El laboratorio de la ciudad del futuro

Una conversación con el director Kubi Ackerman

Martes 11 de octubre de 2016 por Jenny Shalant

Los 400 años de historia cubiertos por Nueva York en su núcleo no terminan con ayer. La tercera y última galería de la exposición es Future City Lab, que enfoca el presente de Nueva York y mira hacia el futuro.

Dentro de este espacio de galería interactiva, los visitantes del Museo explorarán cinco desafíos y oportunidades centrales que Nueva York enfrentará en las próximas generaciones: cómo la ciudad albergará a su creciente población, cómo puede retener y fomentar la diversidad, cómo los neoyorquinos se moverán, harán un vivir y lidiar con los impactos del cambio climático y otros factores ambientales.

La directora del proyecto, Kubi Ackerman, que está trabajando con la curadora invitada Hilary Ballon en la configuración del Future City Lab, se sentó para discutir la exposición y el papel que los visitantes desempeñarán en las ideas que se desarrollan allí.

Con un enorme lapso de historia que cubrir, desde 1609 hasta la actualidad, ¿por qué el Museo decidió saltar a lo desconocido?

La idea de tener una galería sobre el futuro de cualquier cosa es en sí misma un concepto provocativo y algo paradójico, y uno que desafía el papel tradicional de un museo, que a menudo es ayudar a interpretar el pasado. Pero la historia de Nueva York está en curso; La ciudad enfrenta enormes desafíos y oportunidades, y queremos darles a los visitantes una idea de cuáles son.

¿Son estos desafíos particulares de Nueva York?

Casi todos los temas que estamos abordando son directamente relevantes para las ciudades de todo el mundo, y mostramos ejemplos de estrategias de otros lugares que pueden servir como precedentes de cómo podemos abordar los desafíos en el hogar. Por ejemplo, estamos buscando ciudades en Europa y Asia que estén construyendo infraestructura inundable, o lugares que hayan integrado vehículos sin conductor en sus sistemas de tránsito.

... ¡Autos sin conductor! ¿Por qué necesitamos reflexionar sobre este tipo de cosas cuando hay tantos problemas más inmediatos que resolver ahora?

En realidad, los autos sin conductor no son una idea descabellada: el futuro tiene una forma de acercarse sigilosamente más rápido de lo que anticipamos, y estaríamos bien atendidos si las ciudades planificaran proactivamente los posibles impactos. Todos los desafíos y soluciones que abordamos son relevantes al menos para la próxima generación, si no más.

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Los verdaderos expertos en el futuro de Nueva York son los neoyorquinos que lo viven y cuyas decisiones determinarán qué tipo de ciudad es en el futuro. Por lo tanto, nuestro trabajo como curadores es estimular la imaginación, iniciar conversaciones y capacitar a los visitantes para que tengan un sentido de agencia.

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Kubi Ackerman

¿Por qué es importante para el Museo de la Ciudad de Nueva York en particular presentar ideas sobre el futuro?

Para todos sus problemas, la ciudad de Nueva York es un lugar que tiene una capacidad única para inspirar. A lo largo de su historia, ha demostrado que puede estar a la vanguardia de la lucha contra los problemas de sostenibilidad ambiental a largo plazo, el transporte y el desarrollo de instituciones para integrar a su población diversa en la vida cívica. Si podemos hacer que el cambio ocurra aquí, con toda nuestra densidad, diversidad y los diversos desafíos que enfrentamos, entonces también ocurre en otros lugares.

Entonces, ¿qué recomienda que hagamos, como alguien que estudia el futuro?

Future City Lab no trafica con recomendaciones o predicciones específicas: el historial de los futurólogos es pobre. La sensación de que hay algunos expertos que tienen una visión especial de lo que va a suceder es peligrosa, porque tenemos la responsabilidad colectiva de dar forma al futuro. Los verdaderos expertos en el futuro de Nueva York son los neoyorquinos que lo viven y cuyas decisiones determinarán qué tipo de ciudad es en el futuro. Por lo tanto, nuestro trabajo como curadores es estimular la imaginación, iniciar conversaciones y capacitar a los visitantes para que tengan un sentido de agencia.

Para cada uno de los desafíos que encuentre en Future City Lab, tenemos una sección sobre una variedad de estrategias, para indicar que hay diferentes caminos que podemos elegir, con diferentes implicaciones. Aquí presentamos imágenes de posibles enfoques, porque el primer paso para crear un cambio es poder imaginar cómo se ve y se siente. También hay tres juegos diferentes para jugar: puede diseñar un edificio (para el desafío de albergar una ciudad en crecimiento), un parque (para el desafío de vivir con la naturaleza) o una calle (para el desafío de moverse).

¿Qué esperas que estos juegos e interactivos ayuden a los visitantes a aprender?

Los juegos alientan a los visitantes a asumir el papel de un diseñador o planificador y tomar decisiones sobre qué hacer con un sitio específico, lo que puede implicar compensaciones difíciles. Pero quizás aún más importante, son una forma de participar de una manera creativa y lúdica: estos son problemas serios, pero eso no significa que pensar en ellos no pueda ser divertido. Los juegos premian la experimentación. El resultado de los diseños de los visitantes se mostrará a escala casi completa en las paredes de la galería, y los sensores de movimiento permitirán a las personas entrar en su visión del futuro y verse a sí mismos como parte de la escena.

Es importante que las personas comprendan las implicaciones de preguntas como el cambio climático, el crecimiento económico o la disminución de la asequibilidad; la forma en que abordamos estos desafíos es una gran pregunta. Si los visitantes se dan cuenta de los problemas, esperamos que sientan que pueden participar no solo en las discusiones, sino también en la toma de decisiones que deben llevarse a cabo ahora para hacer el cambio.

Además de las tecnologías interactivas, ¿qué más pueden ver los visitantes en la galería?

Tenemos una sección de fotos del vecindario tomadas por el fotógrafo de la calle Joseph Michael Lopez, que muestran cómo se manifiestan los desafíos en lugares específicos. Hay un gran beneficio en el papel de las imágenes para estimular la imaginación y fundamentar lo que de otro modo serían conceptos abstractos en la experiencia humana.

También tenemos un video de Neil Goldberg, quien entrevistó a una gran variedad de personas en la calle sobre cómo se sienten sobre Nueva York ahora, sus temores y esperanzas para el futuro. Es un recordatorio de que estamos hablando de personas reales. Escuchas sus voces justo cuando entras en la galería, lo que nos ayuda a reforzar un mensaje clave: el Future City Lab es un lugar para el debate.

Por Jenny Shalant, directora de marketing digital

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