El extraordinario Mandelbaum "Madre"

Miércoles 2 de mayo de 2018 por Susan Johnson

"Madre Mandelbaum" de Sins of New York: según lo expuesto por la Gaceta de la Policía por Edward Van Every

En honor al Día de la Madre, el Museo de la Ciudad de Nueva York te trae la historia de una madre diferente pero muy neoyorquina: Fredericka "Marm" Mandelbaum original de la ciudad de Nueva York "Mother of Crooks". Este neoyorquino nacido en Alemania reinó como la valla más exitosa y notoria (comprador y vendedor de bienes robados) en la ciudad de Nueva York durante más de 30 años a fines del 19.th siglo. Estaba tan asociada con el inframundo de la ciudad que incluso se rumoreaba que su muerte era fraudulenta y, según los informes, había bolsillos recogidos en su funeral. Puede "conocer" una versión virtual de Marm Mandelbaum en el Ciudad portuaria galería de Nueva York en su núcleo, la galardonada exposición del museo dedicada a la historia de la ciudad de Nueva York desde 1609-2012.

La prensa de Nueva York casi siempre la llamaba "Madre" Mandelbaum, elegida como una especie de figura materna para el vasto mundo de confianza de la ciudad, hombres y mujeres, carteristas, ladrones de tiendas, ladrones y lo que en ese momento se llamaban "chivatos". ladrones "(que entraban por una puerta o ventana sin seguro y se escapaban, sin ser detectados, con los objetos de valor de una familia) operando en y alrededor de su tienda de productos secos en la esquina de las calles Clinton y Rivington en el Lower East Side de Manhattan.

Tienda y casa de la Madre Mandelbaum.

La red de delincuentes centrada en Mandelbaum parece haber sido un microcosmos del políglota Lower East Side de finales del siglo XIX.th siglo. En ese momento, aproximadamente el 40% de la población de la ciudad de Nueva York nació en el extranjero y el Lower East Side era el lugar más densamente poblado de la tierra. Las calles estaban llenas de inmigrantes alemanes, irlandeses, italianos y judíos, así como de yanquis y afroamericanos.

Según el inspector de policía Thomas Byrnes en su notable libro de 1886 Criminales Profesionales de América, "Asociados conocidos" de Mandelbaum incluyeron al "ladrón" Michael Kurtz (descrito como "Un judío. Nacido en los Estados Unidos"), "carterista" Abraham Greenthall ("judío, nacido en Polonia"), "carterista, chivato y ladrón de tiendas" "Mary Hollbrook (" nacida en Irlanda "), y" Pickpocket and Blackmailer "Sophie Levy (o Lyons), una joven a menudo llamada la protegida especial de Mandelbaum (y que aparecerá en la exposición de verano del Museo en 2018 Mujeres rebeldes: desafiando el victorianismo.

Michael Kurtz, Mary Hollbrook y Abraham Greenthal

Sabemos cómo se veían estas personas de lo que entonces se llamaba la "Galería de los Pícaros". La policía de la ciudad utilizó el medio relativamente nuevo de fotografía para capturar imágenes de personas que habían sido arrestadas para ayudar con identificaciones posteriores, creando una forma temprana de una foto policial Muchas de estas fotografías terminaron en el libro de Byrnes, que contiene biografías detalladas y fotografías de 204 "delincuentes profesionales".

Rogue's Gallery, 1890, fotografía de Jacob A. Riis (Museo de la Ciudad de Nueva York, 90.13.92)

Mandelbaum tenía fama de ser extremadamente leal a este grupo heterogéneo. Nada menos que el Jefe de Policía de la ciudad, George W. Walling, escribió en sus memorias: "Ella obtuvo una reputación como mujer de negocios cuya honestidad en asuntos penales era absoluta", mientras que su obituario en The New York Times señaló, “su éxito se debió en gran medida a su amistad y lealtad hacia los ladrones con quienes hizo negocios. Ella nunca traicionó a sus clientes, y cuando se metieron en problemas les consiguió una fianza y se hizo amigo de ellos en la medida de su poder ". Brooklyn Daily Eagle la llamó (quizás con un toque de ironía) "una receptora filantrópica de artículos robados más respetable y respetable".

Vista de una cena organizada por "Madre" Mandelbaum.

