Escuelas e integración de Nueva York, revisitadas

Jueves, 6 de septiembre de 2018 por Kubi Ackerman y Sarah Seidman

Mientras lamentamos el final del verano y saludamos los primeros días del año escolar, recordamos el pasado, el presente y el futuro de uno de los temas más espinosos que enfrenta la ciudad: cómo educamos a nuestros hijos y cómo funcionan nuestras escuelas: y no refleje la diversidad distintiva de la ciudad de Nueva York. La larga historia y los persistentes desafíos de la segregación escolar se abordan en múltiples exposiciones en el Museo, incluidas las Ciudad del mundo y Future City Lab galerías de Nueva York en su núcleo, así como en Activista Nueva York. En honor a la semana de regreso a clases, estamos revisando esta historia y considerando qué, si hay algo, se debe hacer para abordar el problema.

El sistema de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, el más grande de la nación con 1.1 millones de estudiantes matriculados en más de 1,700 escuelas, también es uno de los más segregados racialmente, con 83% de estudiantes negros y 73% de estudiantes hispanos que asisten a escuelas con menos de 10 años. % de blancos (en comparación con el 12% de los estudiantes blancos y el 44% de los estudiantes asiáticos). Esto no puede explicarse solo por patrones residenciales, ya que las escuelas están considerablemente más segregadas que los vecindarios.

Fuente de datos: Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York, 2018

Dado que la educación es uno de los principales impulsores de la movilidad económica en los Estados Unidos, los críticos argumentan que la segregación escolar perpetúa y exacerba la desigualdad racial, con escuelas de mayor calidad a menudo ubicadas en vecindarios más ricos, más blancos y escuelas de bajo rendimiento abrumadoramente ubicadas en lugares bajos. - comunidades de ingresos de color. Además de privar a los niños pobres de recursos educativos, la segregación también les niega a los estudiantes de todas las clases la oportunidad de interactuar con personas de todas las razas y orígenes culturales. Los estudios han demostrado que la mayoría de los estudiantes, independientemente de su raza, se benefician social y académicamente de estar en entornos escolares racialmente integrados.

Sin embargo, existe un gran debate sobre si el Departamento de Educación debería participar más activamente en la búsqueda de integrar las escuelas públicas. Algunos padres y analistas de políticas creen que los padres y los estudiantes deberían ser quienes tomen las decisiones sobre dónde asisten los niños a la escuela, y que el gobierno no debería estar en el negocio de tratar de diseñar la dinámica racial de la asistencia a la escuela. Otros consideran que esta posición ignora las barreras que enfrentan las familias de bajos ingresos para tomar tales decisiones, así como las disparidades estructurales, a menudo exacerbadas por las políticas gubernamentales, que han causado segregación en primer lugar. Algunas personas también creen que el enfoque en la integración racial está fuera de lugar, ya que no hay nada inherentemente beneficioso en que los estudiantes de color estén en las aulas con más estudiantes blancos, y argumentan que lo que realmente se necesita es que las escuelas de minorías mayoritarias tengan mayor autonomía. y acceso a recursos similares a las escuelas de mayoría blanca.

Estos debates no son nuevos. El 3 de febrero de 1964, más de 400,000 estudiantes de escuelas primarias se quedaron en casa para llamar a la Junta de Educación para delinear e implementar un plan para escuelas más integradas. Otro boicot el 16 de marzo atrajo a 250,000 estudiantes. Activistas de la educación, como el reverendo Milton Galamison, con sede en Brooklyn, habían pasado años trabajando con padres y organizaciones comunitarias para impulsar el cambio, pero la Junta de Educación no respondió con un plan. En cambio, Galamison se volvió hacia el control comunitario de las escuelas públicas para abogar por mayores roles para los padres de estudiantes de color. El conflicto sobre el debate sobre el control de la comunidad, y quién debería determinar las políticas y prácticas de la educación pública, ayudó a conducir a una huelga de maestros en 1968.

