Mansión William A. Clark

Martes 14 de agosto de 2018 por Lindsay Turley

Visitantes a la exposición actual del museo, Elegancia en el cielo: la arquitectura de Rosario Candela tendrá la oportunidad de aprender sobre 960 Fifth Avenue, en East 77th Street, uno de los muchos edificios de apartamentos diseñados por el arquitecto durante su carrera. Como se menciona en la exposición, The New York Times se refirió a 960 Fifth Avenue como "literalmente ... 12 mansiones construidas una encima de otra". este breve video, la exposición no dedica mucho tiempo a hablar sobre la mansión real que una vez estuvo en 960 Fifth Avenue, el hogar del senador de Montana y magnate del cobre William S. Clark Sr.

Foto de Wurts Bros de la mansión del senador Clark en la 960 Quinta Avenida, cortesía del museo.
Wurts Bros. (Nueva York, NY). 960 Quinta Avenida, residencia del senador Clark, ca. 1918. MCNY X2010.7.2.21087.

Clark, quien nació originalmente en Pensilvania, se mudó al oeste con su familia para estudiar derecho, y finalmente encontró el camino hacia el éxito financiero en la fiebre del oro de Montana de principios de la década de 1860. Sin embargo, fue a través del cobre que Clark realmente hizo su fortuna, y se hizo conocido como uno de los tres "Reyes del Cobre" de Butte Montana, junto con Marcus Daly y F. Augustus Heinze. Su mansión de 34 habitaciones en Butte, Montana, sigue en pie hoy como la "cama y desayuno del rey de cobre".

Wurts Bros. (Nueva York, NY). 77th Street y 5th Avenue. Senador Wm. A. Clark residencia, ca. 1925. MCNY X2010.7.1.2954.

Sin embargo, la casa de 34 habitaciones en Butte era claramente solo una práctica para la mansión que encargó en 1897 en 960 Fifth Avenue, aquí en Nueva York. La casa, que incluía 121 habitaciones, 31 baños, cuatro galerías de arte, una piscina, un garaje oculto y una línea de ferrocarril subterráneo para traer carbón para calefacción, se completó en 1911. También conocida como "La locura de Clark", la casa se consideró entre las ejemplos más atroces del exceso de la Edad Dorada.

Wurts Bros. (Nueva York, NY). 77th Street y 5th Avenue. Senador Wm. A. Clark residencia, ca. 1925. MCNY X2010.7.1.2953

Los planos originales, redactados por el arquitecto francés Henri Deglane, describían inicialmente una casa cuya construcción costaría aproximadamente $ 415,000. En 1901, Clark los consideró insuficientes, especialmente en lo que respecta a las disposiciones para su galería de arte. Como había contratado a la firma Lord, Hewllet & Hull de Nueva York para ejecutar el trabajo, contrató a los socios para que adquirieran terrenos adicionales y revisaran los planos, lo que elevó los nuevos diseños a $ 2,500,000. Una vez finalizada, se estimó que la construcción de la casa en realidad había costado $ 6 millones de dólares (más de $ 150 millones en 2018), con varias demandas en el camino.

Wurts Bros. (Nueva York, NY) Senador WA Clark residencia, gran escalera, ca. 1905. MCNY X2010.7.1.10499.

Además del costo de la casa, en apoyo del esfuerzo por construirla, Clark también adquirió una cantera en New Hampshire por $ 50,000, y construyó un ferrocarril para transportar la piedra; una fundición de bronce para fabricar los accesorios; y mármol importado de Italia, roble de Sherwood Forrest en Inglaterra, y partes de un castillo francés de Francia para el interior.

Wurts Bros. (Nueva York, NY) 77th Street y 5th Avenue. Senador Wm. A. Clark residencia, ca.1925. MCNY X2010.7.1.2951

La mansión del senador Clark en Nueva York tardó 14 años en construirse, y apenas 14 años después de su finalización, en marzo de 1925, Clark sucumbió a una neumonía y murió a los 86 años. Curiosamente, la colección de arte de Clark, que provocó la antes mencionada expansión de su casa. incluso se construyó, provocó otra controversia. En su testamento, Clark dejó la mayor parte de la colección, valorada en casi $ 3 millones en 1925 (poco menos de $ 44 millones en la actualidad), al Museo Metropolitano de Arte, “condicionado a la provisión y mantenimiento del museo de una galería o galería bien iluminada galerías para la ocupación exclusiva de estas obras de arte, que serán designadas como la colección de William A. Clark ". El Museo Metropolitano, a su vez, declinó el legado, con el argumento de que no creía que pudiera comprometerse a cumplir los términos condicionales a perpetuidad. La Corcoran Gallery of Art en Washington, DC, se apresuró a intervenir y aceptar la colección, que mantuvo hasta su disolución en 2014, y luego fue subsumida por la National Gallery of Art.

Frederick Knecht Detwiller. [Demolición de la casa del senador William A. Clark], 1927. Museo de la Ciudad de Nueva York. 32.162.11.

La mansión también salió al mercado poco después de la muerte de Clark, pero pocos postores dieron un paso al frente. La sustancia de la mansión, una enorme masa de mármol y acero, en realidad se consideraba un estorbo para los compradores potenciales. En una época en la que se vendían y demolían más y más mansiones de la Edad Dorada a lo largo de la Quinta Avenida superior, o "Fila de los Millonarios", para dar paso a apartamentos, se consideraba que la mansión de Clark era especialmente onerosa de desmantelar y transportar. Finalmente, en febrero de 1927, la propiedad se vendió por menos de $ 3 millones, menos de la mitad del costo de construcción a principios del 20.th siglo. La mayor parte del precio de venta se atribuyó a la propia tierra. Como se señaló anteriormente, esta propiedad se convertiría en 960 Fifth Avenue, el lujoso apartamento cooperativo de 12 pisos diseñado por Rosario Candela, que en ese momento ya anunciaba suites en venta por hasta $ 350,000 (más de $ 5 millones en 2018). Así, se demolió la única mansión y en su lugar se construyeron las numerosas mansiones, o digamos "mini".

Ver más imágenes de La mansión del senador Clark y  de 960 Quinta Avenida.

Por Lindsay Turley, directora de colecciones

Lindsay Turley supervisa proyectos relacionados con la administración y el acceso de los objetos de las colecciones del museo.

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