Durante al menos 30 años, Mandelbaum dirigió su negocio con impunidad y fue conocida tanto en la ciudad de Nueva York como más allá. A modo de ejemplo, Walling señaló que "las ramificaciones de su red de negocios estaban tan extendidas, su ingenio como asistente de delincuentes se acercaba tanto al genio que si ocurriera un robo de seda en St. Louis, y los delincuentes eran conocidos como" pertenecientes a Marm Baum, 'ella siempre tuvo la primera opción del' botín '".

Sophie Lyons y George W. Walling

Mucho de lo que sabemos sobre Mandelbaum proviene de 1887 de Walling. Recuerdos de un jefe de policía de Nueva York y de las memorias de 1913 de Sophie Lyons, su protegida especial, titulada Por qué el crimen no paga. En un capítulo dedicado a "la extraordinaria 'Madre' Mandelbaum, Reina de los ladrones", Lyons escribe: "¡Ay, la conocía bien! ¡Muy bien! ”El libro ofrece una descripción detallada de los mecanismos de las operaciones de Mandelbaum, incluido un diagrama de su falsa chimenea con un montaplatos oculto que podría llenarse con artículos robados si un policía o un ladrón se acercaran a la cámara interior de su tienda.

Diagrama de la falsa chimenea de Mandelbaum.

Finalmente, en 1884, el nuevo fiscal de distrito de la ciudad de Nueva York Peter B. Olney (a quien The New York Times descrito, con cierta ironía, como "una persona excéntrica que honestamente quiere cumplir con su deber y hacer cumplir las leyes") aparentemente tenía suficiente. En lugar de recurrir a la fuerza policial de la ciudad (que, según múltiples fuentes, Mandelbaum había sobornado durante décadas - Walling mismo notó que ella "sabía dónde podían obstruirse las ruedas de la justicia"), contrató a los investigadores privados originales de la nación, dirigidos por Robert A. Pinkerton, para organizar una operación encubierta.

El hombre de Pinkerton, Gustav Frank, que trabajaba bajo el seudónimo de Stein, aprovechó la generosidad de Mandelbaum hacia los ladrones, particularmente aquellos de su propio origen judío alemán, y se insinuó en su círculo íntimo, eventualmente comprándole sedas "marcadas". Su arresto en julio de ese año y el caso posterior fue ampliamente cubierto por los principales periódicos de Nueva York, aparentemente fascinado de que una figura criminal tan conocida, que había evadido a las autoridades durante tanto tiempo, finalmente llegara a la justicia. El uso del fiscal de distrito de los detectives de Pinkerton también fue de interés para la prensa y desencadenó una disputa entre la oficina del fiscal de distrito y el inspector de policía de la ciudad.

Ilustración "Madre Mandelbaum atrapado" | Caricatura satírica de la revista de humor Puck

En el momento de su arresto ya tenía a los abogados igualmente infames William F. Howe y Abraham Hummel en retención por unos $ 5,000 al año. Saltando en su defensa, Howe y Hummel hicieron todo lo posible para defender su inocencia y desacreditar al detective de Pinkerton Gustav Frank, quien, sugirieron, bien podría haber sido un criminal, viniendo como lo hizo del oscuro mundo de los detectives privados.

William Howe y Abraham Hummel

La fianza se fijó en la cantidad entonces extraordinaria de $ 10,000 - $ 2,000 por cada uno de los cinco cargos contra Mandelbaum. Uno de sus abogados (probablemente Howe) argumentó en la corte que la fianza de un conocido acusado acusado de asesinato fue de solo $ 500. Sin embargo, la suma fue pagada, liberando a Mandelbaum para luchar contra sus cargos fuera de la cárcel. A pesar de la vigilancia ininterrumpida de su hogar y tienda por un grupo de detectives de Pinkerton disfrazados, la mañana del 4 de diciembre, mientras Howe esperaba en la corte a su cliente, ella simplemente no apareció.

