¡Leales reunidos! Un vistazo a la colección de documentos familiares de Edward Floyd De Lancey

Martes 19 de junio de 2018 por María Silverstein

Desde 1942, el Museo ha sido el hogar de un fascinante conjunto de documentos recopilados por Edward Floyd De Lancey (1821-1905), un abogado, historiador y escritor descendiente de una prominente familia leal en la ciudad de Nueva York. Los documentos llegaron al Museo a través del Fondo de Adquisiciones de la Sra. Elon Huntington Hooker, pero su propiedad exacta antes de la adquisición sigue siendo un misterio. Después de llegar al museo, una parte considerable de la collection fue gradualmente se dispersó por los archivos, pero ahora, gracias al generoso apoyo de La Fundación Robert David Lion Gardiner, se ha reunido, organizado y descrito, proporcionando una visión fascinante de 17th-, 18th-, y 19thsiglo-vida en la región de la ciudad de Nueva York.

El proyecto de reconstituir este archivo históricamente significativo fue un verdadero placer. Comenzó con un desafío de archivo convincente: recorra las otras colecciones del Museo y reúna todo lo que pude encontrar de la colección original de De Lancey. Poco a poco, a medida que el trabajo de detective valió la pena y salieron a la luz más documentos, la colección original comenzó a tomar forma. La Edward Floyd De Lancey Colección de documentos familiares, como se llama ahora, documenta la vida de varias familias prominentes de la región de la ciudad de Nueva York, específicamente Manhattan, Long Island y el condado de Westchester. Con 715 artículos y enfocado en la era de la Guerra Revolucionaria, incluye correspondencia hacia y desde John Jay, John Quincy Adams y otros ciudadanos influyentes de la ciudad de Nueva York. Otras opciones que la familia Jay, todas las familias representadas en la colección eran leales que se mantuvieron fieles a los británicos durante la guerra, haciendo de la colección un fuente rica y profunda de información sobre la vida personal y política de los leales a la región de la ciudad de Nueva York.

Desconocido. Grabado de John Jay. California. 1840-1885. Museo de la ciudad de Nueva York. F2012.56.146.

Para los leales, las razones para permanecer fieles a la corona variaron de acuerdo con los contextos económicos, raciales y regionales. Los leales representados dentro de esta colección se encontraban entre los ciudadanos más ricos y privilegiados de la ciudad de Nueva York, y como tal tenían intereses obvios en mantener el status quo. Pero después de la guerra, las familias leales derrotadas fueron atacadas violentamente, sus posesiones confiscadas; muchos miembros de la élite colonial anteriormente prósperos se encontraron huyendo de la ciudad, humillados. Algunos huyeron de Nueva York a otras áreas del Imperio Británico. A algunos, incluidos muchos en esta colección, se les confiscaron sus propiedades y fueron expulsados ​​del estado como resultado de la Ley de Ataque de Nueva York de 1779. Algunos regresaron a fines de la década de 1780, reubicándose en sus lugares de residencia originales, pero muchos permanecieron en el extranjero por el resto de sus vidas, después de haber recibido escaños de poder político en otras partes de las colonias británicas. Los documentos de De Lancey documentan este período de agitación a través de una extensa correspondencia; documentos legales, financieros y comerciales; papeles y órdenes militares; material genealógico; y una amplia gama de documentos inmobiliarios.

Una fotografía del museo por N. Currier de John Quincy Adams en 1837.
N. Currier (Firma). John Quincy Adams. California. 1847. Museo de la ciudad de Nueva York. 56.300.1047.

En particular, la colección también contiene 243 piezas de correspondencia hacia y desde el padre fundador John Jay, su hijo Peter Augustus Jay, su sobrino Peter Jay Munro y un joven John Quincy Adams. Estas cartas, que abarcan los años de la posguerra de 1783-1818, ponen al descubierto las relaciones cercanas entre tres miembros de la familia Jay. Cartas de John Quincy Adams a Peter Jay Munro ofrece una representación especialmente entretenida y absorbente de un año en la vida del hijo adolescente del padre fundador John Adams.

Elegir ejemplos de la colección para resaltar es un desafío, ya que muchos transmiten tanta información histórica, pero a continuación se encuentran algunos de mis favoritos. Mira los otros en el Portal de colecciones!

Isaac Stoutenburgh (aproximadamente 1739-1799) y Philip Van Cortland (1749-1831). Cuatro documentos de cuenta. 1785. 42.315.582.

La página uno de los cuatro documentos relacionados en la colección que tienen un interés histórico particular se refiere a la propiedad del Presidente del Tribunal Supremo y el Vicegobernador de Nueva York James De Lancey (1732-1800), quien como Leal fue capturado, sus tierras confiscadas, bajo la Ley de 1779. de Attainder. Estos documentos de 1785–1791 cuentan la historia de la incautación y eventual venta de las importantes propiedades del condado de Westchester de De Lancey. Este documento en particular, firmado por Isaac Stoutenburgh y Philip van Cortlandt, Comisionados de Pérdidas del Distrito Sur del Estado de Nueva York, es una cuenta de la venta de partes de las tierras incautadas de De Lancey. Los ingresos de la venta fueron enviados al Tesoro del Estado de Nueva York.

John Quincy Adams, de diecisiete años en ese momento, escribe de manera exuberante y juguetona a su buen amigo Peter Jay Munro, sobrino de John Jay. Su sentido del humor es evidente en la prosa; aquí abre una carta con "Querido Morón", una obra de teatro sobre el apellido de Munro.

Factura de venta. 1684. Museo de la ciudad de Nueva York. 42.315.594.

Esta escritura formal de gran tamaño está fechada el 8 de agosto de 1687 y transmite una parcela de tierra en el lado sur de Long Island desde los pueblos nativos hasta el inmigrante británico de primera generación, el coronel Richard Floyd. El documento está firmado por Tobacus the Sachem, anciano de la tribu Unkechaug de Long Island, y varios otros hombres nativos, con marcas de firma y sellos de cera roja.

John Jay (1745-1829). Carta a Peter Jay Munro, 24 de abril de 1785. Museo de la Ciudad de Nueva York. 42.315.7.

En esta carta de John Jay a su sobrino Peter Jay Munro, escrita después de que Munro había escrito y enviado un poema a Jay, Jay exhorta a su sobrino a no dedicarse a la poesía como profesión. Aquí encontramos uno de los muchos ejemplos de Jay guiando a su sobrino, a quien había llegado a considerar casi como un hijo, en asuntos de educación, comportamiento y carrera.

Peter Jay Munro (1767-1833). Decisión legal que afirma la ciudadanía y los derechos de voto de John Peter De Lancey. 1800. 42.315.342.

John Peter De Lancey, un comandante británico que comandaba un regimiento de leales a Pensilvania y participaba en las batallas de Brandywine y Germantown, perdió su derecho a votar a la luz de sus puntos de vista leales. De Lancey impugnó la decisión, y en esta opinión legal de 1800, el juez de decisión, Peter Jay Munro (un pariente de De Lancey por matrimonio), restauró el derecho de voto de De Lancey, basando su decisión en el concepto de que este derecho se basaba en la cuestión. de si De Lancey debe considerarse ciudadano estadounidense o sujeto británico. Debido a que De Lancey era terrateniente, el juez Munro dictaminó que era un ciudadano estadounidense de facto y, como tal, debería tener derecho a voto.

Por Mary Silverstein

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