La ecléctica colección de tarjetas comerciales de Harry Twyford Peters

Martes 22 de marzo de 2022 por lauren robinson

Harry Twyford Peters nació en Greenwich, Connecticut en 1881, hijo de Samuel T. Peters y Adeline Peters (de soltera Mapes Elder). Peters ingresó al negocio del carbón después de graduarse de Columbia College en 1903. Trabajó en Williams and Peters, la firma de su padre, y luego se convirtió en socio y presidente. Peters heredó $ 500,000 dólares tras la muerte de su padre en 1921, el equivalente a más de $ 6 millones de dólares según el estándar actual, lo que lo convirtió en un hombre muy rico. 

Peters era un ávido coleccionista de grabados estadounidenses y una autoridad líder en la firma Currier & Ives, una prolífica empresa de grabado estadounidense que operaba en la ciudad de Nueva York. Con el generoso apoyo de la Fundación Robert David Lion Gardiner, el Museo ha comenzado a digitalizar la extensa colección de cromos y manuscritos de Peters. 

Cartas comerciales

En mayo de 1876, el litógrafo estadounidense nacido en Prusia Louis Prang (1824-1909) instaló su stand en la feria del Centenario Americano en Filadelfia y comenzó a imprimir tarjetas comerciales para los asistentes a la feria. Las tarjetas comerciales, un precursor predominantemente visual de las tarjetas de presentación modernas, introducidas por primera vez en los EE. UU. en el siglo XVIII y actualizadas con color en la impresión en la década de 18, se utilizaron inicialmente como una forma de publicidad por parte de las empresas locales. Eventualmente eclipsadas por la publicidad en revistas, las tarjetas comerciales disfrutaron de un breve período de prominencia comercial en América del Norte desde principios de la década de 1840 hasta finales de la década de 1860. Inicialmente, las pequeñas empresas encargarían las tarjetas en pequeños pedidos a litógrafos y artesanos locales. Los hombres de negocios encargaban imágenes específicas relevantes para sus oficios a los grabadores locales, imprimían el nombre y la dirección de su negocio en la parte posterior y luego las distribuían entre su base de clientes. Lo ideal sería que las tarjetas comerciales causaran una impresión visual, dejando en mente el nombre del negocio del comerciante para futuras compras. Por lo general, esta impresión visual la dejaría la litografía. 

Habiendo sido parte del comercio cotidiano durante más de un siglo, Prang, una figura fascinante por derecho propio, un georgista que huyó de Prusia después de su participación en las actividades revolucionarias alemanas en 1848, trajo una innovación interesante al campo de la litografía de tarjetas comerciales. . El puesto de Prang de 1876 prometía la innovación de las tarjetas de comercio de acciones, tarjetas cuyas imágenes eran ampliamente aplicables a una amplia gama de usos. La historiadora Jennifer M. Black argumenta en su artículo de 2009 "Corporate Calling Cards: Advertising Trade Cards and Logos in the United States 1876-1890" que el Centenario estadounidense fue donde las tarjetas comerciales se convirtieron en un verdadero símbolo de la economía estadounidense, vinculando visualmente las grandes marcas corporativas. reconocimiento entre estados y aldeas. Además, Black argumenta que la innovación de Prang de las tarjetas de inventario y el hecho de que se distribuyeron tan ampliamente en el Centenario estadounidense fue fundamental para elevar el papel de las tarjetas de inventario en la cultura económica estadounidense. Black escribe que "las tarjetas comerciales fusionaron el consumo con el entretenimiento, la cultura del regalo y el sentimentalismo". A través de una cierta lente económico-cultural, las tarjetas comerciales eran un resumen perfecto de la cultura estadounidense: a la vez caprichosas, frívolas, pseudorelacionales y profundamente motivadas por la economía. En resumen, según Black, la función de las tarjetas comerciales siguió dos caminos principales: uno económico, el otro expresivo. 

En otra parte de la feria, Mary Florence Potts (1850-1922) exaltaba las virtudes de su invento recientemente patentado, el “Cold Handle Sad Iron”. Potts, una autodenominada "inventora", llegó a la mayoría de edad en una época en que las planchas eran gigantes de metales pesados ​​que pesaban entre cinco y diez libras y requerían guantes densos durante su uso para evitar quemaduras. El invento de Potts mejoró el hierro tradicional de dos maneras principales. En primer lugar, su patente fue la primera en incluir varias bases en la plancha, de modo que la persona que planchaba no tuviera que pausar el trabajo mientras esperaba que la plancha se calentara nuevamente; simplemente podía mantener una base adicional calentándose durante la primera segmento de planchado, luego cambie las bases cuando la primera se enfríe. En segundo lugar, como sugiere el nombre de su patente, la plancha de Potts no representaba una amenaza real para la planchadora, en cuanto a la temperatura. Mientras que las quemaduras y los mitones eran un aspecto integral del planchado en épocas pasadas, la plancha de Potts hizo que las personas, generalmente mujeres, pudieran planchar con relativa comodidad. 

Nacido en 1880, Harry T. Peters apenas se habría perdido el apogeo de las tarjetas comerciales y la revelación que fue el hierro de mano fría de Potts. Pero tenía una colección de documentos que reflejan tanto la innovación de Prang en la esfera de las tarjetas comerciales como la invención de Potts del hierro triste de mango frío: es decir, una tarjeta comercial litográfica que exalta las virtudes de la nueva invención de Mary Potts. 