Según lo descrito con narrativa florecer por el Veces: "El fiscal de distrito Olney se sentó, imponiendo severamente ... Sr. Howe era regordetamente sereno y graciosamente amable ... Los caballeros bien vestidos de la audiencia doblaron sus papeles ... dirigieron su mirada a las diversas puertas de la habitación con la anticipación de que la señora Fredericka Mandelbaum acechaba en la sala de la manera que es peculiar. la suya ... 'Frederika Mandelbaum' ... Las palabras parecían flotar sobre las cabezas de los comerciantes y perderse. No hubo respuesta. El silencio reinaba ... Entonces se escuchó un pequeño sonido de decepción en la corte, y el abogado Howe se puso de pie. "Los acusados ​​no están aquí, señoría".

Al día siguiente, la prensa de Nueva York había localizado a Mandelbaum en Canadá. Como no había leyes de extradición entre Canadá y los Estados Unidos, pudo vivir los años restantes en relativa paz y tranquilidad allí, a pesar de un sincero anhelo por Nueva York (una vez le dijo a un periodista: "Lamento haberlo hecho alguna vez". Dejé Nueva York, debería haberme enfrentado a la música ”).

Mandelbaum representado como "Canadá" el 17 de junio de 1885, cuestión de Puck.

La muerte de Mandelbaum en 1894 trajo una nueva ronda de titulares (algunos afirmaban que no estaba muerta en absoluto y que su ataúd estaba lleno de piedras, mientras que otros artículos señalaron que se habían recogido varios bolsillos en el cementerio) y una fascinación renovada con la mujer que todavía se llamaba "Madre" Mandelbaum.

Solo podemos adivinar por qué el apodo "Madre" se adhirió tan firmemente al nombre y la personalidad de Mandelbaum. Los neoyorquinos del siglo XIX tenían una imagen idealizada de la "maternidad" que se promovía a través de anuncios y litografías populares. Es posible que la prensa haya encontrado una broma en la idea que una mujer describe con tanta frecuencia, con lo que ahora vemos como simple antisemitismo, como "una judía alemana con rasgos grandes y toscos, de apariencia casi masculina, ojos negros inquietos, y un cutis oscuro y florido "se llamaría" Madre ".

Afecto materno, impresión de N. Currier, 1846 | Alegría de la madre, impresión de N. Currier, 1846

También podría haber sido que su relación cercana con los delincuentes con los que trabajaba los hizo quererlos, y ella a ellos. De hecho, el Brooklyn Daily Eagle tomó la metáfora y corrió con ella en un informe en el momento de su arresto, declarando: "El lado plateado de la nube que eclipsa a la Madre Mandelbaum se encuentra en la protección y asistencia que siempre estuvo dispuesta a pagar a los ladrones que hicieron negocios con ellos". ella ... Muchos de su progenie ahora deben estar lamentando su arresto y el cierre de su establecimiento y gorgoteando el querido nombre de "Madre" con un patetismo no afectado. Ha sido groseramente despojada de sus hijos y muchos ladrones de productos secos en Nueva York ahora se sienten huérfanos en el mundo ".

O bien, podría haber sido simplemente que Mandelbaum era, de hecho, una madre de cuatro (dos niños y dos niñas) y aparentemente una devota. Nada menos que Walling admitió: "Como mujer y madre se habla de ella con respeto". Su hijo Julius (quien, escribió Walling, "se aferró a ella como su alter ego") Desempeñó un papel importante en su negocio y fue arrestada junto a ella en 1884, y una de sus hijas se casó con un detective o un político (esto se informó de manera diferente en la prensa) y estaba, según Walling," profundamente interesada en la parte oscura de las transacciones 'comerciales' de su madre ".

Pero hubo un incidente, en particular, cuyo informe puede haberla atraído tanto al público como a sus ladrones. En 1885 artículo The New York Times decía el titular "Sra. La visita de Mandelbaum ", informando que la hija menor de Mandelbaum, Annie, había muerto inesperadamente mientras visitaba la ciudad desde Canadá. El periodista relata que "la idea de enterrar a su hijo favorito sin mirar por última vez su rostro tocó un tierno acorde en el corazón del criminal endurecido, y para satisfacer su deseo, aprovechó la oportunidad de caer en manos de la policía y pasar sus días restantes en prisión ". La historia continúa con la crónica de los pasos extraordinarios que Mandelbaum tomó para regresar a la ciudad sin ser detectados, pero también la miseria de la madre al notar la muerte de su hijo", se duchó beso tras beso en las mejillas de la niña muerta, y sus gritos lastimosos trajeron lágrimas a los ojos de las personas que presenciaron la escena ".

