) y Stephen Sondheim. "Somewhere", 1961. Museo de la Ciudad de Nueva York. 73.11.23.

En septiembre 26, 1957, West Side Story, un nuevo musical abierto en el Winter Garden Theatre de Broadway. En su reseña de la noche de apertura, el New York Times El crítico Brooks Atkinson llamó al musical "un espectáculo profundamente conmovedor que es tan feo como las junglas de la ciudad y también patético, tierno y perdonador". Sesenta años después, West Side Story es conocido como uno de los mejores musicales estadounidenses de todos los tiempos.

Fred Fehl [Lary Kert como Tony y Carol Lawrence como Maria en el número "One Hand, One Heart" en West Side Story.] 1957.

Si conoces la historia de Romeo y Julieta, ya sabes la historia de West Side Story. Actualizado para proporcionar un recuento contemporáneo de la obra de William Shakespeare, el musical sigue a los amantes desafortunados de pandillas callejeras rivales. Tony, nacido en Estados Unidos, creció como parte de los Jets, y el hermano de María es líder de los Tiburones, una pandilla puertorriqueña que lucha contra los Jets por territorio en el West Side de Nueva York. Al igual que Romeo y Julieta, Tony y María se encuentran en un baile, se enamoran y se les permite una sola noche juntos antes de que todo se desmorone.

Friedman-Abeles. [Los creadores de West Side Story en el ensayo.] 1957. Museo de la Ciudad de Nueva York. F2011.41.11.

Contada en el marco del desarrollo del Upper West Side de Manhattan, la producción marcó la tercera colaboración musical entre el director y coreógrafo Jerome Robbins y el compositor Leonard Bernstein. (La pareja trabajó anteriormente juntos en On the Town y Wonderful Town). Producido por Robert E. Griffith y Hal Prince, el equipo creativo fue completado por Paul Gennaro como co-coreógrafo, Arthur Laurents en el libro y letras de un joven llamado Stephen Sondheim.

William Auerbach-Levy (1889-1964). [Teatro West Side Story todavía.] 1958. Museo de la Ciudad de Nueva York. 64.100.2363.

La carrera inaugural de West Side Story duró 732 actuaciones. Después de cerrar en junio de 1959, fue revivido menos de un año después para otras 249 actuaciones. Desde entonces, Broadway ha visto tres avivamientos más, el último que se cerró en 2011 después de 748 shows. La versión cinematográfica del musical de 1961 ganó 10 Premios de la Academia el año en que salió, y ocupa el lugar número 2 en la lista de los mejores musicales de películas del American Film Institute (el número 1 va a Singing in the Rain). Desde su apertura en Broadway, el espectáculo se ha convertido en un pilar en el repertorio de teatros regionales, universidades y escuelas secundarias que continúan hablando con audiencias de todas las edades. A los 60, este musical todavía tiene mucho que decir.

Programa de teatro. West Side Story en el Winter Garden Theatre, 1958. Museo de la Ciudad de Nueva York. Archivos de producción teatral

En el corazón de todo esto están Tony y María, soñadores que anhelaban una vida mejor. "Hay un lugar para nosotros, un lugar para nosotros", cantan en lo que resulta ser su dúo final. Tony recibe un disparo en represalia por matar al líder de Shark, Bernardo, quien a su vez fue asesinado por apuñalar al líder de Jet, Riff. Es un ciclo que podría seguir y seguir si no fuera por María. Su dolor y rabia hacen que las pandillas se detengan, y su amor por Tony finalmente une a las dos partes para llevar el cuerpo de Tony. A diferencia de Julieta al final de su historia, María no se suicida por la pérdida de su amor. En cambio, de acuerdo con las instrucciones del escenario "ella se levanta, a pesar de las lágrimas en su rostro, levanta la cabeza con orgullo y triunfante" antes de salir del escenario.

Para celebrar el 60 aniversario de este musical histórico, el Museo ha colaborado con el Carnegie Hall, la Biblioteca Pública de Nueva York y el Museo Nacional de Historia Judía Americana para crear una serie de exposiciones inmersivas en línea a través de Google Arts & Culture. Estas exposiciones analizan las fuerzas creativas detrás de West Side Story y el legado duradero del musical. Ver la guía


Este proyecto fue posible en parte gracias a una subvención de Google Inc.

Por Morgen Stevens-Garmon, curador asociado, Colección de teatro

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