"¿Un futuro digno de vivir?"

Reflexionando sobre el primer Día de la Tierra 50 años después

Lunes 13 de abril de 2020 por Sarah Seidman

El 22 de abril de 2020 marca el 50 aniversario del Día de la Tierra en la ciudad de Nueva York y en todo el país. En este momento, cuando la mayoría de las personas que pueden practicar el distanciamiento social se quedan adentro, puede resultar extraño pensar en 100,000 neoyorquinos marchando y haciendo picnic en la Quinta Avenida para celebrar el medio ambiente. Sin embargo, en un momento en el que las preguntas sobre el papel del gobierno, la movilización de comunidades y el futuro de nuestro planeta han pasado a primer plano, vale la pena volver al primer Día de la Tierra.

El Día de la Tierra fue una colaboración entre el gobierno y los ciudadanos. Propuesto en 1969 por el senador Gaylord Nelson de Wisconsin, los eventos del Día de la Tierra fueron organizados a nivel nacional por un puñado de jóvenes activistas y voluntarios locales. El alcalde de Nueva York, John V. Lindsay, quien había creado la primera Administración de Protección Ambiental municipal de la nación en Nueva York en 1968, cerró la Quinta Avenida a los automóviles y pronunció un discurso apasionado. Algunos vieron las festividades como algo malo para los negocios o como una distracción de otros problemas. Sin embargo, en última instancia, el apoyo al Día de la Tierra superó las expectativas y ayudó a hacer crecer el movimiento ambiental. A fines de 1970, la administración de Nixon estableció la Agencia de Protección Ambiental y aprobó la Ley de Aire Limpio.

Foto en blanco y negro de un grupo de chicas barriendo las aceras en Nueva York el Día de la Tierra.
Girls Sweeping on Earth Day, 22 de abril de 1970. Cortesía de Tamiment Library y Robert F. Wagner Labor Archives, Universidad de Nueva York

El Día de la Tierra unió a varios electores y agenda, desde campañas anti-basura en la escuela primaria y "enseñanza" en el campus universitario hasta madres que buscaban un aire más limpio, manifestantes contra los pesticidas y defensores del control de la población, bajo el lema de "un futuro que valga la pena vivir". " Debido a que el primer Día de la Tierra cayó en un día escolar, clases enteras de estudiantes plantaron flores, barrieron espacios públicos, reciclaron y protestaron por la contaminación. El día también involucró a los productores culturales de Nueva York: al destacado publicista Julian Koenig se le ocurrió el nombre "Día de la Tierra" (porque rimaba con cumpleaños), mientras que artistas y diseñadores como Robert Rauschenberg y Milton Glaser crearon gráficos memorables.

Póster con las palabras "Dale una oportunidad a la Tierra" sobre una habitación con paredes azules y un piso verde con un globo terráqueo flotando en el centro
Milton Glaser. Dale una oportunidad a la Tierra, 1970. Museo de la ciudad de Nueva York. Regalo de Milton Glaser, 2019. 2019.27.1

La justicia ambiental ganó impulso en Nueva York durante las siguientes décadas. Los activistas enfatizaron cada vez más el "racismo ambiental" o cómo las toxinas y la falta de espacios verdes en los vecindarios más pobres afectaron desproporcionadamente a las comunidades de color. A principios de la década de 1970, grupos como Young Lords denunciaron altos niveles de pintura con plomo y tuberculosis en sus comunidades, mientras que a fines de la década de 1980 grupos como El Puente y WE ACT se formaron para oponerse a los peligros ambientales como las plantas de aguas residuales y otros contaminantes que contribuían a la salud. disparidades, incluidas las altas tasas de asma. Más recientemente, el huracán Sandy en 2012 estimuló a muchos neoyorquinos a enfrentar el cambio climático. En septiembre de 2014, más de 300,000 personas se unieron a la Marcha del Clima Popular en Manhattan, y en septiembre de 2019, la huelga climática en la ciudad de Nueva York involucró a decenas de miles de personas y atrajo la atención internacional.

Un hombre y una mujer sosteniendo carteles para una protesta ambiental se encuentran en una multitud en una calle de Nueva York
Peggy Shepard y Chuck Sutton, ca. 1988. Cortesía de WE ACT for Environmental Justice.

Muchos observadores han invocado la amenaza del cambio climático y la contaminación durante la pandemia COVID-19. Algunos han señalado la caída de los niveles de contaminación en las ciudades, ya que ciertas industrias están en espera y el transporte se ha ralentizado. Otros enfatizan que aquellos que ya sufren de manera desproporcionada por la contaminación del aire (comunidades de color de bajos ingresos que también tienen más probabilidades de trabajar en el cuidado de la salud, alimentos y otras industrias esenciales) tienen un mayor riesgo de COVID-19. Ambos han sugerido que esta pandemia es una práctica para abordar el cambio climático, obligando a ciudades y naciones enteras a realizar cambios drásticos y a pensar en grande sobre cómo ayudar a los más marginados y vulnerables. Al hablar durante el primer Día de la Tierra en 1970, el alcalde Lindsay señaló que "el negocio de la contaminación es el hermano gemelo del negocio de la pobreza y la desesperación". A medida que enfrentamos los desafíos de estos tiempos inciertos, podemos mirar a los defensores de la justicia ambiental que han argumentado durante mucho tiempo que las personas y el planeta están inextricablemente entrelazados, y que la salud de uno descansa en la salud del otro.

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Por Sarah Seidman, curadora de activismo social de la Fundación Puffin en el Museo de la Ciudad de Nueva York.

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