Hoy, la historia de la Madre Mandelbaum según lo informado en la prensa y en los libros de Walling y Lyons nos da una idea del inframundo criminal de la ciudad de Nueva York de fines del siglo XIX. Su protegida, Sophie Lyons, insistió en que la historia de la "reina de los ladrones" no coronada "demostró que" EL DELITO NO PAGA ". enemigos Incluso cuando no compareció en su última cita en la corte, el fiscal admitió: "Sospeché que ... la vieja ... era muy arrogante. Había estado en el negocio tanto tiempo que pensó positivamente que era inapropiado para nosotros arrestarla ". Y sus abogados, atribuyendo su vuelo a la" manía impulsiva "no" consideraron a la desafortunada víctima ... con ningún grado de pena, porque ellos se rió alegremente y guiñó un ojo con simpatía.

Esperamos que vengas a visitarnos. Nueva York en su núcleo y “conoce” al “Mandelbaum extraordinario 'Madre'”. Quizás puedas traer a tus propias madres. También puede obtener más información sobre el arrepentido "carterista y chantajista", Sophie Lyons en Mujeres rebeldes: desafiando el victorianismo, inauguración en el museo el 17 de julio de 2018.


Imágenes: "Madre Mandelbaum" de Pecados de Nueva York: según lo expuesto por la Gaceta de la Policía por Edward Van Every (Nueva York: Frederick A. Stokes Company, 1930) | Tienda y casa de la Madre Mandelbaum, de Recuerdos de un jefe de policía de Nueva York por George W. Walling (Nueva York: Caxton Book Concern, 1887, vía archive.org) | Michael Kurtz, Mary Hollbrook y Abraham Greenthal de Criminales Profesionales de América por Thomas Byrnes (Nueva York: Hunter & Beach, 1886) | Rogue's Gallery, 1890, fotografía de Jacob A. Riis (Museo de la Ciudad de Nueva York, 90.13.92) | Vista de una cena organizada por "Madre" Mandelbaum, en la foto a la derecha con ventilador, desde Recuerdos de un jefe de policía de Nueva York por George W. Walling (Nueva York: Caxton Book Concern, 1887, vía archive.org) | Sophie Lyons (o Levy), retrato de Rogue's Gallery, de una fotografía de Jacob A. Riis (Museo de la Ciudad de Nueva York, 90.13.1.2) | George W. Walling, frontispicio de Recuerdos de un jefe de policía de la ciudad de Nueva York por George W. Walling (Nueva York: Caxton Book Concern, 1887, vía archive.org) | Diagrama de la falsa chimenea de Mandelbaum de Por qué el crimen no paga por Sophie Lyons (Nueva York: JS Ogilvie Publishing Co., 1913, a través de archive.org) | Ilustración "Madre Mandelbaum atrapada" de la Gaceta de la policía representando momentos clave del caso de Mandelbaum, reimpreso en Pecados de Nueva York: según lo expuesto por la Gaceta de la Policía por Edward Van Every (Nueva York: Frederick A. Stokes Company, 1930) | Esta caricatura satírica de la portada del número del 12 de agosto de 1884 de la revista humor Duende representa la disputa entre el fiscal de distrito Olney, a la izquierda, y el inspector jefe Byrnes, a la derecha, con Mandelbaum (representado en una caricatura antisemita) "atrapado" en el medio. (Biblioteca del Congreso, División de Grabados y Fotografías) | William Howe y Abraham Hummel, de ¡Peligro! Una verdadera historia de Wile y tentaciones de una gran ciudad por William Howe y Abraham Hummel (Buffalo: The Courier Company, 1886, a través de la Biblioteca de Harvard) | En esta portada para la edición del 17 de junio de 1885 de Duende, Mandelbaum se representa como "Canadá" que sirve efectivamente como una "cerca" que protege a los delincuentes de la policía estadounidense (Biblioteca del Congreso, División de Grabados y Fotografías). El | Afecto materno, impresión de N. Currier, 1846 (Museo de la Ciudad de Nueva York, 56.300.1184) | Alegría de la madre, impresión de N. Currier, 1846 (Museo de la Ciudad de Nueva York, 56.300.1274).

Por Susan Johnson, Directora de proyectos, Nueva York en su núcleo

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?