Como destacado experto de la firma estadounidense de litografía Currier & Ives, Peters sentía pasión por esta forma de arte anticuada, que se manifestó en tres libros separados: Currier & Ives: Printmakers to the American People (1929), America on Stone: the Other Printmakers al pueblo estadounidense (1931) y California on Stone (1935). Es comprensible, entonces, que Peters poseyera una gran colección de tarjetas comerciales, que el Museo de la Ciudad de Nueva York mantiene actualmente como parte de su colección permanente. Las tarjetas varían en temas desde artículos para el hogar hasta comida y hospitalidad hasta entretenimiento. Un anuncio de cromos de la comedia de Harrison y Gourlay "Skipped by the Light of the Moon" y los Enormous Railroad Shows de Sells Brothers, con un hipopótamo casado y bostezando, representan el vibrante potencial visual de los cromos, así como su potencial para insertar humor en la vida cotidiana. 

La relación de las tarjetas comerciales con la litografía, así como su estatus como objetos antiguos cuando Peters alcanzó la edad para coleccionarlos, podría explicar la abundancia de tarjetas comerciales inusuales en su colección. La litografía fue parte integral de la viabilidad y la relativa democratización de las tarjetas comerciales, lo que puede explicar la colección de Peters, al menos en parte. Si bien hay muchas tarjetas comerciales intuitivas y sencillas en su colección, hay una cantidad significativa de tarjetas comerciales en las que la imagen es discordante con el negocio o el producto. Por ejemplo, Domestic Sewing Machine Co. tenía toda una serie de tarjetas comerciales que mostraban retratos francos y sin contexto de ganado. ¿Por qué?

El hecho de que un número significativo de imágenes de tarjetas no reflejen el producto que anuncian es quizás un legado directo de la innovación de Prang de las tarjetas comerciales de acciones. Dicho esto, las cartas de las colecciones de Peters no son neutrales. Sospecho que Peters seleccionó las cartas más peculiares e inusuales que pudo. La novedad de las cartas de Peters, su humor y absurdo, podría haber sido una cualidad específica que Peters buscaba como coleccionista. 

Las tarjetas tienen tanto la ironía del arco de las caricaturas contemporáneas del New Yorker como el alegre absurdo de los marginalia medievales. De hecho, varias de las tarjetas comerciales de Peters tienen sus propios márgenes. Las cartas son dulces y desconcertantes. Son irreverentes y nostálgicos. Hacen referencia a los cuentos de hadas, encontrando ese elusivo punto dulce entre la peculiaridad y el kitsch. 

Tarjeta comercial para Johnson Clark and Co. El frente de la tarjeta presenta un dibujo de niños pequeños montando bicicletas de centavo con máquinas de coser como asiento.
Creador desconocido. [Tarjeta de comercio de máquinas de coser Johnson, Clark and Co Fox]. n Museo de la Ciudad de Nueva York. Documentos de Harry T. Peters, 1790-1988. F2021.271.1170

Considere el anuncio de Johnson, Clark & ​​Co de la nueva máquina de coser doméstica de funcionamiento liviano. Representa un desfile de infantes, montados en bicicletas del siglo XX cuyos asientos son, lo adivinaste, las mencionadas máquinas de coser. En una glorieta cercana, una multitud de bebés alientan a los diminutos ciclistas, con un letrero alentador que dice "Nuevo hogar por delante". Es, en todos los sentidos, completamente absurdo. Además del motivo de máquina de coser con bicicleta, no está del todo claro qué tiene que ver la imagen con New Home Sewing Machines. Sin embargo, la imagen es divertida y apasionante, con suficientes detalles para dejar al espectador mirándola durante mucho tiempo. En ese sentido, probablemente cumplió con su propósito de mercado y trajo sonrisas a los rostros de muchos consumidores. Incluso puede haber vendido una máquina de coser o dos. 

Otras cartas predicen problemas maritales que ocurrirán si el consumidor no compra el producto anunciado. En una tarjeta de New Home Sewing Machine, por ejemplo, una pareja discute sobre el deseo de la esposa de invertir en el producto. “¡Un nuevo hogar o un divorcio, elija, señor!” ella suplica, con el pie de foto enérgico que dice, "una alternativa dolorosa". 

La colección de tarjetas comerciales de Peters es solo una muestra de su larga carrera escribiendo sobre la historia de la litografía en los Estados Unidos. Un destacado experto en la evolución y el papel cultural del grabado en los EE. UU., Peters dedicó su vida a la conservación e interpretación de grabados y litografías, en particular las de la firma Currier & Ives. En cierto modo, esta es una extensión de la propia misión de Peters en su vida y carrera. Harry Peters vio la litografía y el grabado en general como una parte importante del patrimonio cultural. El énfasis del Museo de la Ciudad de Nueva York en la historia cultural, y especialmente en la evolución del entorno construido de Nueva York, encaja maravillosamente con el objetivo de Peters. 

Haga click aquí para acceder a los documentos de Harry T. Peters (1790-1988) para encontrar ayuda.

Esta publicación fue escrita por India Kotis, Collections Fellow, Special Projects, y editada por Lauren Robinson, directora asociada de Collections Access. 

Por Lauren Robinson, Especialista en Metadatos y Derechos y Reproducciones

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