Por qué es importante el censo

Viernes 27 de marzo de 2020 por Grace Billingslea

Saber cuántas personas viven en la ciudad de Nueva York, o en cualquier otro lugar del país, es más que una simple cuestión de curiosidad. Los distritos políticos a nivel federal, estatal y local se extraen con base en datos de población. Por tanto, sin un recuento exacto, es imposible garantizar que los votos de las personas tengan el mismo peso. Los resultados del censo también se utilizan para la financiación federal: más dinero se destina a lugares donde vive más gente. Y saber quién vive, dónde y cómo está cambiando la población también es fundamental para la planificación a largo plazo, ya que las ciudades y comunidades intentan tomar decisiones informadas sobre dónde invertir en servicios como nuevas líneas de transporte o más escuelas.  

La ciudad de Nueva York y otras áreas urbanas han luchado durante mucho tiempo para garantizar un recuento completo de sus poblaciones. La financiación suficiente para el censo es un problema constante; también lo es la desconfianza de los motivos gubernamentales entre las poblaciones vulnerables, incluidas las comunidades de inmigrantes. El problema de la desconfianza se exacerbó recientemente cuando se propuso una pregunta de ciudadanía para el censo de 2020 (aunque luego se abandonó debido a impugnaciones legales). Nueva York tiene mucho en juego en el censo de 2020, con las agencias de la ciudad y los grupos comunitarios trabajando arduamente para evitar un recuento insuficiente. El financiamiento futuro, la planificación urbana y la representación política de Nueva York se basan en una enumeración completa y precisa. 

Para conmemorar el Día del Censo el 1 de abril de 2020, consideramos las preguntas que nos hacemos, cómo nos representamos ante el mundo, las formas en que estamos categorizados y lo que falta o no se declara en el proceso. Para obtener más información, consulte nuestras otras dos historias de esta serie: El censo: recopilación de información sobre quiénes somos y  El arte de los datos, inspirado en nuestra exposición actual Quiénes somos: visualizar NYC por números, invitado comisariada por Kubi Ackerman.

LO QUE ESTÁ EN JUEGO

La intención original del censo era garantizar una representación precisa en la Cámara de Representantes, y aún cumple este importante papel. Los estados ganan o pierden escaños en el Congreso (y el Colegio Electoral, que determina las elecciones presidenciales) dependiendo de cuánto cambia su población en relación con la nación en general. 

Desde 1940, Nueva York ha perdido 18 escaños, más que cualquier otro estado, y se espera que pierda uno o posiblemente dos escaños más después del censo de 2020. Un conteo insuficiente en la ciudad de Nueva York, hogar de casi la mitad de la población del estado, podría erosionar aún más el poder político del estado y disminuir la influencia política de la población de la ciudad. 

Los resultados del censo se utilizan no solo en el proceso de distribución, sino también con el propósito de distritar (el trazado de los límites electorales) para todos los niveles de gobierno. 

Docenas de programas críticos de servicios sociales, educación e infraestructura dependen de subvenciones federales guiadas por el censo que proporcionan casi seis mil millones de dólares en fondos para la ciudad de Nueva York cada año. Por tanto, la participación en el censo tiene consecuencias fiscales reales para la ciudad y sus comunidades.

EXPLORA LOS DATOS

Para el censo de 2010, la tasa de respuesta a los cuestionarios enviados por correo en la ciudad de Nueva York fue del 62 por ciento (en comparación con el 76 por ciento en todo el país), lo que hace de la ciudad uno de los lugares más difíciles de contar en el país. Los factores incluyen su alta población de inmigrantes, residentes con dominio limitado del inglés y personas que viven en la pobreza.   

Este mapa, disponible en línea en un formulario de búsqueda, mide una variedad de factores que pueden hacer que los vecindarios sean oficialmente difíciles de contar en el censo de 2020, incluida la falta de acceso a Internet o la disponibilidad de bibliotecas.   

ESCUCHE DEL DEMÓGRAFO PRINCIPAL DE LA CIUDAD DE NUEVA YORK 

"El dinamismo que caracteriza a los vecindarios de la ciudad tiene una impronta demográfica que estudiamos", comenta el Dr. Joseph Salvo, demógrafo jefe de la ciudad de Nueva York, sobre su trabajo y la importancia vital del censo. 

Una entrevista con el Dr. Joseph Salvo, demógrafo jefe de la ciudad de Nueva York. Producida por Kubi Ackerman y Nate Lavey. Tiempo de ejecución: 7:01.

Por Grace Billingslea

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