Folleto "School Boycott!", 1964, cortesía de la Colección Elliott Linzer, Queens College Civil Rights Archives, City University of New

Hoy, los neoyorquinos continúan debatiendo qué, si algo, la ciudad puede y debe hacer para abordar la segregación escolar. Algunos han tratado de rehacer el perfil racial de las escuelas. Pero imponer cuotas raciales en las escuelas públicas es inconstitucional, y el alcalde Bill DeBlasio ha argumentado durante algún tiempo que, dado que la mayoría de los niños asisten a escuelas cercanas a sus hogares, la segregación escolar es en gran medida una función del lugar donde viven las personas, y por lo tanto no es un problema que ellos Puede resolver fácilmente. Si bien la segregación residencial ciertamente contribuye al problema, la segregación escolar se amplifica aún más por factores como la clasificación demográfica entre las escuelas intermedias y secundarias, que pueden seleccionar a los estudiantes en función del rendimiento académico, y el hecho de que las familias más ricas tienen más opciones: enviar a sus hijos a un lugar privado escuelas en algunos casos, o en otros casos, el envío de niños a mejores escuelas que están más lejos, lo que conlleva costos de oportunidad adicionales y costos de transporte.

Más recientemente, con el nombramiento del canciller de escuelas de la ciudad de Nueva York, Richard Carranza, en abril de 2018 y el impulso para cambiar la política de admisión para las escuelas secundarias especializadas de élite de la ciudad, el alcalde DeBlasio ha revisado este tema. Otros defensores de la desagregación se han centrado en el estado económico en lugar de la raza, proponiendo aplicar un enfoque de "elección controlada" para las escuelas secundarias y escuelas intermedias de la ciudad, en el que un cierto porcentaje de los asientos en las escuelas de alto rendimiento están reservados para estudiantes de bajos ingresos . La elección controlada es actualmente un programa opcional adoptado por escuelas selectas, a menudo a instancias de los padres en lugar de un mandato del Departamento de Educación.

Otro enfoque que fue adoptado recientemente por el Distrito 15 en Brooklyn, en gran parte debido a la defensa de los padres, es eliminar el proceso competitivo de admisión a la escuela intermedia, que se basa en las pruebas, y reemplazarlo con un sistema de lotería. Algunas personas argumentan que estos esfuerzos de base pueden ser más efectivos que imponer cuotas de ingresos, ya que generan menos reacción y pueden adaptarse a las necesidades de las comunidades individuales. Pero no está claro si tales esfuerzos voluntarios serán suficientes para hacer una gran diferencia en los resultados educativos en toda la ciudad. Para las escuelas primarias, el desafío es un poco más desalentador, ya que la mayoría de los estudiantes asisten a su escuela zonal, pero la segregación podría abordarse mediante la rezonificación y otros esfuerzos.

Ninguno de estos enfoques es fácil, y es probable que todos enfrenten resistencia por parte de algunos padres preocupados por los impactos en sus vecindarios y la educación de sus hijos. También es probable que para que los esfuerzos de integración escolar sean verdaderamente efectivos, deben ser parte de esfuerzos más grandes para abordar otras desigualdades estructurales en la vivienda y el empleo. Pero existen enfoques claros y factibles para mitigar este problema, y ​​el costo de no hacer nada es la perpetuación de un sistema que exacerba la desigualdad y la exclusión. Lo que parece seguro es que los neoyorquinos estarán lidiando con este complejo problema durante años, si no décadas, por venir. ¿Qué crees que se debe hacer para abordar la segregación escolar?

Obtenga más información sobre la segregación e integración en las escuelas y vecindarios de la ciudad de Nueva York en el Future City Lab y Activista Nueva York exposiciones en el museo.

Por Kubi Ackerman y Sarah Seidman

Kubi Ackerman es el Director del Future City Lab. Sarah Seidman es la curadora de activismo social de la Fundación Puffin.

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